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Loche

Parmi les nombreux poissons que l’on peut trouver en aquarium, la loche est un poisson d’eau douce tropicale.
On compte environ 200 espèces de loches qui font partie de la famille des Cobitidae. Les loches sont principalement répandues dans le Sud-Est asiatique.
L’une des plus belles espèces est la loche naine (Yasuhikotakia (ex Botia) sidthimunki). Très populaire, le kuhli (Pangio kuhlii) ou loche-serpent ressemble à une anguille miniature.
La loche clown (Chromobotia (ex Botia) macracanthus) arbore de jolies couleurs et fait la joie des aquariums communautaires.

Portrait des loches

Les loches atteignent une longueur maximale de 30 cm. Cependant, les espèces de nos aquariums dépassent rarement les 5 à 10 cm.
La plupart des loches ont un corps étiré, certaines ressemblant à des silures bien qu’ils ne soient pas apparentés.

Loche

Loche d'eau douce. Misgurnus anguillicaudatus. By Lauren Anderson

La plupart des loches sont asiatiques et vivent en eau peu oxygénée. Certaines espèces sont capables de survivre à la pollution des eaux en venant respirer de l’air à la surface ou plus exactement en venant l’avaler.
Cet air passe dans l’intestin, où un réseau très riche de capillaires sanguins permet d’oxygéner le sang.
L’air usé est rejeté par l’anus en un chapelet de petites bulles.

Il existe quatre espèces de loches en Europe.

Loche franche

Loche franche. Une loche européenne. © aquaweb.pair.com

Toutes les loches ont un corps allongé, cylindrique, comprimé latéralement chez celles qui vivent en eau stagnante et vaseuse ; arrondi chez celles qui fréquentent les eaux vives comme la loche franche, une loche européenne.

Leur museau est muni de trois à six paires de barbillons qui servent à détecter les larves et les vers dont elles sont friandes.
Ces poissons édentés se nourrissent en raclant le fond.

Loche

Misgurnus anquillicaudatus. By Duca di Spinaci

Chez les loches, les écailles sont peu apparentes. Les espèces asiatiques sont souvent rayées de couleurs vives, tandis que les espèces européennes sont plutôt tachetées de vert et de jaune.

Loche zébrée

Loche zébrée. Botia striata. By m.agullo

Certaines loches s’enterrent dans la vase pour échapper à leurs prédateurs.

Parmi les différents genres, les Botia peuvent émettre de sons claquants.

Les loches en aquarium

On les place, si possible en petits groupes, dans des aquariums pas trop clairs, contenant de nombreuses cachettes.
On équipe le bassin de coupes en coco et de petits pots d’argile dans lesquels les loches passent la journée.
En effet, ces poissons sont actifs la nuit.

Loche

Loche zébrée (Botia striata) © dinosoria.com

Ils se mettent alors à fouiller le sol pour se nourrir.

Ces poissons sont très tolérants quant à la qualité de l’eau mais semblent préférer une eau légèrement acide, et plutôt douce.

La température de l’eau ne doit pas descendre en dessous de 24 ou 25°C. Une bonne oxygénation est indispensable.

Loche yoyo

Loche yoyo (Botia almorhae) . By Salihan

Il est rare que la reproduction soit une réussite en captivité. Dans leur environnement naturel, les loches pondent des œufs selon un processus différent selon les espèces.

La plupart des loches préfèrent la nourriture vivante à la nourriture en flocons, mixte ou végétale.

Loche naine

La loche naine (Yasuhikotakia sidthimunki) mesure 5,5 cm de long en liberté. Elle ne fut décrite pour la première fois qu’en 1959.
Ce petit poisson est originaire de la Thaïlande.

Loche naine

Loche naine. © vergari.com

Ce poisson grégaire et vif évolue jour et nuit dans l’aquarium. Omnivore, il accepte volontiers des proies vivantes aussi bien que des aliments lyophilisés.

Il supporte mieux que les autres espèces la pleine lumière. On peut le placer dans un petit bac communautaire dans lequel on dispose un mélange de sable fin et de tourbe. Le décor idéal est composé d’enchevêtrements de racines de tourbière et des noix de coco fendues en leur milieu.
La température est comprise entre 26 et 28 °C dans une eau douce et faiblement acide.

Loche naine

Loche naine. © dinosoria.com

L’épine mobile présente sous chaque œil peut devenir une arme et provoquer des blessures à d’éventuels rivaux. Lors de la capture, les épines s’accrochent dans l’épuisette. Il faut donc manipuler le poisson avec précaution pour ne pas le blesser.

Lors de l’achat, il est impératif de doubler les pochettes en plastique pour éviter toute perforation.

