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Jeux Olympiques

De 1900 à 2008

Les révolutionnaires français de 1789 après ceux des États-Unis d’Amérique avaient déjà rêvé de rétablir les Jeux olympiques.
À l’occasion du rapport de la Convention de la loi qui instaurait le nouveau calendrier, le Montagnard Gilbert Romme annonça : « les jeux publics que vous instituerez rapprocheront la première année de notre ère de l’olympiade des Grecs ; nous vous proposons de l’appeler l’olympiade française et la dernière année l’olympique [...]. Des exercices gymniques figureront ce jour solennel. »

C’est ainsi qu’au Champ-de-Mars le 22 septembre 1796, eut lieu devant 350 000 personnes la première « olympiade de la République » comprenant des courses de chars et à cheval, des joutes sur la Seine et la première course chronométrée de l’histoire !

Depuis leur création, les Jeux olympiques ont été marqués de grands exploits sportifs, mais également de plusieurs tragédies.

Jeux olympiques de Paris, du 14 mai au 28 octobre 1900

Ces 2e Jeux ont lieu dans le cadre de l’Exposition universelle. Leur organisation a soulevé de nombreux problèmes. Par exemple, les athlètes ont été obligés de creuser eux-mêmes les fosses de saut.

Notons également la médiocrité des récompenses et le retard dans la remise des médailles aux vainqueurs (ce ne sera fait qu’en 1912 !). Des anecdotes plutôt comiques marquent ces Jeux comme le refus des Américains de participer au saut à la perche le dimanche, jour du Seigneur, ou encore la présence d’un arbre sur la trajectoire des lancers du disque et du marteau.

Jeux olympiques de 1900. Epreuve de tir à l'arc

Épreuve de tir à l'arc à Vincennes dans le cadre des éliminatoires. ( Public Domain. Suggested credit: Library of Congress)

Cependant, on retiendra les performances étonnantes de l’Américain Ray Ewry aux différentes épreuves de sauts sans élan, notamment en longueur où il réussit un bond de 3,50 m. Il sera baptisé l’homme-caoutchouc.

Les Français prennent la seconde place au cricket et à la lutte à la corde et s’approprient l’or au croquet, autant de disciplines aujourd’hui disparues des programmes olympiques.

Jeux olympiques de Saint Louis, du 1er au 29 octobre 1904

Lors de l’épreuve du marathon, le premier arrivé, l’Américain Fred Lorz, a parcouru sept kilomètres de la course en voiture après avoir été pris de crampes et avalé du cognac ! Il ne sera pas déclaré vainqueur.

Jeux olympiques de 1904. Epreuve du saut du tonneau

Les premières et dernières épreuves du saut du tonneau . ( Public Domain. Suggested credit: Library of Congress)

Ces Jeux ont également été discrédités par la tenue de « Journées anthropologiques ». Cette appellation savante cache une initiative scandaleuse qui « expose » au public comme dans un zoo des Pygmées, des Kafirs africains, des Ainous japonais, des Patagons, des Moros et des Igorots des Philippines, ainsi que des Sioux, des Turcs et des Syriens.

Pour la première fois, six femmes ont participé aux épreuves.

Jeux Olympiques de Londres, du 20 avril au 30 octobre 1908

À l’issue des épreuves, Pierre de Coubertin déclare : »l’important dans la vie, ce n’est point le triomphe, mais le combat ; répandre ce précepte, c’est préparer une humanité plus vaillante, plus forte, donc plus généreuse. »
Cette phrase, qui résume si bien l’idéal olympique, donne le ton à des Jeux dont on a dit qu’ils mirent définitivement sur les rails l’aventure olympique.

Jeux olympiques de 1908. Tir à l'arc. Epreuve féminine

Tir à l'arc pour les femmes. Les participantes sont rares en 1908 . ( Public Domain. Suggested credit: Library of Congress)

Le stade olympique compote pour la première fois une piscine en son centre et, à l’extérieur, une piste cycliste.
Un peu plus de 2 000 sportifs y sont présents pour le premier défilé de l’histoire des Jeux modernes.

