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Lézard vert

Ce grand lézard (Lacerta bilineata; anciennement Lacerta viridis) à la livrée élégante d'un beau vert est très commun dans nos campagnes. Le lézard vert, bien que totalement inoffensif, est encore victime de légendes tenaces.
La plupart du temps, vous pourrez observer le lézard vert, par une belle journée d’été, en train de lézarder au soleil.

Portrait du lézard vert

La légende en fait parfois un animal venimeux, ce qui est faux. Sa morsure peut être effectivement douloureuse mais nul besoin d’amputer le doigt ou de tuer ce lézard pour lui faire lâcher prise.

Il ne mord que pour se défendre. Par contre, si vous le chatouillez sous la gorge ou le ventre, il s’en ira pacifiquement.

Lezard vert

Le lézard vert n'est pas venimeux. By Anne SORBES. (Site de l'auteur)

D’un beau vert émeraude, ce lézard commun en Europe a une robe mouchetée, piquetée ou rayée de noir selon l’âge et le sexe. Son ventre reste jaune vif ou vert pâle uni.
Il est absent du nord de la France ainsi que de la Corse.

Il mesure entre 35 et 40 cm pour un poids d’environ 30 grammes.

Comme tous les lézards, il peut laisser sa queue en diversion en cas d’attaque car elle repousse assez vite. Sa queue est deux fois plus longue que le reste de son corps et peut mesurer jusqu’à 25 cm.

Pattes d'un Lezard vert

Des pattes aux griffes puissantes . © Paul Starosta

Ce lézard se nourrit d’insectes et de leurs larves, d’araignées ou de vers de terre. Vorace, il détruit beaucoup d’animaux nuisibles aux cultures.
Comme les serpents, le lézard se sert de sa langue pour recueillir les odeurs. Ses dents servent à retenir la proie mais ne sont pas efficaces pour mastiquer.
Il avale les proies en entier grâce à ses mâchoires puissantes.

Lacerta bilineata

Lacerta bilineata à l'affût. © Paul Starosta

Il ne chasse qu’une partie de la journée, adorant se faire chauffer au soleil pour réguler sa température. Son habitat idéal est une garrigue fleurie parsemée de rochers et d’arbres.

Craintif, il fuit à la moindre alerte. Il grimpe facilement aux arbres grâce à ses quatre pattes munies de fortes griffes.

Lezard vert. Lacerta bilineata

Lacerta bilineata est un bon grimpeur © Paul Starosta

Quand la température atteint environ 15°C, le lézard vert sort de son hibernation qui a duré environ 5 mois.

Reproduction

Au moment de la reproduction, le mâle arbore une livrée magnifique. Sa gorge se teinte d’un magnifique bleu vif. Il peut ainsi conquérir ses belles mais non sans livrer combat. En effet, les rivaux sont violents et les combats parfois mortels.

Lezard vert mâle

Un mâle resplendissant au moment de la période des amours . © Paul Starosta

Au moment de l’accouplement, le mâle mord la femelle pour la retenir et s’accoupler.

Lezard vert

Un mâle qui veut s'accoupler. © Paul Starosta

En mai ou juin, la femelle pond jusqu’à 20 œufs, dans le sol ou à l’abri sous un tas de végétaux.
Après 2 à 3 mois, les jeunes lézards s’éparpillent aux alentours. Le bébé lézard ne mesure que 7 ou 8 cm et pèse environ 1 gramme.

Lezard vert

Un adulte à côté d'un juvénile . © Paul Starosta

Rapaces, chats, belettes et serpents sont leurs principaux prédateurs. Seul un petit nombre de jeunes lézards arriveront à maturité.

Les lézards muent au fur et à mesure qu’ils grandissent. Leur longévité en liberté est d’environ 8 ans.

Classification: Reptilia. Squamata. Lacertidae. Lacerta

V.Battaglia (09.04.2006)

Lézard léopard

Note sur Paul Starosta

Je remercie Paul Starosta pour son aimable autorisation de diffuser ses photographies. Les photos du dossiers sont issues du livre "Le Lézard, vif et discret" de Paul Starosta, Editions Mini Patte, Milan Jeunesse 2005. Paul Starosta est un photographe professionnel animalier mais également l'auteur de plusieurs ouvrages sur la faune et la flore. N'hésitez pas à visiter son très beau site

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