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Hamster

Le hamster est aujourd’hui, dans la plupart des cas, observé dans une cage. On oublie donc que le hamster est un animal sauvage bien plus à l’aise en liberté.
Le hamster doré ou hamster de Syrie (Mesocricetus auratus) est le plus connu des hamsters. Il est devenu un animal de compagnie.
Parmi les autres espèces qui sont répandues dans les élevages, on trouve le hamster russe (Phodopus sungorus) et le hamster de Chine (Cricetulus griseus).

Le hamster : un rongeur

Le hamster est un mammifère qui appartient à l’ordre des rongeurs (Rodentia). L’ordre des rongeurs regroupe près de 1 500 espèces.
Le hamster appartient au sous-ordre des Myomorpha (Myomorphes). D’ailleurs, plus du quart des espèces de mammifères sont des Myomorphes.

Hamster

Le hamster est un vrai petit clown. By Duncan

Ce groupe est dominé par la famille des Muridés, avec plus de 1 000 espèces, tels les rats et les souris, les campagnols et les lemmings, les hamsters et les gerbilles.

Les autres familles sont les Myoxidés (loirs) et les Dipodidés (rats sauteurs et gerboises).

Hamster doré

Hamster doré. By Chinchilla Villa

En allemand, hamster se traduit par « entasser » ou « amasser ». Effectivement, ce petit rongeur ne cesse d’emmagasiner de la nourriture dans son terrier.

Principales caractéristiques du Hamster

Chaque espèce possède bien sûr des caractéristiques particulières mais il existe cependant des points communs.

La musculature de la mâchoire du hamster est très puissante. Elle lui permet de broyer les noix et les graines dont il se nourrit essentiellement.

Hamster russe

Hamster russe. By Banger 1977

Il possède une ouie très fine et communique avec ses congénères à l’aide d’ultrasons et de petits cris.

crâne de hamster

Crâne de Hamster. Illustration © Simon Turvey

Le hamster est un excellent architecte dont le terrier constitue une véritable forteresse. Une exception à cette règle : les hamsters nains qui préfèrent s’installer dans des terriers abandonnés ou des abris naturels.

Hamsters de Roborovski

Hamsters de Roborovski . By Cryztalvisions

Il possède sur les flancs des glandes odoriférantes qui dégagent une odeur forte permettant de marquer son territoire.
Sa vue est relativement faible car c’est une espèce fouisseuse qui compte surtout sur son odorat très développé.

Hamster doré

Hamster doré . By Chinchilla Villa

Les pattes des membres antérieures ont la forme d’une petite main, ce qui permet au hamster de manipuler sa nourriture avec dextérité.

Les différentes espèces de hamsters

Originaires d’Eurasie, les hamsters (sous-famille des Cricetinae) sont appréciés des enfants mais, dans la nature, ils sont solitaires et agressifs vis-à-vis des intrus.

Hamster de Chine

Hamster de Chine. By Chinchilla Villa

Les hamsters sont classés dans 7 genres différents selon la plupart des auteurs et on comptabilise 19 espèces.

Les espèces les plus connues sont :

  • Hamster d'Europe ou hamster commun (Cricetus cricetus)
  • Hamster doré ou hamster de Syrie (Mesocricetus auratus)
  • Hamster russe (Phodopus sungorus)
  • Hamster de Chine (Cricetulus griseus)
  • Hamster de Campbell (Phodopus campbelli)
  • Hamster de Roborovski (Phodopus roborovskii)

Alimentation du hamster

La denture du hamster correspond à un mode de vie axé sur la recherche de nourriture. Muni d’incisives tranchantes, c’est un animal spécialisé qui doit ronger pour user ses dents. En captivité, il est primordial de fournir à l’animal des morceaux de bois et des coquilles de noix car des dents trop longues peuvent provoquer des blessures.

Hamsters de Chine

Hamsters de Chine . By Chinchilla Villa

Omnivore, le hamster se nourrit surtout de végétaux. Il apprécie les feuilles, les racines et les graines et surtout l’orge, le blé ou le millet.
C’est pourquoi les agriculteurs le considèrent comme un animal nuisible qui est capable de ravager des récoltes entières.
La luzerne qui est riche en vitamines et en éléments minéraux est particulièrement appréciée par ce petit rongeur.

