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Podarcis sicula, le lézard sicilien, est également appelé lézard des murailles italien. Originaire d’Europe, ce lézard a été introduit avec le lézard vert dans la région de Philadelphie, aux États-Unis.
Ce sont les deux seuls Lacertidés d’Amérique où leur implantation a été une réussite.

Portrait de Podarcis sicula

C’est un lézard d’assez petite taille, jusqu’à 23 cm de long environ. La tête est puissante, surtout chez les mâles.
Les femelles sont plus fines et possèdent une tête moins massive.

Le blanc est en principe blanc verdâtre. Le dessus de la robe est vert ou brun clair avec des taches noires sur les flancs.
La partie dorsale est ornée d’une ligne de taches noires.

Podarcis sicula

Podarcis sicula. By Allie Caulfield

C’est un portrait standard. En effet, la répartition géographique de cette espèce est très large. Ces populations très dispersées ont donné naissance à un grand nombre de variétés.
Les populations diffèrent par leur taille et par leur coloration.

Par exemple, certaines populations ne présentent aucune tache noire alors que d’autres arborent une belle robe noire et bleue.

Les différentes populations sont notamment réparties en Bosnie Herzégovine, Croatie, France, Italie, Serbie-et-Monténégro, Slovénie, Espagne, Suisse et Turquie.

Lezard sicilien. Podarcis sicula

La robe de Podarcis sicula varie en fonction des populations. By cooldudeandy01

Alors que le lézard vert a été introduit dans le Kansas, le lézard sicilien s’est très bien acclimaté au climat de la région de Philadelphie.

Il existe environ une douzaine de sous-espèces.

Mode de vie

Podarcis sicula fréquente des habitats très variés, mais toujours assez dégagés : champs, forêts tempérées, zones cultivées, zones rocailleuses, landes, jardins.
Il s’est également implanté dans les zones urbaines et on peut l’observer dans de nombreux parcs.

Le menu est composé de végétaux et d’insectes. Il chasse sur le sol puis repart rapidement se cacher avec son éventuelle proie dans un buisson ou tout autre abri.

C’est également un bon grimpeur.

Podarcis sicula

Podarcis sicula a été introduit aux Etats-Unis. By Allie Caulfield

Ce lézard a été très étudié et il s’avère que ses capacités d’adaptations sont vraiment exceptionnelles.
En fonction du biotope et des prédateurs présents, des variations génétiques apparaissent en moins de 50 ans.

En dehors de la période de reproduction, c’est un lézard solitaire qui peut, surtout chez les mâles, se montrer très territorial.

Classification : Animalia. Chordata. Reptilia. Squamata. Lacertidae. Podarcis

V. Battaglia (13.07.2012)