Home

Préhistoire < Dinosaures < Espèces < Hypacrosaurus

Hypacrosaurus

Ce dinosaure fait partie de la famille des Hadrosauridés (Hadrosauridae). Il vivait au Crétacé supérieur en Amérique du Nord. Hypacrosaurus signifie « presque le plus grand lézard » en référence à la taille plus imposante du Tyrannosaurus dont un fossile a été découvert par le même paléontologue.

L'espèce type, Hypacrosaurus altispinus, a été décrite en 1913 par Barnum Brown.

Morphologie d'Hypacrosaurus

Ce dinosaure possédait une crête osseuse en forme de casque qui contenait des cavités reliées aux conduits nasaux.

Comme chez beaucoup d'autres hadrosaures, cette crête devait avoir plusieurs usages : émettre des appels, utiliser lors des parades nuptiales, réguler la température interne.

Hypacrosaurus

Crâne d'Hypacrosaurus altispinus. By Vince Smith . (CC BY 2.0)

Nous ne pouvons faire que des conjonctures quant à l'usage précis de cet ornement.

Hypacrosaurus possédait également une importante épine dorsale apparente. En effet, les vertèbres dorsales d'Hypacrosaurus se prolongent vers le haut en longues épines, formant ainsi une crête couverte de peau le long du dos de l'animal.

Hypacrosaurus

Crâne d'Hypacrosaurus stebingeri. By Tim Evanson (CC BY-SA 2.0)

D'après les fossiles, ce dinosaure mesurait environ 9 m de long.

La deuxième espèce, H. stebingeri, a été décrite par Horner et Currie en 1994.

Mode de vie. Reproduction

Ce dinosaure « à bec de canard » était un herbivore bipède, mais qui pouvait se déplacer sur quatre pattes.

La découverte d'un nid fossilisé nous a donné un aperçu sur la vie familiale de cet hadrosaure. Les huit gros oeufs étaient placés en rangée. Enterrés jusqu'à l'éclosion des petits, ils étaient recouverts de végétation qui, en pourrissant, produisait une chaleur bénéfique au développement des nouveau-nés. Il est très probable que, comme Maïasaura, les Hypacrosaurus étaient des parents attentifs.

Hypacrosaurus

Jeune Hypacrosaurus altispinus. By Ryan Somma (CC BY-SA 2.0)

Hypacrosaurus stebingeri a d'ailleurs été décrit d'après des fossiles comprenant des nids et des oeufs découverts dans le Montana.

Il semblerait qu'une femelle pondait environ 20 oeufs par portée, d'un diamètre de 18,5 cm.

Classification: Animalia. Chordata. Sauropsida. Dinosauria. Ornithischia. Hadrosauridae. Lambeosaurinae. Corythosaurini. Hypacrosaurus

V. Battaglia (04.12.2003). M.à.J 04.2013

Références principales

Paul Barrett. Encyclopédie des dinosaures. Casterman 2006
Philip J. Currie . Encyclopedia of Dinosaurs. Academic Press 1997

< Espèces de dinosaures