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Macroplata

Macroplata est l'un des premiers pliosaures. Il vivait au Jurassique inférieur.

Assez primitif, Macroplata "Larges plaques" possédait un certain nombre de caractères propres aux Plésiosaures.

Macroplata tenuiceps est l'espèce type qui a été décrite en 1930. L'autre espèce, Macroplata longirostris, a été décrite en 1876.

Cette deuxième espèce faisait l'objet d'une controverse quant à sa classification. En 2011, Macroplata longirostris a été placé dans un genre différent, Hauffiosaurus, et a été reclassée en tant que nouvelle espèce: H. longirostris. Cette reclassification a fait l'objet d'un bulletin d'information dans The Palaeontological Association.

Macroplata tenuiceps mesurait entre 4,50 et 5 m de long. Contrairement aux autres Pliosaures, ce reptile marin possède encore un cou assez long et un crâne petit et mince.

Macroplata

Illustration de Macroplata. © Dinosaures et autres animaux de la préhistoire Könemann

Son long cou est soutenu par 27 vertèbres. Il était doté de quatre palettes natatoires puissantes qu'il pouvait agiter de haut en bas.

Sa dentition montre qu'il était piscivore et qu'il se régalait de poissons et de coquillages ainsi que d'ammonites.

Les restes fossilisés ont été découverts en Angleterre. Ces restes assez fragmentaires ne permettent pas une description exacte de ce reptile marin.

Classification: Animalia. Chordata. Sauropsida. Plesiosauria. Macroplata

V.Battaglia (11.2003). M.à.J 06.2012

Références

Palmer, D., ed. (1999). The Marshall Illustrated Encyclopedia of Dinosaurs and Prehistoric Animals. London: Marshall Editions
The Palaeontological Association. New information on Hauffiosaurus (Reptilia, Plesiosauria) based on a new species from the Alum Shale Member

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