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Henodus

Henodus chelyops est l’une des plus étranges créatures marines préhistoriques. Ce reptile marin qui fait partie des placodontes ressemble beaucoup à une tortue marine.
Henodus n’a pourtant aucun lien de parenté avec les tortues.

Portrait d’Henodus

Le corps d'Henodus était aussi long que large, comme celui des tortues actuelles. Son dos et son ventre étaient recouverts par une mosaïque irrégulière de plaques osseuses de tailles variées. Celles-ci constituaient une carapace protectrice face aux attaques des autres reptiles marins du Trias, comme les ichtyosaures.

La carapace d'Henodus était composée d’un plus grand nombre de plaques osseuses que celle des tortues modernes, mais elle était recouverte de la même couche de corne.

Henodus

Illustration de Henodus. © Dinosaures et autres animaux de la préhistoire Könemann

Sa tête était cubique. Ses mâchoires n'étaient pourvues que de quatre dents à l'avant, mais les bords édentés formaient un tranchant très acéré.
Le maxillaire supérieur présentait des deux côtés une cavité garnie de lamelles cornées qui fonctionnait comme une nasse dans laquelle les micro-organismes ou les crustacés restaient prisonniers tandis que l'eau s'écoulait par la bouche ouverte de l'animal.

Cette dentition spécialisée permettait à Henodus de se nourrir de coquillages et de brachiopodes qu'il pouvait déloger sur les fonds marins.

La taille d’Henodus est d'environ un mètre de long. Les fossiles n'ont pas été mis au jour dans des dépôts marins.
Mais, il est difficile d'affirmer que ce placodonte n'évoluait que dans des lagunes d'eau douce.
Certains paléontologues ont émis l'hypothèse que les placodontes se reproduisaient en pondant à terre.

Les placodontes

Henodus appartient au groupe des placodontes qui sont les moins spécialisés des reptiles marins. Ce groupe est apparu au Trias et a disparu à la même époque.

Les fossiles d’Henodus ont été retrouvés en Allemagne. Ils sont datés du trias supérieur.

Henodus

DAMNFX © 2005 National Geographic

De nombreuses formes évoluèrent durant ce laps de temps de 35 millions d’années. Les Placodontes ne vivaient que dans les eaux peu profondes qui bordaient la Tethys, la mer qui séparait à l’époque le Gondwana de l’Euramérique.

Classification : Sauropsida. Sauropterygia. Placodontia. Henodontidae

V.Battaglia (30.12.2005)

Bibliographie principale

Guide des dinosaures et des autres animaux préhistoriques, Delachaux et Niestlé, 1994
La grande encyclopédie des dinosaures, Gallimard, 1991
Dinosaures et autres animaux de la préhistoire, Könemann, 2000

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