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Kronosaurus

Hôte des eaux qui recouvraient l’Australie actuelle, Kronosaurus queenslandicus possédait des mâchoires d’une force terrifiante.
Kronosaurus "reptile temps" a été le premier pliosaure fossile découvert en Australie, en 1889 dans le Queensland. D'autres fossiles ont été mis au jour dans les années 1920. Le fossile le plus complet a été découvert en 1977. En 1990, d'autres squelettes furent mis au jour en Australie.

C'est le titan Kronos de la mythologie grecque qui a inspiré son nom.

Portrait de Kronosaurus

Kronosaurus queenslandicus est un pliosaure qui vivait au Crétacé inférieur (112-98 millions d'années).

Les 10 tonnes du Kronosaurus le rapprochent d’un grand cachalot mâle actuel. Chasseur agile, il pouvait poursuivre des poissons, des calamars et des tortues.

Au Crétacé, les eaux où abondait Notochelone, une tortue préhistorique, étaient sous la menace constante du Kronosaurus.
Au Crétacé inférieur, la mer recouvrait une large partie de l’Australie. La mer était peu profonde et chaude ce qui a permis à de nombreuses espèces de poissons et de céphalopodes de s’épanouir.
Ces eaux étaient un excellent terrain de chasse pour Kronosaurus et tous les pliosaures à petit cou.

Kronosaurus

Kronosaurus. Harvard Museum of Natural History. By arcticpenguin

Kronosaurus est le pliosaure au crâne le plus volumineux proportionnellement à la longueur totale du corps. Le crâne seul mesure environ 2 m de long.

La taille de Kronosaurus a été initialement estimée à 13 mètres de long . Cependant, après des comparaisons avec d'autres spécimens, la taille standard serait de 9 à 11 mètres de long.

Espèces décrites:

K. queenslandicus
K. boyacensis (genre incertain); décrit en 1992 par Hampe

La mâchoire de Kronosaurus

Les dents d’un crocodile long de 6 m font pâle figure à côté de celle d’un Kronosaurus. Les paléontologues ont découvert des dents de 28 cm de long. Ces dents font partie d’une série de plus de 80 dents qui formaient la denture d’une tête dépassant les 2 mètres.

Kronosaurus

Reconstitution de Kronosaurus à partir du squelette. DAMNFX © 2005

La puissance de ses mâchoires lui permettait de s’attaquer aux plésiosaures à long cou.

Le crâne de Kronosaurus est aplati dorsalement et extrêmement long, mesurant le quart de la longueur totale du corps.

Ce crâne était donc plus grand et plus puissant que celui du Tyrannosaurus.

On a découvert dans un des estomacs, les restes de tortues et de petits reptiles marins.

Classification : Animalia . Chordata. Reptilia. Plesiosauria. Pliosauridae

V.Battaglia (12.2003) M.à.J 07.2007

Les Plésiosaures

Références

Kronosaurus queenslandicus. Queensland Museum
Kronosaurus. Museum of Comparative Zoology, Harvard University

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