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Cerro Azul

Ile Isabela

Le volcan Cerro Azul  est à nouveau entré en éruption. Ce volcan se situe sur l’île Isabela qui fait partie de l’archipel des Galapagos.
Cette nouvelle éruption fait courir des dangers aux célèbres tortues géantes protégées dans la réserve naturelle.

Situé à 800 km des côtes de l’Amérique du Sud, l’archipel des Galapagos comporte 13 îles principales dont Isabela qui est la plus grande. L’ensemble est constitué de magma et de lave d’origine volcanique. L’île Isabela se compose d’un ensemble de sept volcans dont cinq sont toujours actifs.

Caractéristiques de l’île Isabela

Cinq volcans restent actifs sur cette île :

  • Wolf
  • Darwin
  • Alcedo
  • Sierra Negra
  • Cerro Azul

Leur altitude varie de 1 130 m pour l’Alcedo à 1 710 m pour le Wolf. Ces volcans boucliers possèdent des caldeiras de forme elliptique.

Carte des Galapagos

Carte des Galapagos. By Cpurrin 1

Tous ces volcans sont presque entièrement constitués de lave basaltique très fluide qui provient de fissures éruptives.

Ile Isabela

Paysage volcanique de l'île Isabela. By Ole Begemann

Les éruptions s’accompagnent d’une légère activité explosive. L’activité volcanique dominante de ces volcans est de type hawaïenne.

Cotes des Galapagos

Aperçu des côtes de l'archipel des Galapagos. By Angela 7 dreams

Sur les cinq volcans, le Sierra Negra et le Cerro Azul sont les plus actifs avec une dizaine d’éruptions pour chacun depuis le début du 19e siècle.

Caldeira du Sierra Negra

Caldeira du Sierra Negra. By ARKNTINA

Le Sierra Negra a connu une importante éruption en octobre 2006.

L’éruption du Cerro Azul en 1998

Le 15 septembre 1998, le Cerro Azul entra en éruption. Elle débuta au niveau de bouches situées à l’intérieur de la caldeira.
Les principales coulées émergèrent d’une fissure ouverte sur le versant sud-est. La lave a parcouru 2 à 3 km dans les premières 24 heures. Elle se dirigea ensuite vers la côte.

Isabela. Ile des Galapagos

Isabela, la plus grande île des Galapagos. By ARKNTINA

Heureusement, le 1er octobre, les coulées de lave du versant sud-ouest s’arrêtèrent.

Cette éruption mobilisa tous les employés de la station de protection Charles Darwin afin de protéger les tortues géantes.

Dernière éruption du Cerro Azul : mai 2008

C’est le 29 mai 2008 que le Cerro Azul s’est brutalement réveillé. Des coulées de lave et des projections de cendres ne présentent pour le moment aucun danger pour la faune.

Coulées de lave près d'un des volcans d'Isabela

Coulées de lave refroidies près d'un des volcans d'Isabela. By ARKNTINA

Cependant, les sites de nidification des tortues géantes sont sous haute surveillance.

Si ces sites venaient à être menacés, les tortues pourraient alors être rapidement évacuées par hélicoptère.

Tortue geante des Galapagos

Tortue géante des Galapagos. By Lilac Breasted Roller

La faune de l’archipel des Galapagos est unique tant au niveau terrestre que marin. Depuis 1978, l’archipel est inscrite au Patrimoine mondial de l’UNESCO.

V.Battaglia (31.05.2008)

Les Galapagos . Tortue géante

Références et crédit photographique

Arnoldo Mondadori ; Vulcani. S.p A Milan 1999
7s7 : Une éruption volcanique menace les tortues géantes des Galapagos

Toutes les photos, sauf mention contraire, étaient sous Licence creative commons Attribution-Non Commercial-No Derivs 3.0 Unported au moment de la mise en ligne de ce dossier et proviennent du site FlickR

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