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Mussaurus

Mussaurus patagonicus (lézard souris de Patagonie) est un étonnant dinosaure à l'allure de prosauropode.

Plusieurs squelettes complets et deux petits oeufs de ce genre de dinosaure furent découverts en 1979 dans le sud de l'Argentine.
Le squelette, le mieux préservé, est si petit qu'il tient dans la paume de la main et ne mesure que 25 mm de haut. Les paléontologues en conclurent qu'ils avaient découvert un nid de bébés prosauropodes.

 

 

Le plus grand squelette mesurait 20 cm. Sa tête était grande, avec de gros yeux et un petit cou.

La découverte de Mussaurus permit d'approfondir nos connaissances des dinosaures juvéniles. Mais, aucun squelette adulte n'ayant été découvert, il est impossible de savoir à quoi ressemblait avec précision le Mussaurus adulte.

Les paléontologues pensent qu'un mussaurus adulte mesurait environ 3 m de long et que son corps avait les proportions d'un prosauropode commun

Reconstitution du spécimen juvénile

Fiche Technique

Signification:Lézard souris
Régime alimentaire: Herbivore
Période: Trias supérieur au Jurassique inférieur
Taille: probablement 3 m de long
Locomotion: Quadrupède
Classification: Saurischiens Sauropodomorphes Prosauropodes Plateosauridés

V. Battaglia (07.2003)

AnchisaurusMassospondylusPlateosaurus

Références principales

Philip J. Currie . Encyclopedia of Dinosaurs. Academic Press 1997
La grande encyclopédie des dinosaures, David Norman, éditions Gallimard 1991

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