Home

Préhistoire < Dinosaures < Espèces < Hypsilophodon

Hypsilophodon

Hypsilophodon vécut il y a 120 millions d’années environ à l’époque du Crétacé inférieur. Il appartenait à l’ordre des Ornithischiens (dinosaures à bassin d’oiseau) ainsi qu’au sous-ordre des Ornithopodes (dinosaures à pieds d’oiseau).

C’était un animal très répandu en Europe. Les squelettes ont été retrouvés en Angleterre et en Espagne.

Morphologie d'Hypsilophodon

Hypsilophodon « dent en crête immense » mesurait environ 2 m de long pour une hauteur d'1 m.

Cet herbivore bipède rapide était petit et souple.Il était légèrement bâti, son squelette se composait d’os creux à parois minces comme les gazelles.
Le fémur était court et puissamment musclé, de telle sorte que les jambes pouvaient se mouvoir très rapidement vers l’avant et l’arrière.

Hypsilophodon

Les pieds longs et étroits s’achevaient par des doigts minces armés de courtes griffes acérées. Les pieds assuraient une démarche stable, mais permettaient également une course rapide.

On suppose que son dos était hérissé de deux rangées protubérances osseuses.

Mode de vie

Il est probable que cet animal, qui ne disposait pas de moyens de défense contre les prédateurs, ne trouvait son salut que dans la fuite.
Sa longue queue l’aidait à garder l’équilibre.

Hypsilophodon était probablement capable de changer rapidement de direction en pleine course, comme les lièvres.

Hypsilophodon

Hypsilophodon. By Wayne Hsieh . (CC BY-NC-SA 2.0)

Hypsilophodon vivait en groupe avec ses congénères. Sur l’ile de Wight ont été retrouvés environ 20 squelettes bien conservés. Il est probable que le troupeau a péri dans les sables mouvants.

Classification: Animalia. Reptilia. Dinosauria. Ornithischia. Ornithopodes. Hypsilophodontidae. Hypsilophodon

V. Battaglia (04.2003). M.à.J 07.2006

Références

Philip J. Currie . Encyclopedia of Dinosaurs. Academic Press 1997
La grande encyclopédie des dinosaures, David Norman, éditions Gallimard 1991
Paul Barrett. Encyclopédie des dinosaures. Casterman 2006

< Espèces de dinosaures