Hamster russe

Hamster russe . By Jpockele

Mais le hamster dévore aussi volontiers des insectes ou des fruits. Certaines espèces complètent leur menu avec des lézards et des petits invertébrés.

En captivité, il montre son adaptabilité et se nourrit de chou, de laitue, de maïs, de concombre, de pain, de viande et même de biscuits pour chien.

hamster russe

hamster russe. By Jpockele

Le hamster amasse de grandes quantités de nourriture grâce à ses abajoues. Il coupe racines et feuilles puis enfonce les morceaux derrière ses incisives.
Arrivé dans son terrier, il passe ses pattes sur ses abajoues et les vide de leur contenu. Ces poches latérales sont très extensibles et se prolongent jusqu’aux épaules.

Hamster de Roborovski

Hamster de Roborovski . By Jpockele

En période d’hibernation, tous les cinq à sept jours, il interrompt son sommeil pour s’alimenter grâce à ses réserves bien entreposées dans son terrier. Ce n’est pas une hibernation dans le sens propre du terme mais plutôt un sommeil profond.

Hamster de Roborovski

Hamster de Roborovski . By Apfelsme

Il a besoin en moyenne de 15 kg de nourriture pour passer l’hiver. Le hamster nain de Chine accumule jusqu’à 27 kg de provisions.
Pendant la guerre ou en période de famine, les paysans chinois déterraient les terriers et s’emparaient des provisions pour survivre.
Certains terriers contenaient plus de 50 kg de provisions.

Mode de vie du hamster

C’est un animal rarement actif en plein jour. Il mène une vie solitaire. D’ailleurs, le hamster d’Europe et le hamster doré sont agressifs et peu sociables. Ils évitent en général tout contact avec leurs semblables. Ils perdent en captivité une partie de cette agressivité.
Le hamster doré est un animal facile à apprivoiser. Mais même en cage, il conserve ses mœurs nocturnes et préfère vivre seul.

hamster doré

Hamster doré . By Annia 316

Par contre, le hamster nain a un tempérament plutôt doux. Il entretient en captivité de bonnes relations avec les hommes.

En liberté, les hamsters se battent et peuvent s’infliger de graves blessures. C’est pourquoi, les terriers sont très espacés.

hamster

Hamster de Roborovski . By Jpockele

Le hamster creuse un terrier qui peut être très complexe. Ce terrier possède de multiples entrées. Un réseau de tunnels relie les chambres et les « greniers » pour stocker les provisions.

Hamsters de Chine

Hamsters de Chine . By Chinchilla Villa

Il sort en général de son terrier au crépuscule pour aller chercher sa nourriture.

L’aire de distribution des hamsters est vaste : Afrique du Nord, Moyen-Orient, Europe, Asie. Ils vivent principalement sur des terrains secs et rocheux.

La reproduction du hamster

La longévité réduite du hamster est compensée par une fécondité exceptionnelle. Un hamster vit en moyenne 2, 5 ans en liberté; un peu plus en captivité selon les conditions.

Le mâle fait la « tournée » des terriers à la recherche de femelles réceptives. Il peut ainsi s’accoupler avec de nombreuses femelles durant la période de reproduction.

Hamster de Campbell

Hamster de Campbell. By Vnysia

Les préludes amoureux sont longs et souvent agressifs. Si la femelle consent à s’accoupler, elle entraîne le mâle dans son terrier d’où elle le chassera après l’accouplement.

La femelle garnit son terrier d’herbe et de duvet pour mettre bas.

Hamster russe

Hamster russe . By Jpockele

Une femelle peut produire une nouvelle portée tous les mois mais en liberté, elle ne met bas que deux à trois fois par an maximum.
Après une gestation de 15 à 22 jours, elle met au monde de 4 à 12 petits. Les jeunes en surnombre peuvent être dévorés par leur mère car elle ne dispose que de 8 mamelles et préfère garantir la survie de quelques-uns.

