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Lézard ocellé

Le lézard ocellé (Timon lepidus, ex. Lacerta lepida) est un lézard à la taille impressionnante. Outre le fait que c’est le plus grand lézard européen, le lézard ocellé est d’une extraordinaire beauté.

Portrait du lézard ocellé

Ce lézard doit son nom aux taches bleues bordées de noir, appelées ocelles, qui ornent ses flancs.
Ces ocelles ressortent avec superbe sur une robe verdâtre marquée de brun.

Au soleil, toutes les petites écailles colorées du reptile ressemblent à une broderie de perles.

Timon lepidus

Lézard ocellé. By Joachim S.Müller

Certains vieux mâles atteignent la taille respectable de 90 cm de long.  La taille moyenne se situe aux alentours de 50 cm.
Cette taille en fait donc le plus grand lézard d’Europe.

Ce lézard est présent dans la péninsule ibérique, au Portugal, en Italie, dans le sud de la France et sur la façade Atlantique.

Il existe 4 sous-espèces :

  • Timon lepidus ibericus 
  • Timon lepidus lepidus
  • Timon lepidus nevadensis 
  • Timon lepidus oteroi

Timon lepidus. Lezard ocelle

Timon lepidus. By chausinho

Le lézard ocellé est inscrit à l'annexe II de la convention de Berne.

Mode de vie

Dans la journée, ce lézard prend le soleil sur les vieux murs ou sur les éboulis rocheux. En cas de danger, il s’enfuit rapidement.
Si on l’accule, il fait face et n’hésite pas à mordre l’intrus, y compris l’homme. Sa morsure est sans danger mais plutôt douloureuse.

lézard ocellé

La morsure du lézard ocellé est douloureuse. By Auntie Rain

Au crépuscule, il rejoint son abri dont il ne s’éloigne jamais beaucoup.  Cet abri est situé dans une crevasse ou dans une galerie aménagée dans le sol.

Très sensible au froid, le lézard ocellé hiberne dès le début de l’automne jusqu’à la mi-mars. Il s’enfouit dans une crevasse du sol en attendant le retour du beau temps.

Lezard ocellé

Le lézard ocellé est sensible au froid. By Emerging Birde

Le lézard ocellé est un opportuniste au menu varié. Il se nourrit surtout d’insectes mais peut ajouter au menu de petits vertébrés.
Omnivore, il n’hésite pas à consommer des oeufs, des fruits, des petits de son espèce ou des gastéropodes.

Reproduction

C’est en avril-mai que débute la période de reproduction. L’accouplement est précédé de luttes violentes entre mâles.
Les mâles ne sont pas tendres et l’accouplement est plutôt brutal. Il peut mordre avec force sa partenaire au point de la blesser sérieusement.

Lezard ocellé

Jeune lézard ocellé. By Bárbol

La femelle dépose dans le creux d’un arbre ou dans un terrier de 6 à 12 œufs en moyenne et jusqu’à 24. Après 3 mois d’incubation environ, les jeunes d’environ 5 cm se libèrent.

Timon lepidus

Très beau lézard ocellé. By Zafio

Dans leur environnement naturel, ils pourront espérer vivre 10 ans. En captivité, un lézard ocellé peut vivre une quinzaine d’années.

Classification: Reptilia. Squamata. Sauria. Lacertidae. Timon

V.Battaglia (04.12.2007)

Lézard à collier commun (Crotaphytus collaris)

Références

Les reptiles, éditions Proxima 2001
Larousse des Animaux, éditions Larousse 2006

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