Dorando Pietri va passer à la postérité. Cet Italien bouleverse les 70 000 spectateurs : arrivé en tête dans le stade, titubant, il tombe par cinq fois avant d’être relevé par des spectateurs dont l’écrivain Sir Arthur Conan Doyle, pour franchir quasi mourant la ligne d’arrivée. Il est néanmoins disqualifié au profit de l’Américain Hayes pour avoir été aidé.

Jeux olympiques de 1908. Course du Marathon

Course du marathon. L'Italien Pietri est disqualifié. ( Public Domain. Suggested credit: Library of Congress)

La reine, qui a assisté au drame, s’en émeut, et lui offre une coupe en or.

Depuis 1908, la distance du marathon est très exactement établie à 42,195 km, celle-là même qui sépare le château de Windsor et le stade de White City, à Londres, qui fut le parcours de cette édition.

Jeux olympiques de Stockholm, du 5 au 22 juillet 1912

Les îles Hawaii font découvrir au monde une nouvelle façon de nager, le crawl qui est pratiqué par le jeune Duke Kahanamoku.

Ouverture des Jeux olympiques de 1912

Ouverture des Jeux olympiques de 1912. ( Public Domain. Suggested credit: Library of Congress)

Un seul scandale fait fausse note dans ces Jeux : James Thorpe, le descendant du fameux Aigle Noir de la tribu des Sioux, doit rendre ses deux médailles d’or sous le prétexte qu’il a touché quelques dollars au base-ball.
La Première Guerre mondiale va casser net l’ascension des Jeux olympiques.

Jeux olympiques d'Anvers, du 20 août au 12 septembre 1920

L’Allemagne et l’Autriche sont écartées à la suite de la guerre ainsi que l’U.R.S.S.

Pour la première fois, un concurrent prête le serment olympique à haute voix, et l’on hisse le drapeau aux anneaux entrelacés.

Jeux olympiques de 1920. Saut à la perche

Frank Foss, recordman du monde du saut à la perche (© Kharbine Tapabor, Paris)

Les jeux Olympiques d’Anvers seront marqués par des performances exceptionnelles : en escrime, l’Italien Nedo Nadi remporte cinq médailles d’or ; en athlétisme, les Finlandais récoltent autant de médailles que les États-Unis ; le Britannique Albert Hill réalise le prestigieux doublé du demi-fond (800 m et 1 500 m) ; mais, pour les Français, le plus bel exploit est la victoire de Joseph Guillemot sur 5 000 m.

Jeux olympiques de Paris, du 3 mai au 27 juillet 1924

Le vainqueur inattendu du 100 m, Abrahams, deviendra plus tard le héros du film les Chariots de feu.

Jeux olympiques de 1924. Finale du 10 000 m

Les athlètes finlandais Ville Ritola (en tête), Paavo Nurmi (au centre) et le Suédois Edvin Vide, lors de la finale du 10 000 m des jeux Olympiques de Paris en 1924. © Allsport / Vandystadt

Charles Rigoulot remporte la médaille d’or des poids et haltères avant de devenir « l’homme le plus fort du monde ».

Autant de mythes vivants qui prennent le visage de Nurmi, « l'homme au chronomètre » ou celui de Johnny Weissmuller, le nageur play-boy, futur Tarzan des écrans du cinéma.

Amsterdam, du 28 juillet au 12 août 1928

Ces Jeux marquent l’autorisation officielle pour les femmes de pénétrer dans l’arène.

Los Angeles, du 30 juillet au 14 août 1932

Ces Jeux ont vu l’introduction du chronométrage automatique, de la caméra, de la photo-finish et l’apparition d’un podium pour les vainqueurs avec les hymnes nationaux.

Les vedettes de Hollywood comme Gary Cooper, Buster Keaton et les Marx Brothers se fondirent parmi les 105 000 spectateurs, chiffre record pour l’époque.

