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Hommes-squelettes

Jusqu’à la fin du 19e siècle, les « monstres » humains étaient exhibés dans les foires et les cirques. Les hommes-squelettes étaient d’autant plus populaires qu’ils étaient assez rares.
L’homme-squelette présente bien évidemment une maigreur anormale puisque le poids peut être inférieur à 20 kg à l’âge adulte.
Cependant, dans la grande majorité des cas, ces individus, malgré un poids très en dessous de la normale, ont vécu en bonne santé.

Il est possible qu’un choc psychologique soit responsable de certains cas. Malheureusement, ces hommes ont vécu à une époque où la médecine n’en était qu’à ses balbutiements. Nous ne possédons aucun rapport médical qui pourrait nous fournir une véritable explication à ces anomalies physiques.

Claude Ambroise Seurat

Le record de maigreur revient très probablement  à Claude Ambroise Seurat. Une controverse existe quant aux mensurations exactes de Seurat. Cependant, d’après les examens effectués par des médecins anglais, cet homme mesurait 1,71 m pour 35,3 kg. (Réf : Description de Seurat par William Hone en 1838)

Dans certains ouvrages, il est écrit que Seurat mesurait 1,62 m pour 16 kilos.

Claude Ambroise Seurat est né le 17 avril 1797 à Troie (France). Ses parents ne présentaient aucune anomalie physique.
A sa naissance, Seurat était un bébé tout à fait normal. Jusqu’à l’âge de 10 ans, il n’a présenté aucune anomalie physique. C’était simplement un enfant de maigre stature et à la poitrine peu développée.
A l’adolescence, il présentait des mensurations à peu près identiques à celles qui ont été mentionnées plus tard.
Cependant, il semble qu’il était moins maigre.

Apparemment, Seurat s’est toujours contenté de très peu de nourriture journalière, un peu de pain et du vin.
Il  semble également que sa santé était bonne malgré cet unique repas plus que frugal.

Claude Ambroise Seurat

Dessin de Claude Ambroise Seurat. William Hone 1838

Cette alimentation très peu nutritive et très déséquilibrée ne semble pas avoir affecté sa santé. Cependant, nous pouvons avoir quelques doutes du bien-fondé de cette hygiène alimentaire car  il est décédé en 1826 soit à 28 ans.
Les causes de son décès ne sont pas connues.

Son nom de scène était « squelette vivant ». Pour gagner sa vie, il s’est produit en France et en Angleterre.

Lors de son numéro, il exhibait un torse de 8 cm d’épaisseur et « gonflait » des biceps de 10 cm.
Il s’exhibait nu, portant uniquement une couverture autour du bassin.

Nullement monstre de foire, Claude Ambroise Seurat était avant tout un ascète.

D’autres hommes-squelettes célèbres

Plusieurs hommes et femmes se sont vus décerner le titre de « squelettes vivants ».

Castagna

Dominique Castagna. "L'homme-momie". 23 kg (vers 1897)

Pete Robinson, né en 1879, pesait 26 kg. Le « squelette vivant » était l’une des attractions du cirque Barnum & Bailey.
Il a également joué dans le film « Freaks » en tant qu’époux de Lady Olga.

Mais, sa véritable épouse s’appelait Bunny Smith et comble d’ironie, cette femme pesait environ 215 kg d’où peut-être l’expression les « opposés s’attirent ».
Cet insolite couple s’est uni en 1924 à New York.

Pete Robinson

Pete Robinson

Un article du 26 novembre 1924  paru dans le journal Indiana Evening Gazette a rapporté l’événement.
On peut y lire les informations suivantes :

Pete Robinson, âgé de 45 ans et qui pèse 26 kilos, épouse Bunny Smith, âgée de 23 ans et dont le poids est de 212 kilos.

Isaac W. Sprague, né en mai 1841 était un très célèbre « squelette vivant ». On sait qu’il a commencé à maigrir à partir de l’âge de 12 ans.
Aucun médecin de l’époque n’a su éclaircir ce mystère.

Toujours est-il qu’à l’âge de 16 ans, Sprague ne pesait plus que 20 kilos.

Isaac Sprague

Isaac W. Sprague en compagnie de sa femme et l'un de ses fils

Apprenti cordonnier, le garçon est remarqué par un directeur de cirque alors qu’il était venu assister à une représentation.

Embauché, le garçon devient rapidement célèbre. Lui aussi travaillera au Cirque Barnum.

A 44 ans, Sprague ne pesait plus que 19,5 kilos pour 1,67 m.

Il a été marié et a eu trois enfants qui ne présentaient aucune anomalie physique.

Il est décédé en 1887 à l’âge de 46 ans.

V.Battaglia (01.07.2012)

Femmes à barbe

Liens

Human Skeletons
I. W. Sprague: Steven Bolin's Vintage Sideshow Photographs
Description de Seurat par William Hone en 1838
Freaks en VO sur Google Video (Gratuit). Durée 64 mn

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