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Migration du grand requin blanc

Parmi les requins, le grand requin blanc et le requin taupe saumon sont de grands voyageurs, expliquent aujourd’hui dans la revue Science deux équipes scientifiques qui ont suivi les migrations de ces deux espèces.
Les impressionnantes distances parcourues montrent que le territoire de ces requins est beaucoup plus vaste que prévu.

 

 

L’équipe de Ramòn Bonfil (WCS) a équipé 32 grands requins blancs d’émetteurs pour suivre leurs trajectoires, et de capteurs pour connaître la profondeur et la température de l’eau. Ce requin établit des records. L’une des femelles taguées a traversé l’Océan Indien, aller et retour, en moins de neuf mois, parcourant 20.000 km à la vitesse moyenne de 4,7 km/h.

Grand requin blanc

Requin blanc. © Lower Bridge

L’équipe de Barbara Block (Stanford University) a suivi d’une façon similaire une cinquantaine de requins taupes saumon (Lamna ditropis), qui vit dans le Pacifique Nord, en Alaska. Certains font de longues migrations, jusqu’à la Baja California ou Hawaii. La plus longue distance enregistrée par les chercheurs est de 18.000 kilomètres, parcourue en 640 jours.

Block et ses collègues ont comparé la physiologie du requin taupe saumon à celle du requin bleu, un parent qui vit dans des eaux plus chaudes. Le requin saumon supporte des températures très froides grâce à des protéines cardiaques spécifiques qui maintiennent son rythme cardiaque, expliquent les biologistes dans Science. Ces protéines contrôlent les entrées et sorties des ions calciums impliqués dans la contraction du muscle cardiaque. Cela expliquerait pourquoi ces requins sont capables de maintenir la température de leur corps jusqu’à 20°C au-dessus de la température de l’eau, alors même que leur cœur est irrigué par du sang à seulement 2°C. Le sang qui oxygène le cœur est en effet refroidi en permanence par le passage dans les ouïes.

V.Battaglia (09.10.2005)

L'Univers du Grand Requin Blanc . Grand Blanc et Megalodon

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