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Hyracotherium

Hyracotherium est un petit mammifère qui vivait dans les forêts paratropicales d'Eurasie et d'Amérique du Nord durant l'Éocène.

Ce périssodactyle a été pendant longtemps considéré comme l'un des premiers membres connus de la famille du cheval.

A ce jour, il a été reclassé dans la famille des Paléothères (Palaeotheriidae).

H. leporinum, l'espèce type, a été mis au jour en Angleterre. Les fossiles sont datés de l'Eocène inférieur.

Il ne mesurait que 20 cm au garrot pour une longueur d'environ 60 cm.

Les dents suggèrent qu'il mangeait des feuilles tendres et des fruits et non pas de l'herbe.

Au lieu de courir en troupeaux dans les plaines, il vivait probablement en solitaire ou en couple.

Hyracotherium

Il profitait de sa petite taille pour se faufiler dans l'obscurité des forêts. Ses pattes étaient munies d'un faisceau de petits sabots. Ses pattes antérieures avaient 4 doigts et ses pattes postérieures 3.

De nombreux fossiles classés dans le genre Hyracotherium ont été découverts en Europe, mais également en Amérique du Nord. Ils ont tous été datés de l'Éocène inférieur et de l'Éocène moyen. La datation s'étale entre 55 et 37 millions d'années environ.

Classification: Animalia. Chordata. Mammalia . Perissodactyla. Palaeotheriidae. Hyracotherium

V.Battaglia (05.2003). M.à.J 07.2013

Propalaeotherium

Références

Alan Turner. National Geographic Prehistoric Mammals 2004
Tim Haines and Paul Chambers. The Complete Guide to Prehistoric Life 2007
Hyracotherium sur Paleobiology Database

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