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Lézard léopard

Le lézard léopard (Gambelia wislizenii)  est l’un des plus grands lézards d’Amérique du Nord. Ce lézard fait partie de la même famille que celle du lézard à collier : les Crotaphytidae. Il y a d’ailleurs une forte ressemblance entre les deux espèces.

Portrait du lézard léopard

L’aire de répartition du lézard léopard comprend une grande partie des zones semi-désertiques  des Etats-Unis ainsi que du Mexique.

Son nom d’espèce, wislizenii, lui a été donné en l’honneur du chirurgien et naturaliste Frederick Adolph Wislizenius qui a été le premier à capturer un spécimen près de Santa Fe, au Nouveau-Mexique.

La taille varie de 30 à 35 cm (queue comprise). La tête est massive avec un museau légèrement pointu. Les membres sont bien développés et la queue est très longue.

Lezard leopard

Lézard léopard. Gambelia wislizenii. By Botanista

Le fond de la robe est gris, jaunâtre ou brun avec des taches plus foncées comme la robe d’un léopard d’où son nom commun.
La partie ventrale est plus claire.

Les juvéniles présentent une robe plus contrastée avec une robe au fond souvent rouille et des taches rouge-orangé.

Reproduction et mode de vie

Les femelles en période de reproduction se caractérisent par des taches ou des barres transversales rouge-orangé sur les flancs et sous la queue.
Ovipare, la femelle pond une à deux fois par an de 3 à 6 œufs en moyenne. Les œufs sont déposés dans un trou qu’elle creuse dans le sable.
Les nouveau-nés ne bénéficient d’aucun soin parental.

Gambelia wislizenii

Gambelia wislizenii. By Fangars

Le lézard léopard évolue dans les zones sablonneuses des régions désertiques ou semi-désertiques.
Il se camoufle dans la maigre végétation ou les roches. Il apprécie les étendues ouvertes qui lui permettent de pouvoir courir en cas de danger.
Acculé, il est capable d’émettre une sorte de sifflement et de couinement.

Gambelia wislizenii

Lézard léopard. Gambelia wislizenii. By Botanista

Diurne, ce lézard est très actif et d’une grande agilité. Il se nourrit d’insectes, de petits vertébrés, d’un peu de végétaux et se montre volontiers cannibale.

Distribution :

Etats-Unis:  (S.E Oregon, S Idaho, Nevada, Utah, Arizona, O.S Nouveau-Mexique, O Texas, S.E Californie),
Mexique: (Baja California, N.O Sonora, N.E Chihuahua, N.E Durango, Coahuila)

Terrarium

  • 80 x 40 x 60 minimum
  • Type désertique avec un substrat de sable et des cachettes au sol
  • Un récipient d'eau
  • Température: Jour: point chaud à 45°C et point froid à 30°C. Nuit: 22° C environ
  • Humidité: 40% environ
  • Eclairage: Tube UV impératif
  • Alimentation: Insectes et souriceaux

Classification: Animalia. Reptilia. Squamata. Iguania. Crotaphytidae. Gambelia

V.Battaglia (14.06.2008)

Famille des Crotaphytidae (Présentation, espèces) . Lézard à collier

Références

David Badger . Lizards: A Natural History of Some Uncommon Creatures. Voyageur Press 2006
Jim Arnosky . All About Lizards . Scholastic 2004

Genre Gambelia sur Reptile Database

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