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Couleuvre vipérine

La couleuvre vipérine (Natrix maura), baptisée parfois aspic d’eau, ressemble beaucoup à une vipère. Victime de cette confusion, la couleuvre vipérine est souvent tuée par erreur.
Ce serpent doit d’ailleurs son qualificatif de « vipérine » à son motif en zigzag sur le dos, ainsi qu’à son comportement.
Cependant, cette couleuvre est parfaitement inoffensive.

Portrait de la couleuvre vipérine

Ce serpent mesure de 60 à 80 cm de long, parfois 100 cm ou un peu plus pour les vieilles femelles.
Natrix maura est le plus petit Natriciné d’Europe.

Natrix maura

Couleuvre vipérine (Natrix maura). By Ferran Pestaña

La livrée est variable : fond gris olivâtre, gris verdâtre, gris pierre à brunâtre, jaune orangé ou brun rouge. Sur le milieu du dos se trouve une rangée de taches foncées, pouvant se fondre en une bande en zigzag.

Natrix maura

Natrix maura. By Ferran Pestaña

On peut observer sur les flancs des taches foncées rondes, avec un centre clair.

Couleuvre vipérine

Couleuvre vipérine. By Steenslag

La tête légèrement pointue porte une ou deux bandes en V.

Le ventre est jaunâtre, blanchâtre ou rougeâtre avec des taches foncées.

Couleuvre vipérine

By Santia golfcm

Cette couleuvre essaye avec succès de ressembler à une vipère. En cas de danger, elle adopte le même comportement.

Natrix maura

Aplatissement de la tête en cas de danger. By Ferran Pestaña

L’attitude défensive s’accompagne d’un aplatissement de la tête. Elle gonfle ses muscles tout en s’enroulant sur elle-même. Puis, elle redresse la tête, siffle et frappe de la tête à plusieurs reprises dans un simulacre de morsure.
Mais, contrairement à la vipère, elle ne mord pas.

Natrix maura

Natrix maura s'enroule et redresse la tête comme une vipère. By Ferran Pestaña

Elle ne possède d’ailleurs pas de crochets à venin.

Mode de vie

Cette couleuvre se trouve toujours près d’un plan d’eau. Elle apprécie les eaux stagnantes ou à courant lent avec une abondante végétation.
On la trouve également près des torrents et jusqu’à près de 1 500 m d’altitude.

Natrix maura

Natrix maura est la plus aquatique des couleuvres du genre Natrix. By Anne Sorbes

C’est un serpent diurne qui occupe une grande partie de sa journée à se chauffer au soleil. Elle nage et plonge avec dextérité et fuit dans l’eau en cas de danger.

Natrix maura

La couleuvre vipérine fuit sans bruit dans l'eau. By Anne Sorbes

Elle se nourrit de poissons,  de batraciens, de tritons et de têtards.

Natrix maura

Natrix maura qui mange un poisson. By Ferran Pestaña

Aire de distribution : Péninsule ibérique, Midi de la France, sud-ouest de la Suisse, Italie du Nord, îles Baléares, îles d’Hyères, ouest de l’Afrique du Nord.

Reproduction

Elle hiberne de 3 à 5 mois entre octobre et avril selon les régions dans des trous du sol ou des terriers de rongeurs abandonnés.
A la sortie d’hibernation, les couleuvres recherchent un partenaire pour s’accoupler.

Couleuvre vipérine

By Anne Sorbes

La femelle, ovipare, pond de 4 à 20 œufs dans le sol humide. Les petits éclosent de 40 à 45 jours plus tard.
Leur livrée est identique aux adultes. Ils se nourrissent surtout d’alevins.

Classification : Animalia. Vertebrata. Reptilia. Squamata. Colubridae. Natricinae. Natrix

V. Battaglia (09.08.2008)

Couleuvre à collier (Natrix natrix)

Références et Crédit photographique

Grand guide encyclopédique des serpents Editions Artemis 1999
Guide des serpents U.Gruber Delachaux et Niestlé 1992

Les photos sont sous licence creative commons et proviennent du site Flickr

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