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Microceratops

Ce dinosaure est le plus petit des dinosaures à cornes connu. Il mesurait entre 60 et 80 cm de long et vivait en Chine et Mongolie au Crétacé supérieur.

Ce n’est probablement pas un ancêtre direct des cératopsidés, mais plutôt une lignée précoce et distincte du groupe principal.

 

C’est en Chine et dans le désert de Gobi dans les années 70 qu’on été découverts les restes, assez médiocrement conservés, de Microceratops.

Microceratops était un coureur bipède léger, comme en témoigne la longueur de ses tibias, deux fois plus grands que ses fémurs.
Ses membres antérieurs cependant sont relativement longs par rapport à d’autres dinosaures bipèdes.

Il se déplaçait donc probablement le plus souvent à quatre pattes.

Le Microceratops n’a pas de cornes mais porte une assez longue collerette pourvue de fenestrations.
Le museau est terminé par un bec crochu et court, servant sans doute de cisaille pour couper tiges et feuilles.

Classification

Ornithischia. Genasauria. Cerapoda. Marginocephalia. Ceratopsia. Neoceratopsia . Protoceratopsidae

Genre : Microceratops « minuscule face à cornes »

Espèces : M. sulcidens . M. gobiensis

V.B (26.01.2006)

Protocératopsidés

Références principales

Philip J. Currie . Encyclopedia of Dinosaurs. Academic Press 1997
La grande encyclopédie des dinosaures, David Norman, éditions Gallimard 1991

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