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New York

New York (New York City) constitue l’une des plus grandes métropoles du monde par sa population, sa production industrielle et surtout par sa puissance financière dont Wall Street est un symbole.
New York, surnommée Big Apple « La Grosse Pomme », est un centre décisionnel majeur. Ville très touristique, New York regroupe de nombreux centres culturels dont le Metropolitan Museum of Art.

Grâce à sa position géographique stratégique, New York a connu une activité commerciale florissante, qui contribue à faire de cette mégapole l’un des centres financiers et industriels majeurs de la planète, et l’incarnation du rêve américain.

Situation géographique de New York

New York City est constituée d’une mosaïque d’îles situées à l’embouchure de l’Hudson et de l’East River. Baignée par l’océan Atlantique, la ville possède un port important.

La ville fait partie de l'État de New York, situé entre la frontière canadienne et la Pennsylvanie.

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New York. (Crédit photo)

Les différentes îles sont :

  • Manhattan
  • Staten Island
  • Long Island
  • Ellis Island
  • Liberty Island
  • Governors Island
  • Roosevelt Island
  • Wards Island
  • Randalls Island
  • Rikers Island
  • Pralis Island

New York a une superficie de 1 214 km² dont 785 km² de terres émergées pour une population globale, agglomération comprise, de 18,6 millions d’habitants.

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New York et ses Twin Towers avant l'attentat du 11 septembre. (Crédit photo)

La mégapole comporte cinq divisions administratives appelées boroughs dont l'île de Manhattan est le coeur économique et culturel :

  • Manhattan (ou Comté de New York) qui est le quartier le plus riche de la ville
  • Bronx (ou Comté de Bronx) qui est l’un des quartiers les plus pauvres
  • Brooklyn (ou Comté de Kings) très peuplé et surtout résidentiel
  • Queens (ou Comté de Queens), quartier résidentiel et industriel
  • Staten Island (ou Comté de Richmond), relié à Brooklyn par le Verrazano Narrows
  • Bridge, l'un des ponts suspendus les plus longs du monde

drapeau new york

Drapeau de New York

Sur fond du drapeau des Pays-Bas, se découpe le blason illustré par un marin et un Indien. Les Indiens Algonquins sont les premiers habitants de la ville.

Les districts de la ville sont constitués d'une pléiade d'îles imbriquées dans la baie de New York. Seul le Bronx se situe sur la terre ferme.

Histoire et économie de la ville de New York

Un navigateur italien au service du roi de France, Giovanni da Verrazzano (ou Verrazano), découvre la baie en 1524.

Mais ce sont les Hollandais qui, en 1626, achètent aux Indiens pour 24 dollars l’île de Manhattan et y construisent une bourgade, La Nouvelle-Amsterdam. Elle compte vers 1660 un millier d'habitants.

Les Anglais s’emparent de la place en 1664 et lui donnent son nom actuel en hommage au duc d’York, frère de Charles II.

Madison square garden

Madison Square Garden en 1901. (crédit photo)

Le port favorise les échanges. Le blé, des fourrures, des porcs et des bœufs sont expédiés en Angleterre.
À la veille de la Révolution, la ville abrite 25 000 habitants. Bien que la cité progresse constamment, son expansion est limitée par les territoires indiens.
La rupture avec la Grande-Bretagne intervient avec l’indépendance. La ville devient alors la capitale provisoire des jeunes États-Unis.

Metropolitan Museum Of Art en 1903

Metropolitan Museum Of Art en 1903. (crédit photo)

Pendant la guette d’Indépendance, l’armée américaine ne parvient pas à chasser les Anglais. George Washington est obligé de se retirer. La ville reste sous contrôle britannique durant tout le conflit, de 1776 à 1783. Il faudra attendre la signature du traité de Paris, mettant fin au conflit le 3 septembre 1783, pour que New York devienne indépendante.

statue de la Liberté

Statue de la Liberté.(photo prise en août 2001. On voit les Twin Towers en arrière-plan). By Marvin PA

Une forte activité commerciale se met en place avec l’Europe pour vendre du coton.
En 1825, l’ouverture du canal de l’Érié fait de New York le centre d’exportation des blés du Middle West.

En 1817, le Stock Exchange s'ouvre ; en l'espace d'une vingtaine d'années, il accapare la plus grande partie du marché national des titres.

Wall Street

Wall Street. By wilhelmja

À partir de 1850, les chemins de fer confèrent à New York un atout de plus. Le commerce se diversifie ainsi que de nombreuses autres activités : Assurances, industrie textile, métallurgie, raffinage du sucre, brasseries.

C’est l’aristocratie new-yorkaise qui exigea la création d’un grand espace vert au cœur de New York. C’est ainsi qu’est né Central Park.

Central Park . New York

Central Park, le poumon de la ville. By gbaku

En 1860, les constructions s’étendent dans Manhattan jusqu’à la limite sud de Central Park. La population continue d’être cosmopolite ; des immigrants de toutes origines, en particulier des Allemands et des Irlandais, s’y installent.
De l’autre côté de l’East River, Brooklyn forme une commune indépendante. Dans l’ensemble de l’agglomération, les Noirs constituent une très petite minorité, à peine 2 %.

Pont de Brooklyn

Pont de Brooklyn. By See-ming Lee

De 1860 à la fin du siècle, une croissance extraordinaire se manifeste dans tous les domaines. Des industries apparaissent ou se développent. C'est le cas de la confection avec l'arrivée massive des Juifs, surtout à partir de 1880, et celui des industries de biens de consommation comme l'ameublement et la fabrication d'articles en cuir.

