Home

Planète Terre < Climat < New York menacé par la montée des eaux

La ville de New York est-elle menacée par les inondations ?

C’est sur l’île de Manhattan que la ville de New York est née au 17e siècle. Aujourd’hui, la superficie de New York est de 1 214 km² dont 785 km² de terres émergées.
La mégapole est entourée par l’océan Atlantique et s’élève à peine au-dessus du niveau de la mer.
Avec le réchauffement du climat, le niveau mondial des eaux s’élève, ce qui menace New York de catastrophiques inondations.

New York : Une ville au milieu des eaux

New York est constitué d’une mosaïque d’îles situées à l’embouchure de l’Hudson et de l’East River.
L’Harlem River sépare les îles de Manhattan et du Bronx.
Baignée par l’océan Atlantique, la ville est devenue l’un des plus grands centres économiques portuaires du monde.

À part les habitants du Bronx, les New-yorkais sont cernés par les eaux.

Manhattan

Vue aérienne de Manhattan. By meironke

Big Apple a déjà connu des inondations dues à de fortes tempêtes. Les inondations de 1992 sont encore dans tous les esprits.
En 2007, de nombreuses stations de métro ont été inondées. La marée est montée à plus de 2 m au-dessus de sa cote normale à la pointe de l’île de Manhattan.

Dans les deux cas, il s’agissait de tempêtes accompagnées de pluies diluviennes et d’un vent extrêmement violent.

Brooklyn

Vue sur la East River et Brooklyn. By ZeroOne

À New York, le niveau de la mer s’est déjà élevé de 30 cm au cours du 20e siècle à cause de l'association de deux facteurs :

  • Élévation du niveau mondial des eaux due au réchauffement climatique
  • Enfoncement de la côte est des États-Unis d’environ 6 mm par an

Les projections climatiques

La menace est prise au sérieux par les autorités. Depuis 2008, le New York City Panel on Climate Change (NPCC) regroupe des experts dont la mission est de prévoir le scénario climatique le plus probable.

Ces scientifiques communiquent leurs prévisions climatiques aux responsables des infrastructures de la ville. Il s‘agit de plusieurs dizaines d’agences regroupées au sein de la Climate Change Adaptation Task Force.

Hudson River. New York

Hudson River. By nosha

Le NPCC travaille en étroite collaboration avec le GIEC (Groupe Intergouvernemental sur l’évolution du Climat).

Les résultats des différents risques climatiques ont été rendus publics en février 2009.

Voici quelques chiffres issus de ce rapport :

  • Hausse potentielle du niveau de la mer de 5 à 12 cm d’ici 2020
  • Hausse potentielle du niveau de la mer de 18 à 30 cm d’ici 2050
  • Hausse potentielle du niveau de la mer de 30 à 60 cm d’ici 2080

Ces prévisions sont considérées comme étant un minimum. En effet, les prévisions les plus pessimistes prévoient une montée des eaux pouvant atteindre 1,50 m d’ici 2080.

Manhattan

Coucher de soleil sur Manhattan. By joiseyshowaa

Avec le réchauffement climatique et donc l’augmentation de la fréquence des ouragans, les violentes tempêtes touchant New York pourraient devenir annuelles.

Prévention d'une catastrophe

Les infrastructures les plus vulnérables ont été répertoriées. Il s‘agit notamment des transports et des télécommunications.

Pour le moment, les autorités collectent les données, mais n’ont pris aucune véritable décision quant aux moyens à mettre en œuvre.

Il n’est pas par exemple prévu dans l’immédiat d’ériger des barrières pour protéger les zones les plus fragiles.

Harlem River. New York

Harlem River. By joshbousel

Il est vrai que construire des digues ou des barrières a un coût exorbitant, évalué à des dizaines de milliards de dollars.

Aucun plan d’évacuation n’a été mis en place.

D’autres solutions sont à étudier et particulièrement la modification des normes de construction; ces dernières n’ont pas été prévues pour une éventuelle montée des eaux.

À la décharge des responsables de la ville, il faut souligner qu’ils ne disposent pas non plus de données précises et donc suffisantes pour mettre en place une véritable stratégie.

Il faut également préciser que les travaux titanesques qui pourraient être entrepris doivent être fiables, non sur quelques décennies, mais plutôt sur quelques siècles.

Statue de la Liberté. New York

Staten Island et la Statue de la Liberté. By Paraflyer

Effectivement, à quoi bon dépenser de telles sommes, si le problème n’est repoussé que pour quelques dizaines d’années ?

New York est menacé. C’est une réalité que personne ne nie. Reste à savoir si les décisions adéquates seront prises avant la prochaine catastrophe plutôt qu’après.

V. Battaglia (13.06.2012)

Evolution du niveau de la mer . New York . Réchauffement du climat

Liens

New York City Panel Predicts Climate Change Impacts
Rapport de février 2009 du NPCC
New York City Planners Focus on Climate Adaptation

< Climat