Jeux olympiques de Berlin, du 2 au 16 août 1936

Dans l’histoire olympique moderne, la tenue des Jeux à Berlin, capitale de l’Allemagne nazie, marque un tournant pour la paix et la démocratie dans le monde. Hitler a voulu les Jeux de la XIe olympiade pour pouvoir les utiliser dans le cadre de la propagande en faveur de son régime.
Lors du défilé des athlètes, le salut adressé à la tribune où est installé Hitler, indique nettement les orientations politiques des pays.
L’équipe représentant la France fut sévèrement critiquée pour avoir choisi le salut nazi au lieu du salut olympique.

Hitler inaugure les Jeux de Berlin en 1936

Hitler inaugure les Jeux de Berlin . ( Public Domain. Suggested credit: Library of Congress)

Ces Jeux voient apparaître le porteur du flambeau allumé à Olympie et transporté jusqu’au site des Jeux.

Vingt-cinq écrans de télévision sont installés dans les théâtres de la ville afin de permettre à la population de suivre les épreuves. Pour la première fois, le programme comprend des tournois de handball et de basket-ball pour les hommes.

La figure emblématique de ces Jeux demeurera sans conteste, et bien au-delà de 1936, celle du sprinter noir américain Jesse Owens, qui remporte quatre médailles d’or, en sprint (100 m, 200 m, 4 t 100 m) et au saut en longueur.

Jesse Owen

Jesse Owens en 1936. ( Public Domain. Suggested credit: Library of Congress)

Hitler, furieux de la défaite de l’allemand Luz Long face à Owens, quitta la tribune officielle pour éviter de serrer la main d’un homme de couleur.

Hitler aux Jeux olympiques de 1936

Hitler à la tribune officielle. ( Public Domain. Suggested credit: Library of Congress)

Côté français, on notera les victoires acquises en cyclisme et dans le tournoi de boxe, auquel le célèbre volcanologue Haroun Tazieff, alors sélectionné dans l’équipe belge, avait refusé de prendre part.

Pour la seconde fois, les Jeux seront interrompus à cause de la Seconde Guerre mondiale.

Jeux olympiques de Londres, du 29 juillet au 14 août 1948

L’U.R.S.S., l’Allemagne et le Japon sont absents de ces Jeux.

Signe des temps qui changent, la figure dominante en est une femme, Fanny Blankers-Koen, surnommée « la Hollandaise volante », qui glane en athlétisme les titres olympiques du 100 m, du 200 m, du 80 m haies et celui du relais 4 fois 100 m !

Elle n’est pas la seule à hisser le sport féminin en haut de l’affiche, car la Française Micheline Ostermeyer, musicienne virtuose, premier prix du conservatoire de piano, gagne le titre suprême au lancer du disque et au lancer du poids.

Ces Jeux révèlent de nouveaux champions qui s’affrontent sur les longues distances, comme Alain Mimoun (second) et Emil Zatopek (premier) sur 10 000 mètres

Helsinki, du 19 juillet au 3 août 1952

Emil Zatopek, grimaçant, suivi comme son ombre par son éternel second Alain Mimoun, tous les deux débouchant du dernier virage de la finale du 5 000 m, devant l’Allemand Schade et le Britannique Chataway, qui va s’effondrer en heurtant la lice, constitue l’image emblématique de ces Jeux, qui voient le coureur tchèque réaliser l’exploit encore inégalé de remporter les trois épreuves reines du fond : le 5 000 m, le 10 000 m et le marathon.

Jeux olympiques de 1952

L'athlète tchèque Emil Zátopek (médaille d'or, à gauche) et le Français Alain Mimoun (médaille d'argent) après la finale du 5 000 m des jeux Olympiques d'Helsinki (Finlande) en 1952. Ph.© Keystone

Epreuve du fleuret. Jeux olympiques de 1952

En fleuret, Christian d'Oriola gagne face à l'Italien Spallino (Ph.© Keystone)

Melbourne, du 22 novembre au 8 décembre 1956

Les Jeux de la XVIe olympiade sont célébrés dans l’hémisphère Sud pour la première fois de l’histoire olympique moderne.

