Crocodile marin

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Les mers du Jurassique étaient peuplées de crocodiles. De nos jours, des crocodiles marins existent mais aucun n'est aussi bien adapté à la mer que les géosaures comme Metriorhynchus. Les géosaures n'ont vécu qu'au Jurassique moyen et au Crétacé.

Metriorhynchus a vécu, d'après les fossiles, du Jurassique moyen au Jurassique supérieur.

Portrait du Metriorhynchus

Metriorhynchus signifie "long museau". L'espèce type, M. geoffroyii, vivait en Europe de l'Ouest au Jurassique supérieur.

Metriorhynchus mesurait 3 m de long. Il avait un corps fuselé et était muni d'une nageoire caudale. C'était un véritable monstre marin aux dents petites mais extrêmement pointues et coupantes.
Aucun poisson ou céphalopode ne pouvaient lui échapper. Il devait probablement chasser comme nos crocodiles actuels. Se laissant doucement flotter au raz de l'eau et attendant sa prochaine proie. Ses attaques devaient être fulgurantes.

Metriorhynchus

Illustration de Metriorhynchus

Toute sa morphologie était faite pour la vie marine: des membres antérieurs en forme de palette natatoire, une queue courbée vers le bas qui lui servait à se propulser rapidement.

Le corps était dépourvu de cuirasse et la forme très allongée du museau tend à prouver qu'il était piscivore.

D'après une étude d'un fossile de Metriorhynchus superciliosus, ce crocodile possédait des glandes à sel. Il pouvait donc probablement, comme le font les crocodiles marins actuels, migrer et se nourrir en eau salée.

Ce crocodile marin s'est éteint au Jurassique supérieur pour une raison inconnue.

Les fossiles ont été mis au jour en Angleterre, en France et en Allemagne.

Classification: Animalia. Chordata. Sauropsida. Mesoeucrocodylia. Thalattosuchia. Metriorhynchidae. Metriorhynchus

V.Battaglia (06.2004). M.à.J 11.2006

 

Références

Stephen Jay Gould. Le livre de la vie. Seuil 1993
Gandola R, Buffetaut E, Monaghan N, Dyke G. 2006. Salt glands in the fossil crocodile Metriorhynchus. Journal of Vertebrate Paleontology 26 (4): 1009-1010.