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Nephila pilipes

Nephila maculata est une araignée qui a la particularité de tisser des toiles particulièrement grandes et très résistantes.
C’est pour cette raison qu’un chercheur japonais a utilisé les fils de soie de Nephila pilipes pour fabriquer des cordes de violon.

Cette araignée est présente en Asie, en Inde, à Madagascar et des Philippines à l'Australie. Le dimorphisme sexuel est très prononcé.
La femelle est beaucoup plus grande que le mâle et c’est elle qui tisse les grandes toiles qui peuvent s’étendre sur 2 m de large et jusqu’à 6 m de haut.
La femelle Nephila pilipes possède un corps de 40 mm en moyenne mais sa longueur peut atteindre 20 cm.
En comparaison, le mâle semble minuscule avec ses 20 mm de long.

Shigeyoshi Osaki, professeur de chimie, à l'Université médicale de Nara a utilisé la soie de 300 araignées femelles pour fabriquer ce nouveau prototype de violon.
Ce violon émet des sons, selon lui, plus doux et plus profonds.

Nephila pilipes

Nephila maculata femelle. By mnlamberson

Cette expérience a pour but de prouver que les fils de soie des araignées peuvent être utilisés dans de nombreux domaines dont notamment le domaine médical.

Il est vrai que la toile de cette araignée est d’une exceptionnelle résistance et peut s’étirer sans casser.

M. Osaki a d’ailleurs déclaré qu’il avait briqué une corde capable de supporter une charge de 600 kilogrammes.

V. Battaglia (09.03.2012)

La toile de l'araignée

Lien : ABC News. Japanese Researcher Creates Spider Silk Violin Strings

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