Rome, du 25 août au 11 septembre 1960

Les Jeux de la XVIIe olympiade sont les derniers à accepter la présence de l’Afrique du Sud sous régime d’apartheid. L’exclusion de ce pays durera 32 ans.

Les Jeux de Rome sont grandioses et révèlent des athlètes hors du commun : Wilma Rudolph, baptisée « la gazelle noire », qui remporte trois médailles d’or en sprint ;

Jeux olympiques de 1960

Trois médailles d'or pour la Gazelle noire (© Süddeutscher Verlag, Munich)

Le boxeur Cassius Clay, qui est passé ensuite professionnel, marquant la boxe sous le nouveau nom de Mohammed Ali.
C’est également le réveil de l’Afrique avec l’Éthiopien Abebe Bikila, le vainqueur aux pieds nus du marathon.

Abebe Bikila. Jeux olympiques de 1960

Abebe Bikila (© US Air Force Art Collection, West Point)

Tokyo, du 10 au 24 octobre 1964

Le Japon est le premier pays asiatique à accueillir les Jeux. La ville de Tokyo, désignée pour les organiser en 1940, n’avait pu le faire pour cause de guerre.

Bob Hayes remporte le 100 m

L'Américain Bob Hayes remporte le 100 m et égale le record du monde en 10 secondes (© Süddeutscher Verlag, Munich)

L’athlète le plus décoré de ces Jeux est le nageur américain Don Schollander, avec quatre médailles d’or. Deux sports font leur apparition : le volley-ball et le judo, art martial inventé par les Japonais.

Jeux olympiques de Mexico, du 12 au 27 octobre 1968

La politique marque ces Jeux qui se terminent par le triomphe des athlètes de couleur. C’est pour souligner cette étape importante que deux sprinters noirs américains, Smith et Carlos, lèvent leur poing ganté de noir et baissent les yeux devant le drapeau américain pendant l’exécution de l’hymne, six mois après l’assassinat de Martin Luther King.

Le saut historique de l'Américain Bob Beamon. Jeux olympiques de 1968

Le saut historique de l'Américain Bob Beamon à 8,90 m en longueur (© Süddeutscher Verlag, Munich)

Les Jeux sont mis en péril avant même leur ouverture par la répression de la révolte des étudiants mexicains, qui fait près de 300 morts sur la place des Trois-Pouvoirs, à Mexico. Ils vont d’ailleurs se faire l’écho des problèmes du monde.

Les Jeux se sont déroulés à plus de 2 000 m d’altitude. Cette donnée favorisera les coureurs des hauts plateaux africains dans les courses de fond et de demi-fond.

Munich, 26 août au 10 septembre 1972

Ces Jeux sont endeuillés par une prise d’otages perpétrée par un commando du mouvement palestinien « Septembre noir » dans le village olympique. Onze membres de l’équipe israélienne sont tués.
Le groupe armé s’est introduit dans le village olympique et a investi les appartements occupés par la délégation israélienne.
9 membres de la délégation sont alors pris en otage tandis que deux autres membres sont tués.

Jeux olympiques de 1972. Drapeau mis en berne

Le drapeau olympique a été mis en berne après la tragédie (© Deutsche Press Agentur)

Les Palestiniens lancent un ultimatum : »remise en liberté de 200 résistants palestiniens emprisonnés en Israël. Cet ultimatum est rejeté par Tel-Aviv.
C’est à l’aérodrome de Fürstenfeldbruck que la fusillade éclate de manière intempestive, ce qui va déclencher un massacre.

Suspendus pendant 34 heures, les Jeux de la XXe olympiade reprennent finalement leur cours après qu’une cérémonie religieuse a été célébrée dans le stade.

