Home

Religion. Mythologie < Création du monde

Mythologie grecque

La création du monde

Il ne faut surtout pas chercher de cohérence dans les mythes grecs. On trouve des versions contradictoires de la même histoire, ce qui ne semblait pas gêner les Grecs.
La création du monde ne fait pas exception à la règle. Comme au cinéma, nous disposons de la version courte et de la version longue.
En fait, l’origine des mythes de la Grèce antique est impossible à déterminer. En effet, chaque cité a créé ses propres mythes.
Le panthéon des dieux et des héros s’est transmis oralement pendant des générations. Le panthéon grec était donc déjà bien établi quand les premiers écrits ont fait leur apparition vers 750 avant notre ère.

Nos sources principales proviennent de l’Iliade et l’Odyssée, poèmes épiques d’Homère ainsi que les textes du poète Hésiode.
La version la plus complète sur la création de la Terre apparaît dans le texte d’Hésiode, intitulé « La Théogonie » c’est-à-dire la « naissance des dieux ».

Mais rappelons que ce n’est que l’un des mythes de la création parmi beaucoup d’autres.

Du chaos naissent les dieux

Au début, c’est le Chaos qui règne. Le Chaos est une matière sans forme. La Terre n’existe pas.

De ce Chaos surgit la Terre (Gaïa), Éros (l’Amour), Tartare (les Enfers), Erèbe (les ténèbres qui recouvrent les Enfers) et la Nuit (l’Obscurité).

Comment naissent-ils ? Nul ne le sait.

Toujours est-il que de l’union de la Nuit et d’Erèbe, naissent le Jour, la Lumière, la Ruine, la Mort, la Souffrance, la Tromperie et la Discorde.

De la Discorde naissent le Meurtre, le Carnage, le Crime et le Combat.

Fresque de la Salle des Géants

Fresque de la Salle des Géants qui représente les dieux de l'Olympe (Palais du Te, Mantoue). © dinosoria,com

Gaïa soutient Ouranos (le ciel) au-dessus d’elle.

Les premiers dieux naissent de l’union de Gaïa et d’Ouranos :

  • 3 Cyclopes (créature avec un seul œil)
  • 12 titans (géants à forme humaine)
  • 3 Hécatonchires (monstres à 50 têtes et 100 bras)

Les Cyclopes

Le mot « cyclope » signifie « à l’œil rond ». Ce sont des géants avec un seul œil au milieu du front.
Aussi grands que des montagnes, ils possèdent une force fabuleuse.

Les 3 premiers cyclopes sont :

  • Brontês (le tonnerre)
  • Stéropês (la foudre)
  • Argês (l’éclair)

Ce sont eux qui fabriqueront plus tard les éclairs dont Zeus se servira pour punir les hommes.

Les Titans

C'est la deuxième génération de dieux. Il y a 6 garçons et 6 filles (les Titanides). Parmi les Titans, Cronos est le plus rusé.

Ouranos est très déçu de sa progéniture et on le comprend. En principe, on dit tel père, tel fils, mais dans ce cas, Ouranos ne se reconnaît pas dans tous ces monstres.
À chaque naissance, il envoie le chérubin dans le Tartare (les Enfers).

Gaia, en bonne mère, est folle de rage et veut se venger de son mari. Elle demande l’aide à ses enfants.

Cronos accepte de lui prêter main-forte. Rappelons que tous ses enfants sont en elle puisqu’elle représente la Terre mère.
Gaia fabrique une faucille en silex que Cronos doit utiliser pour émasculer son père.

Au moment où Ouranos revient vers Gaia pour remplir ses obligations d’époux, Cronos castre son géniteur et envoie ses parties génitales dans la mer.

Du flot de sang versé dans la mer naissent d’autres monstres : les Géants et les Furies.

De l’écume de la mer, nait également la déesse Aphrodite (future déesse de l’Amour).

La naissance des dieux de l’Olympe

Après avoir éliminé son père, Cronos se proclame roi du Ciel. Il épouse sa sœur, Rhéa, une titanide et ils font beaucoup d’enfants.

