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Reptiles marins préhistoriques

Au cours des 200 millions d’années qui s’écoulèrent depuis la fin du Permien jusqu’au début du Mésozoïque, parmi les reptiles, apparurent de nombreux groupes adaptés plus ou moins bien à la vie aquatique.
Ces reptiles que l’on appelle communément « reptile marin préhistorique» ont été très abondants entre le début du Trias et la fin du Crétacé.

Les différentes espèces de reptiles marins sont classées dans deux sous-classes :

  • Les Euryapsides qui comprennent notamment les Nothosaures, les Plésiosaures et les Placodontes
  • Les Ichthyoptérygiens, appelés communément Ichthyosaures (ou Ichtyosaure, les deux orthographes sont acceptées) qui sont les plus adaptés à la vie marine
  • Les Mosasaures (Mosasauriens) sont un groupe à part car ils font partie de l’ordre des Squamates (lézards et serpents). Ils sont apparentés aux varans actuels

En plus des différents types de reptiles archosauriens (ptérosaures et crocodiles), d'autres groupes de reptiles ont coexisté avec les dinosaures, au Mésozoïque. Parmi eux, il y eut une variété considérable de reptiles marins.

Ichthyosaurus

Squelette complet Ichthyosaurus acutirostris . © dinosoria.com

Durant l’ère mésozoïque, plusieurs groupes de reptiles retournèrent dans la mer et s’adaptèrent à la vie marine.
Les ichtyosaures et les plésiosaures à long cou furent les membres les plus prospères et dominèrent les océans du globe durant quelque 100 millions d’années.

Plesiosaurus

Plesiosaurus hawkinsi, du Jurassique inférieur (Angleterre). (British Museum Natural History) © dinosoria.com

Pour une meilleure compréhension, voici un petit résumé très schématique des principaux groupes de reptiles marins :

  • Les Placodontes vivaient au Trias et sont considérés comme les moins spécialisés
  • Les Nothosaures, également du Trias, étaient plus adaptés à l’environnement marin
  • Les Plésiosaures parcouraient les océans durant le Jurassique et le Crétacé
  • Les Ichtyosaures vécurent, eux, du Trias au début du Crétacé. Ils représentent la forme la plus aboutie de reptile marin

Découverte des différentes espèces de reptiles marins

Les placodontes: Ordre des Placodontia

Les Nothosaures: ordre des Nothosauria

Les Plésiosaures: Ordre des Plesiosauria

Les Ichtyosaures: Ordre des Ichthyosauria

Les Mosasaures: Ordre des Squamata

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