Guy Drut

Guy Drut termine deuxième au 110 m haies (© Harenberg Kommunikation, Dortmund)

Jeux olympiques de 1972

L'Allemande de l'Ouest, Ulrike Meyfath, remporte la médaille d'or avec un saut à 1,92 m (© Bertelsmann, Reinhardt, Gütersich)

Mark Spitz

Le nageur américain Mark Spitz remporte sept médailles d'or lors des Jeux olympiques en 1972 (© Keystone-Sygma)

Montréal, du 17 juillet au 1er août 1976

Les Chinois de Formose se retirent des Jeux, ne pouvant défiler sous la bannière « République de Chine », suivis par presque toute l’Afrique, qui quitte ceux-ci après que le C.I.O. a refusé d’en exclure la Nouvelle-Zélande, accusée d’entretenir, par ses rugbymen, des relations sportives avec l’Afrique du Sud.

Ces Jeux sont marqués par la jeune gymnaste roumaine de 14 ans Nadia Comaneci, qui, obtient la note maximale à sept reprises.

Nadia Comaneci

Nadia Comaneci en 1977. By Eye2eye

Moscou, du 19 juillet au 3 août 1980

Pour protester contre l’intervention soviétique en Afghanistan, les Américains appellent au boycott des Jeux. Certains pays les suivent. D’autres, comme la France, s’y rendent en défilant non pas derrière leur drapeau national, mais derrière la pancarte de leur Comité national olympique.

Jeux olympiques de Moscou en 1980

Propagande chorégraphique exécutée sur les gradins du stade de Moscou (© Sven, Simon)

Ces Jeux, qui, pour la première fois, se déroulent dans un pays du monde communiste, sont l’occasion pour les nations du bloc de l’Est d’accumuler les titres olympiques, le boycott des États-Unis et de quelques autres grands pays sportifs amplifiant encore le phénomène.

Los Angeles, du 25 juillet au 9 août 1984

Cette fois, ce sont les athlètes de l’Est (à l’exception des Roumains) qui ne sont pas là, estimant que leur sécurité n’est pas correctement assurée.
Néanmoins, on va assister à des exploits extraordinaires. Carl Lewis, qui réédite l’exploit de Jesse Owens à Berlin (100 m, 200 m, longueur et relais), est la figure emblématique de ces Jeux. Cet athlète, considéré par beaucoup comme l’un des grands sportifs du siècle avec Mohammed Ali et Pelé, effectue la première levée d’une récolte de 9 médailles d’or, qui durera 12 ans.

Séoul, du 17 septembre au 2 octobre 1988

Après trois commémorations olympiques successives ternies par les boycotts massifs, les Jeux de Séoul s’annoncent sous de meilleurs auspices.

Pourtant c’est l’image de Ben Johnson privé de son titre du 100 m et exclu du village olympique pour s’être dopé qui vient d’abord à l’esprit quand on évoque ces Jeux.

Ben Johnson en 1988

Record du monde pulvérisé par Ben Johson grâce au dopage. By DPMS

L’U.R.S.S. et la R.D.A. en tant que telles participent pour la dernière fois aux Jeux : en 19 participations (Jeux d’été ou d’hiver), la première a gagné plus de 1 200 médailles ; la seconde, en 11 participations, en a gagné plus de 550 ! La France, en plus de 40 participations, n’en a guère plus de 600.

Barcelone, du 23 juillet au 9 août 1992

La législation de l’apartheid ayant été officiellement abolie par le président De Klerk, l’Afrique du Sud fait son retour.
Le tour d’honneur effectué main dans la main par les deux lauréates du 10 000 m, la Noire éthiopienne Derartu Tulu et la Blanche sud-africaine Elena Meyer, donne à cet événement une dimension symbolique forte, qui transporte le stade d’émotion.

Atlanta, du 19 juillet au 9 août 1996

Les Jeux du centenaire sont endeuillés par un attentat le 27 juillet. Dans le parc du centenaire, une bombe artisanale a explosé au milieu des spectateurs qui assistaient à un concert, tuant deux personnes. La piste de l’extrême droite locale a été privilégiée.

Ils consacrent également l’union du sport-spectacle et de l’argent : l’amateurisme, principe de base de l’olympisme, est définitivement mis aux oubliettes et la sponsorisation est maintenant la règle souveraine.