Yasuhikotakia sidthimunki

Yasuhikotakia sidthimunki. © dinosoria.com

On ne connaît rien de précis sur son mode de reproduction et aucun caractère sexuel externe n’a été identifié.

Informations techniques : pH : 6 à 7. Bac de 50 litres

Kuhli. Loche serpent

Cette loche (Pangio Kuhlii), également appelée kuhli, est originaire d’Asie du Sud-Est et d’Indonésie. Le kulhi mesure entre 8 et 12 cm.
Il évolue dans les rivières peu profondes à fond sablonneux, recouvert de sédiments.

Il devient actif le soir. Il se faufile alors très habilement entre les plantes. Le jour, il se dissimule dans le sable. A cet effet, ses yeux sont recouverts d’une membrane protectrice. Chaque œil est surmonté d’une épine.

Loche serpent

Loche serpent. By Krista 76

Il se nourrit volontiers des restes des autres poissons et mange toutes les proies vermiformes. Que ce soit en liberté ou en captivité, le kulhi passe sa vie près du fond. C’est un individualiste.
En aquarium, on le nourrit le soir en lui donnant si possible des aliments vivants ou congelés.
Il refuse généralement les flocons et pastilles.

Son corps allongé porte trois paires de barbillons autour de la bouche. Sociable et paisible, il est un hôte privilégié de l’aquarium communautaire.

Loche serpent

Loche serpent ou Kulhi. By Krista 76

Rare, la reproduction est parfois signalée en aquarium. Les œufs adhèrent aux racines des plantes de surface.
On a remarqué qu’une baisse notoire de la pression atmosphérique augmente les chances de réussite.
Dans son milieu naturel, lors du frai, mâle et femelle nagent l’un près de l’autre à la surface très rapidement puis plongent dans les profondeurs après l’émission des spermatozoïdes et la ponte des œufs.
Le couple laisse le hasard faire son œuvre.

kuhli

kuhli. By Kasia/flickr

Très populaire, le kulhi apprécie un sol mou composé de sable fin mélangé avec de la tourbe. Plantes et enchevêtrement de racines de marais lui permettent de se dissimuler la journée.
La lumière doit être tamisée.
Il faut assurer une filtration sur une couche de tourbe pour acidifier légèrement le milieu.

Informations techniques : Température de 25 à 30°C. pH : 6. Bac de 50 litres

Loche clown

Chromobotia macracanthus peut mesurer jusqu’à 15 cm et atteint 30 cm dans la nature. D’un caractère sociable et paisible, il peut être maintenu dans un vaste aquarium communautaire.
Il apprécie la présence d’autres membres de son espèce.
Il est pacifique avec les autres espèces également.

Loche clown

Loche clown. By Rachel andrew

Cette loche n’est pas territoriale mais défend son abri contre les intrus. Bien qu’il supporte la pleine lumière, il a besoin de nombreuses cachettes pour se dissimuler la journée.
Il est actif de jour et de nuit et aime fouiller le substrat à la recherche des petits vers qu’il adore.
Omnivore, il ne pose aucun problème d’alimentation.

Loche clown

Chromobotia macracanthus. By Eike R

Dans la mesure où il n’atteint pas sa taille adulte en aquarium, son dimorphisme sexuel reste une énigme.
Sa reproduction est inconnue en captivité. Dans son environnement naturel, ce poisson fraie dans les eaux tumultueuses au cours de la saison des pluies.
Il est originaire de Sumatra, des îles de la Sonde et de Bornéo.

Chromobotia macracanthus

Chromobotia macracanthus. By Sheryl's Boys

La composition de l’eau n’est pas un critère essentiel. Le sol doit être composé d’un mélange de sable fin et de tourbe. Mettez à sa disposition des abris et cachettes.
Pensez à changer l’eau fréquemment.

Informations techniques : Température entre 23 et 26°C. pH : 6 à 7. Bac de 200 litres

Classification: Animalia. Chordata. Actinopterygii. Cypriniformes. Cobitidae

V.Battaglia (10.06.2007)

Poisson chat . Poisson de verre

Références

Les loches, p 306. 308. Poissons, ed. Proxima. Poisson d’aquarium, ed. Proxima.
Les poissons d’aquarium, Willi et Ursula Dolder ; Honos Verlag
G.Sandford. Le guide de l'aquarium d'eau douce tropical. Delachaux & Niestle 1999
G.Sandford. L'aquarium tropical d'eau douce : Aménagement, plantes et poissons. Editions du Jour 2003
G Parisse. Grand livre de l'aquarium tropical d'eau douce et marin. De Vecchi 2004

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