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Ophtalmosaurus

Ophtalmosaurus possède encore une forme plus hydrodynamique que son contemporain Ichthyosaurus. Cet Ichtyosaure du jurassique supérieur mesurait environ 3 à 4 m de long.

Ophtalmosaurus "Reptile à oeil" avait un gracieux corps de dauphin. Son corps a une forme ovale, s'affinant sur l'arrière et se prolongeant par une nageoire caudale en forme de demi-lune.

L'espèce type est Ophthalmosaurus discus (Seeley, 1874).

Ses palettes natatoires antérieures sont beaucoup plus développées que les postérieures, indiquant que l'animal utilisait surtout l'avant de son corps pour se diriger.
Sa queue lui servait à se propulser.

Ophtalmosaurus

© BBC 2000

Le trait le plus notable d'Ophtalmosaurus est ses yeux proéminents. Ses orbites ont un diamètre de 10 cm et occupent quasiment toute la profondeur du crâne.
Un anneau de plaque osseuse (anneau sclérotique) entoure chaque orbite afin de préserver les tissus mous de la pression de l'eau.
Tous les Ichtyosaures possèdent ces anneaux mais ils sont particulièrement importants chez Ophtalmosaurus.

Ces yeux de grande taille suggèrent qu'il s'alimentait soit la nuit, soit en grande profondeur dans des eaux sombres.

Comme les autres Ichtyosaures, il se nourrissait de poissons et de céphalopodes. Les femelles mettaient au monde leurs petits en pleine mer.

Classification: Sauropsida . Ichthyosauria. Ichthyosauridae

V.Battaglia (10.2003) M.à.J 07.2007

Les Ichtyosaures

Bibliographie principale

Guide des dinosaures et des autres animaux préhistoriques, Delachaux et Niestlé, 1994
La grande encyclopédie des dinosaures, Gallimard, 1991
Dinosaures et autres animaux de la préhistoire, Könemann, 2000

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