Marie-José Pérec remporte le 200 m et le 400 m (© Haslin Temp sport)

Les judokas français médaillés aux jeux Olympiques en 1996. De gauche à droite : Christophe Gagliano, Marie-Claire Restoux, Djamel Bouras, David Douillet, Christine Cicot et Stéphane Traineau (© Gromik / Sipa)

Sydney, du 15 septembre au 1er octobre 2000

« Ces Jeux ont été les plus réussis de l’histoire olympique moderne. » C’est à peu près dans ces termes que Juan Antonio Samaranch a clôturé cette ultime célébration olympique du XXe siècle.

J.O à Sydney en 2000

Coucher de soleil à Sydney. (Source description and credit info from the Department of Defense: Suggested credit: DOD. DoD photo by: TSGT ROBERT A. WHITEHEAD, USAF Date Shot: 1 Oct 2000

Aux nostalgiques des rendez-vous d’autrefois d’une jeunesse mondiale enthousiaste et désintéressée, qui lui reprochaient ses choix, le président du C.I.O. a opposé que ses décisions ne lui furent dictées que par la nécessité de sauver les Jeux d'une mort certaine en les adaptant aux réalités du monde contemporain.

Pieter VDH

Le Néerlandais Pieter van den Hoogenband a dominé le sprint en natation aux Jeux de Sydney en remportant le 100 m et le 200 m nage libre . Photo prise après les Jeux olympiques. By Sagiciel

Les Jeux sont donc définitivement devenus un spectacle commercial, comme le sont les autres grands rendez-vous planétaires sportifs, tels que le Mondial de football ou le Tour de France cycliste ; les athlètes qui s’y affrontent sont des professionnels, qui reçoivent de l’argent pour leurs médailles et par le biais de la sponsorisation.

J.O Sydney en 2000

Cérémonie de clôture à Sydney. [by Robert A. Whitehead, USAF, October 2000
Source description and credit info from the Department of Defense: Suggested credit: DOD]

Athènes, du 13 au 29 août 2004

Ces XXVes Jeux d’été ont consacré la suprématie des États-Unis et l’ascension de la Chine, dont la capitale sera la ville hôtesse des Jeux en 2008.

Laure Manaudou

Laure Manaudou , championne olympique du 400 m nage libre aux J.O de 2004. By Sagiciel

La Chine a, dans tous les sens du terme, pris ses marques pour 2008. Le pays le plus peuplé de la Terre avait envoyé à Athènes 407 athlètes, dont 323 disputaient leurs premiers Jeux. Non seulement la Chine s’est classée au 2e rang au palmarès des médailles, à trois médailles d’or seulement des États-Unis.

Pékin, du 8 au 24 août 2008

Les Jeux de la XXIXe Olympiade se sont déroulés à Pékin du 8 au 24 août 2008. L'emblème des J.O. a été baptisé « Pékin en dansant ». 38 sites ont accueilli les épreuves sportives dont 14 ont été construits spécialement pour l'occasion.

Emblème J.O Pekin 2008

L'emblème des J.O de Pékin. By Liutao

Ces jeux sont les plus chers de l'histoire. La Chine a investi 40 milliards de dollars dans une compétition qui devient un véritable symbole de leur puissance. Ces Jeux olympiques ont connu de nombreux incidents. En effet, le problème tibétain et l'absence de respect des droits de l'homme ont entaché lourdement ces Jeux de la XXIXe Olympiade.

V.Battaglia [10.05.2006]. M.à.J 08.2008

Olympie . Jeux olympiques de l'Antiquité. Création des Jeux Olympiques modernes

Références

Les Jeux olympiques - La Flamme de L'exploit, Hache, Françoise. Editions Gallimard 2000
1936 : La France à l'épreuve des Jeux olympiques de Berlin, Abgrall, Fabrice . Alvik Editions 2006
Les Cahiers de Science et Vie N° 2 : L'épopée des Jeux olympiques. 2004
Chronique du 20e siècle.Éditions Chronique 1999

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