Home

Animaux < Reptiles < Lézards < Cyclura cornuta

Iguane cornu

L’iguane cornu (Cyclura cornuta) est un iguane insulaire de grande taille qui vit sur l’île d’Hispaniola en mer des Caraïbes. Cet iguane est également surnommé iguane rhinocéros.
Des sous-espèces vivent également sur l’île de Mona, près de Porto Rico.

Moins élégant que son cousin, l’iguane commun, l'iguane cornu est plus massif. Cet iguane est en danger d’extinction.
En effet, depuis l’arrivée de l’homme dans les îles, plusieurs espèces d’iguanes cornus se sont éteintes.

Portrait de l’iguane cornu

La peau rugueuse est  brun grisâtre ou vert olive. Les mâles possèdent un large fanon sous la gorge et trois petites cornes sur le dessus de la tête qui lui ont valu son nom vernaculaire.
La femelle possède également des cornes mais qui sont moins développées.

La taille de cet iguane varie de 60 à 122 cm pour un poids de 28 à 48 kg. Le mâle est plus imposant que la femelle.

Iguane cornu

Iguane cornu. By Joachim S.Müller

Cet iguane vit dans des biotopes secs où la pluviosité est rare. La végétation se compose essentiellement d’arbustes et de cactus.
L’expansion humaine a contraint cette espèce à se retirer dans les terres alors qu’il évoluait de préférence près du littoral.
Ce lézard a besoin de chaleur et il est rare de le trouver dans des zones où la température est inférieure à 27°C.

Iguane cornu

Cyclura cornuta. By Pipistrula

Principalement végétarien, l’iguane cornu se nourrit d’une grande variété de feuilles, de fruits, de fleurs et de graines. Il ajoute à son menu, selon les saisons, des insectes, des crabes terrestres et des charognes, principalement celles d’oiseaux et de poissons.

Les individus défendent âprement leur source de nourriture.

Cylura cornuta

Iguane cornu. By Guppiecat

Comme beaucoup de lézards, il est plutôt craintif et fuit dans son terrier quand il est dérangé. Cependant, il peut également se défendre en mordant et en fouettant l’adversaire de sa puissante queue.
Malheureusement pour lui, cette défense n’est guère efficace contre les prédateurs introduits par l’homme.

Reproduction

Très territoriaux, les mâles deviennent agressifs lors de la saison de reproduction. Les mâles dominants sont prioritaires et n’hésitent pas à chasser tous les autres prétendants.

La saison de reproduction démarre fin mai.

Iguane. Cyclura cornuta

Cyclura cornuta. By Pipistrula

Ovipare, la femelle pond de 5 à 20 œufs environ 40 jours après l’accouplement. Elle creuse un trou pour que les œufs puissent incuber pendant 4 à 5 mois. La température doit être maintenue à  30°C minimum.

Cyclura cornuta

Cyclura cornuta. By Heather W

Dès leur naissance, les jeunes iguanes sont indépendants. Ils ne bénéficient d’aucune  protection parentale.
Les jeunes sont essentiellement insectivores puis deviennent herbivores par la suite.
La femelle reste parfois près du nid pour protéger les oeufs des prédateurs pendant quelques semaines.
Les jeunes deviennent adultes entre 5 et 9 ans et peuvent commencer à se reproduire.

iguane rhinocéros

Iguane rhinocéros. By Synnell Liberation Front

En captivité, le record de  longévité est de 20 ans. Il s’agissait d’un mâle. On ne connaît pas la longévité exacte de cette espèce en liberté.

L’iguane cornu et l’homme

Cet iguane joue un rôle important pour le bon équilibre de son biotope. Il aide à la dissémination des graines, notamment des arbustes fruitiers.

Iguane cornu

By The Eternity

L’espèce est très menacée pour plusieurs raisons. Tout d’abord, l'iguane cornu a beaucoup été chassé pour sa chair. D’autre part, il souffre de la destruction de son habitat.
Assez récemment, l’homme a introduit l’iguane commun sur certaines îles. Ce dernier oppose à Cyclura cornuta une concurrence alimentaire et territoriale qui risque de conduire à l’extinction de l’espèce.

Iguane cornu

By Guppiecat

L’iguane cornu est inscrit comme espèce vulnérable sur la liste Rouge de l’IUCN. La mode des NAC n’a pas amélioré sa situation. Les braconniers le chassent maintenant, non pas pour le tuer, mais pour le vendre comme animal de compagnie.
Bien que l’espèce soit protégée, le marché noir sévit toujours.

Classification: Animalia. Reptilia. Squamata. Iguania. Iguanidae. Cyclura

V.Battaglia (15.04.2008)

Iguane vert

Références

Reptiles, l’iguane cornu. P.84. Editions Proxima 2001
Larousse des Animaux. Les Lézards. P.373. Editions Larousse 2006

< Lézards