Mais, Cronos sait, par une prédiction, que l’un d’entre eux finira par le tuer. Pour se protéger, il avale chaque nouveau-né dès sa naissance.

Rhéa demande conseil à ses parents, Gaia et Ouranos, qui entre temps se sont réconciliés et ensemble, ils mettent au point un plan machiavélique.

Quand Rhéa accouche de son sixième enfant, Zeus, elle le cache sur l’île de Crête. À sa place, elle donne à Cronos une grosse pierre enveloppée dans un linge.

Cronos avale la pierre et Zeus peut tranquillement grandir sous la protection des nymphes.

Zeus

Zeus. By Pro-Zak

Grâce au lait d’une chèvre appelée Amalthée, Zeus grandit très vite et devient très fort. Un jour, alors que le petit Zeus prend Amalthée pour un bilboquet, il la projette contre un rocher et sous le choc, la pauvre chèvre perd une corne.

Pris de remords, Zeus confère à cette corne des pouvoirs magiques. Elle peut se remplir de mets divers en cas de disette. Cette corne deviendra « la corne d’abondance ».

Devenu adulte, Zeus s’allie à sa grand-mère, Gaia pour se venger de son père. À eux deux, ils font vomir Cronos qui rejette ses enfants.
Les cinq bébés, qui ont grandi en lui, naissent adultes et deviennent, avec Zeus, les premiers dieux de l’Olympe :

  • Héra : déesse du mariage et de la famille
  • Poséidon : dieu de la Mer
  • Hadès : dieu des Enfers
  • Hestia : déesse du Foyer
  • Déméter : déesse du Blé et de la Moisson

Hestia

Hestia. Motif d'une poterie (Musée National, Italie). © dinosoria,com

Après avoir castré son père, Cronos, Zeus engage un terrible combat contre les Titans dont il sort victorieux.
Il les jette dans le Tartare (les Enfers).

Hadès

Hadès. (Musée National, Italie). © dinosoria,com

Il devient alors le roi des Dieux. Le mont Olympe existe réellement. C’est le plus haut sommet de Grèce, situé dans le nord du pays.
C’est l’habitat des principaux dieux grecs.

Toute la mythologie grecque tourne autour de la conquête du pouvoir. À l’image des hommes, les Dieux passent leur temps à se chamailler et à se faire des coups bas.
Meurtres, infanticides et traîtrises font partie du train-train quotidien dans l’Olympe.

Demeter

Demeter . By Zagarbal

Si les hommes sont devenus si malheureux, c’est à cause de leur soif de pouvoir. Ils ont voulu combattre les dieux sur leur propre territoire et n’y ont gagné que souffrance.

La création des hommes

Il existe là aussi plusieurs mythes concernant la création des hommes par les dieux. Le mythe le plus courant raconte que le Titan Prométhée et son frère Épiméthée eurent pour mission de fabriquer toutes les créatures de la Terre.

Prométhée était un sage contrairement à son frère. Il façonna des créatures avec de la boue et Épiméthée devait leur donner des aptitudes.
Ainsi, il donna des ailes aux oiseaux ou des griffes aux tigres. Mais, cet écervelé d’Épiméthée se retrouva à court d’aptitudes au moment où Prométhée façonna les hommes.

Les humains se retrouvèrent donc bien démunis et totalement dépourvus de la moindre aptitude particulière.
Mais, par chance, Prométhée les avait créés à l’image des dieux et ils se montrèrent les plus rusés de toutes les créatures.

V.Battaglia (26.11.2006)

À lire

Quelques ouvrages de référence sur la mythologie grecque :

Guus Houtzager. L'univers de la mythologie grecque. Gründ 2004
Bruit Zaidman & Schmitt Pantel. La Religion grecque. Armand Collin 1989
Détienne & Sissa. La vie quotidienne des dieux grecs. Hachette 1989
Grimal Pierre. La Mythologie des Grecs. PUF 1987

< Religion