L’immigration ne fait que croître à la fin du 19e siècle avec l’arrivée massive de Slaves et de Méditerranéens. L’agglomération, qui rassemblait 2 800 000 habitants en 1880, en a 5 050 000 en 1900.
La ville s’étend en conséquence. Les immigrants de la première génération s’établissent par quartiers ethniques à Manhattan, tandis que les Américains de plus vieille date préfèrent les quartiers résidentiels de Brooklyn (relié à Manhattan par le « pont de Brooklyn » depuis 1883) et de Queens.

Manhattan et l'Empire State Building

Manhattan et l'Empire State Building. By ajagendorf25

L’avènement du métro souterrain en 1904 et 1905, qui complète et remplace partiellement l’Elevated (lignes de tramways surélevées), marque le début d’une ère nouvelle.

L’immigration, d’Europe orientale et méditerranéenne principalement, se poursuit jusqu’en 1914. Des foules misérables de Juifs russes, d’Italiens du Sud, de sujets de l’empire d’Autriche-Hongrie débarquent à Ellis Island. Elles constituent la main-d’œuvre à bon marché dont a besoin l’industrie. Ces immigrants, plus difficilement assimilables que les Germains et les Scandinaves dans le creuset anglo-saxon, s’entassent dans le Lower East Side et d’autres ghettos de Manhattan progressivement transformés en taudis.

Le Bronx

Le Bronx. By PhillipC

Entre les deux guerres mondiales arrivent des Noirs du Sud et, après la seconde, des Portoricains.

L’extension démographique et industrielle de la ville n’est pas sans contrepartie : difficultés de circulation, d’alimentation en eau, problèmes de pollution, délinquance et tensions sociales et raciales liées au chômage, à la constitution de ghettos ethniques (Noirs, Portoricains).

Nouvel An chinois à Chinatown

Nouvel An chinois à Chinatown. By Global Jet

Le début du XXe siècle marqua l’avènement de l’ère des gratte-ciels. La ville a connu une grande prospérité tant économique que financière durant tout le XXe siècle.

Entre 1989 et 1993, New York a été victime de la crise économique. 400 000 personnes se sont retrouvées sans emploi. David Dinkins, premier maire noir de la ville, a été battu par le républicain Rudolph Giuliani qui a permis à la ville de retrouver sa prospérité en faisant, notamment, baisser la très forte délinquance.

taxi new-yorkais

Célèbre taxi new-yorkais. By pixagraphic

Le port de New York occupe la 15e place mondiale. L'activité industrielle porte surtout sur la chimie, l'agroalimentaire, l'électronique et le textile.

New York est également la 2e ville la plus touristique au monde. Chaque année, près de 40 millions de personnes viennent visiter la ville.

Population et principaux bâtiments

Cette cité cosmopolite brasse une population originaire de tous les continents. Les communautés se répartissent par quartiers et cultivent leurs particularités.

Parmi ces quartiers, on trouve notamment la communauté hispanique à El Barrio , les Italiens à Little Italy, les Chinois dans Chinatown, les Coréens à Chelsea, les Afro-américains à Harlem et les Juifs à Lower East Side.

Chinatown . New York

Rue de Chinatown. By moriza

Les deux rues les plus célèbres de New York sont :

  • La Ve avenue qui offre, au centre de Manhattan, une profusion de boutiques. S’y dresse la Trump Power, haute de 283 m
  • Wall Street, où siège la société New York Stock Exchange et qui constitue la place boursière majeure de la planète

Plusieurs quartiers de New York sont devenus célèbres :

  • Soho qui est le quartier des artisans plasticiens
  • Broadway qui abrite de nombreuses salles de spectacles
  • Greenwich Village qui conserve un charme rural. Ce quartier est particulièrement apprécié des écrivains

Greenwich Village . New York

Rue de Greenwich Village. By dougtone

  • Chelsea est le quartier du vêtement
  • Le Financial district est le quartier des affaires

Depuis la disparition du World Trade Center, l’Empire State Building est redevenu le gratte-ciel le plus haut de la ville avec ses 381 m de haut.

Empire State Building

Empire State Building. By bropho

L’autre monument célèbre est bien sur la statue de la Liberté, offerte par la France en 1886. Elle se dresse dans la baie de New York.

Enfin, le pont de Brooklyn, suspendu entre Manhattan et Brooklyn, s’étire sur 1,8 km de long.

pont de Brooklyn

Pont de Brooklyn. (Crédit photo)

C'est à New York que se situe l'ONU dont l'immeuble de 39 étages atteint 154 m de hauteur. Son siège se situe sur un territoire international de 9 ha bordant l'East River.

D'une superficie de 340 ha, Central Park est une oasis de verdure en plein centre-ville. Ce park abrite d'ailleurs une faune assez variée.

Depuis l'attentat du 11 septembre 2001, le visage de la ville a changé. À l'emplacement des Twin Towers, une vaste esplanade s'étend. Ce lieu de mémoire a été baptisé « Ground Zero ».

V.Battaglia (14.10.2007)

L'attentat du 11 septembre . New York menacé par la montée des eaux

Références et liens externes

François Weil, Histoire de New York, Paris, Fayard, 2005 . Atlas géographique, éditions Atlas 2005

Site officiel de la ville de New York . Guide du routard pour New York

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