Laponie

La Laponie est la terre des Lapons, ou Saamis, qui s'y établirent il y a 7 millénaires, vivant de la chasse et de la pêche. Au XVIIIe siècle, les Saamis commencèrent à domestiquer et à élever les rennes. "Pays du bout", lapp en norvégien, cette région occupe l'extrème nord de l'Europe. La Laponie est partagée entre la Suède, le Danemark, la Finlande et la Russie.

Au cœur des terres lapones suédoises, c'est un véritable conte de fées qui se renouvelle chaque année. Au mois de décembre, à 200 km au nord du cercle polaire, l'Hôtel de Glace de Jukkasjärvi, émerge de la glace et nous invite à un séjour nimbé de lumières.

La Laponie est également le pays du Père Noël. C'est à Rovaniemi, situé en Finlande, que le père Noël a installé son bureau de poste officiel.

Le tourisme s'est beaucoup développé en Laponie ces dernières années. Il est vrai que le territoire de la Laponie suédoise, avec celui de la Norvège et de la Finlande, région très vaste appelée " Sápmi", fait partie des dernières zones encore sauvages en Europe.

La Laponie

Les Saamis (Samits ou Sames) sont des nomades. Ils sont aujourd’hui environ 50 000. Le peuple same a par tradition une relation de symbiose avec les rennes.
Ils tirent leurs aliments du lait et de la viande ; ils utilisent les tendons comme fil à coudre pour leurs vêtements et confectionnent avec la peau de renne le laitok, une tente de forme conique.

Campement de Saamis en Laponie

Campement de Saamis en Laponie By Dan Casas

De nos jours, bien que de nombreux Sames possèdent des motoneiges, les rennes sont communément utilisés comme moyen de transport.

Sames en Laponie

Des Sames . By Mike's World

Durant les longs et sombres mois d’hiver, au nord du cercle polaire arctique, les Saamis vivent dans les zones de plaines couvertes de forêts de conifères où les rennes peuvent brouter les lichens.

Renne

Rennes. By Jokkman

En mai, quand la neige commence à fondre, les rennes mettent bas et, en juin, après le marquage des nouvelles têtes, Samits et rennes partent vers les montagnes. Ils y resteront jusqu’en août.

Laponie. Toilettes en pleine nature

Des W.C originaux. By Timo W2s

Les Samits sont également des chasseurs et des cueilleurs. Une loi de 1971 accorde aux Sames des droits spéciaux de chasse, de pêche et de passage même avec des véhicules à moteur sur les immenses zones protégées.

Kiruna Kyrka . Laponie

Kiruna Kyrka, en laponie suédoise, est une église en bois construite en 1912, en forme de tente lapone. By Tim Rawle

Mais, contrairement à nous, ce peuple a toujours su vivre en harmonie avec son environnement. Malgré la présence d’environ 40 000 rennes, l’élevage n’a pas de répercutions sensibles sur l’équilibre de l’environnement.

Laponie

By Geronimo 283

Ce peuple chasse l’aigle royal car il constitue une menace pour les petits des rennes mais sa population demeure stable en Laponie.

Course de rennes  en Laponie

Course de rennes. By Henri Bonell

Les Lapons furent soumis dès le IXe s. à une traite systématique de la part des trappeurs finnois, et furent rattachés au XVIe siècle à la couronne suédoise par Gustave Vasa. Les traités de Täyssinä (1595) et de Knäred (1613) confirmèrent le partage politique de la Laponie entre la Suède, la Russie et le Danemark.

Laponie

Merveilleux paysage enneigé en Laponie. By nem©o

La température en Laponie au cours de l'année varie de -35°C à +15°C environ. Ce climat subarctique est marqué par un long hiver sans soleil.

Rennes en Laponie

By Nenyaki

Quatre grands parcs nationaux protègent la toundra dans la partie suédoise de la Laponie.
Cette zone protégée couvre un espace de 9 400 km² classé au patrimoine mondial de l’Unesco. Ce territoire constitue dans son ensemble le territoire des migrations saisonnières des troupeaux de rennes. Cette mesure avait comme objectif de sauvegarder la culture du peuple same.

Parc national en Laponie

By Hakanann

Les réserves de Laponie abritent une faune importante. On y trouve le glouton, le pygargue à queue blanche ainsi que des ours bruns, des renards arctiques, des loutres et des élans.

Rovaniemi : la ville du père Noël

Situé en Finlande, juste en dessous du cercle polaire, Rovaniemi est le centre économique et politique de la Laponie. Reconstruite après la Seconde Guerre mondiale, la ville ne présente pas d’intérêt particulier.
Par contre, elle est le symbole de Noël. C’est dans cette petite ville que le père Noël répond à tous les enfants du monde entier.

La poste du père Noël

La poste du père Noël. By Hasan e beton

Plus de 700 000 lettres venues de tous les pays arrivent chaque année au bureau de poste du père Noël. Tous ceux qui écrivent à l’adresse suivante : Santa Claus Village, SF-96930 Napapiiri en joignant une enveloppe affranchie reçoivent une réponse.

L’Hôtel de Glace

Début novembre, dans le village de Jukkasjärvi, dans le nord de la Suède, quand la température tombe à – 22°C, une équipe de 30 professionnels commence à construire un hôtel très original.
A l’aide de canons à neige et de pelleteuses, ils entassent des tonnes de neige sur une structure en acier. A la mi-décembre, l’hôtel ouvre ses portes avec une soixantaine de chambres sur 5 000 m².

Hôtel de Glace en Laponie

Entrée de l'hôtel. By Paul Mannix

Jusqu’à la mi-janvier, le palace de glace ne verra pas un seul rayon de soleil. Chaque année, l’architecture est différente.
A l’intérieur, les meubles, la décoration et les sculptures sont en glace. Ce sont des artistes suédois qui sont chargés de l’aménagement intérieur.

Hôtel de Glace. Laponie

Architecture intérieure glacée. By Paul Mannix

Les touristes peuvent profiter de salles et de galeries à colonnes, de chambres doubles ou de suites. Les couples peuvent même se marier dans la chapelle de l’hôtel, également construite en glace.

Hôtel de Glace. Laponie

By Hasan e beton

L’hôtel peut accueillir 120 personnes. Il est conseillé de bien se couvrir car la température intérieure ne dépasse pas –4° à –7°C.
Mais, on apprécie cette température quand on sait qu’à l’extérieur, il ne fait pas plus de –30°C.

Hptel de glace. Laponie

By Paul Mannix

Vous pensez qu’il est impossible de dormir dans un lit de glace ? Pourtant, les lits sont spacieux et on y dort très bien. Un matelas de mousse vous sépare du sommier en glace. Peaux de rennes et sacs de couchage spéciaux sont fournis pour vous assurer une bonne nuit.

Lit de glace

Lit de glace. By Paul Mannix

Fin avril, le palais magique commence à fondre. L’endroit reste vide jusqu’en novembre. Bientôt, un nouvel hôtel verra le jour.

V.Battaglia (20.05.2007)

Lien et crédit photographique

L’Hôtel de glace

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