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Qu'est-ce qu’un mammifère ?

Un mammifère est un animal qui fait partie des Vertébrés et qui est à sang chaud. Il nourrit son jeune de lait et n'a qu'un seul os à la mâchoire inférieure. Le coeur possède quatre cavités.
La plupart des mammifères ont des poils et donnent naissance à des jeunes vivants. Il y a des exceptions. Certains mammifères comme les baleines ou les dauphins ont peu ou pas de pilosité. D'autres mammifères, comme les Monotrèmes, pondent des oeufs.
L'autre exception est la chauve-souris qui est le seul mammifère capable de voler.

Ordres des mammifères

Les 26 ordres de mammifères sont divisés en trois principaux groupes basés sur leur système de reproduction.

Les plus primitifs sont les mammifères ovipares qui forment l'ordre des Monotrèmes. Exemple : Ornithorynque.

Les Marsupiaux regroupent les mammifères qui donnent naissance à des jeunes quasi larvaires. Ces derniers terminent leur développement dans une poche. Exemple : Kangourou. Les Marsupiaux sont répartis en sept ordres.

Les autres ordres regroupent les Placentaires. Ces mammifères donnent naissance à des petits à un stade avancé de leur développement. Le jeune se développe à l'intérieur du corps de la femelle grâce au placenta.

La nomenclature

Pour éviter toute confusion avec les noms courants qui changent selon la langue, les scientifiques utilisent des noms latins pour désigner les groupes d'organismes. Ce nom latin sert de référence universelle. Exemple : le chat domestique = Felis catus

La classification linnéenne

Le chat domestique nous servira d'exemple.

Il appartient au Règne animal ; phylum des Chordés (animaux dotés d'une corde dorsale) ; sousphylum des Vertébrés (système nerveux protégé par une colonne vertébrale) ; classe des Mammifères ; sous-classe des Euthériens (mammifères à placenta) ; ordre des Carnivores (dents adaptées pour manger de la viande) ; famille des Félidés (tous les félins) ; genre Felis (petits félins) ; espèce : catus.

Ainsi aucun autre organisme ne partage le nom d'espèce Felis catus.

Ce qui nous donne :

Règne : Animalia
Phylum : Chordata
Sousphylum : Vertebra
Classe : Mammalia
Sous-classe : Eutheria
Ordre : Carnivora
Famille : Felidae
Genre : Felis
Espèce : catus

Les quatre autres règnes du monde vivant sont :

  • Règne des Monères (Monera) qui regroupe les bactéries et les algues bleues
  • Règne des Protistes (Protista) qui regroupe des organismes unicellulaires (amibes, paramécies, etc.)
  • Règne Fungi qui regroupe les moisissures et les champignons
  • Règne Plantae qui regroupe les plantes

V. Battaglia (02.2004)

Liste des mammifères

Lien

Nomenclature Mammalia. SITI

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