Hamster de Roborovski

Hamster de Roborovski à 4 jours. By Cryztalvisions

Minuscules, les jeunes naissent nues et aveugles. Leur poids varie de 2 à 7 grammes. Au bout d’une semaine, leurs incisives sont suffisamment développées pour ronger des végétaux.
Mais leur sevrage intervient au bout de trois semaines.

hamsters à 7 jours

Hamsters de Roborovski à 7 jours. By Cryztalvisions

Ils ne restent pas longtemps auprès de leur mère et quittent le terrier au bout de deux mois. Ils sont aptes à se reproduire dès le printemps suivant.

jeunes hamsters dorés

Jeunes hamsters dorés. By Vnysia

Le taux de mortalité des jeunes est assez élevé car ils ont de nombreux prédateurs. Ils sont également victimes des activités humaines, du froid et des maladies.

Le hamster commun ou hamster d’Europe

C’est le plus grand des hamsters avec un poids qui peut atteindre près de 500 g. Son pelage marie le blanc, le roux et le noir.
Cependant, on peut observer une grande variété de pelages : de l’albinos aux individus totalement noirs en passant par toutes les nuances intermédiaires.

Il est omnivore. C’est un animal fouisseur, grand spécialiste du forage de terriers.

hamster commun

Hamster commun. Licence

Il vit en Europe centrale et Orientale ainsi qu’en Asie centrale. Autrefois, il était très répandu en Europe centrale mais l’urbanisation intensive a provoqué une forte diminution de la population vivant à l’état sauvage.

Sa longévité est inférieure à 2 ans.

Le hamster doré

Il se caractérise par une fourrure jaune d’or et une fécondité exceptionnelle. La gestation n’est que de deux semaines.
Sa popularité est liée à son emploi en tant qu’animal domestique et de laboratoire.

En captivité, il existe de nombreuses variantes de couleur.

hamster doré

By Annia 316

En danger dans la nature, le hamster doré a été introduit en Angleterre en 1931, puis aux Etats-Unis en 1938. Il prolifère surtout en captivité.

Il est originaire de Syrie et s’est très bien adapté aux zones désertiques. Il résiste admirablement aux fortes chaleurs.
C’est un animal solitaire et nocturne qui reste dans son terrier la journée.

hamster doré

By Annia 316

L’espèce est omnivore. Le menu est composé de graines et d’insectes.

Ce n’est pas un rongeur sociable et chaque individu défend farouchement son territoire.

hamster doré

By Annia 316

On a longtemps cru que le hamster doré, à l’état sauvage, avait disparu. C’est la capture d’une seule femelle et de ses 12 petits qui a permis de sauvegarder l’espèce. Originaire d’Alep, au nord de la Syrie, ce petit groupe a donné naissance à toutes les populations utilisées et ce, jusqu’au début des années 70.

Le hamster russe

C’est un hamster nain qui est très populaire comme animal domestique. Il est originaire de Sibérie et du Kazakhstan où il vit dans les déserts et les zones semi-désertiques. Il résiste très bien au froid et à la sécheresse.

hamster russe

By Jpockele

Dans son environnement naturel, son pelage est gris agrémenté d’une ligne noire sur le dos. Le ventre peut être blanc ou gris.
L’hiver, son pelage devient presque blanc.

hamster russe

By Jpockele

Il est principalement nocturne et solitaire. En captivité, son espérance de vie ne dépasse pas 3 ans.

Quelques conseils si vous achetez un hamster

Le hamster est très populaire auprès des enfants. Cependant, ce n’est pas un animal de compagnie destiné aux plus jeunes.
En effet, le hamster, surtout jeune, nécessite de la patience et des soins attentifs. Dans le cas contraire, il peut devenir agressif et mordre.
Il faut savoir que contrairement au rat, le hamster ne recherche pas particulièrement le contact. La relation affective n’est donc pas évidente.

hamster doré

Hamster doré. By Annia 316

Je vous déconseille totalement d’installer votre hamster dans une chambre. N’oubliez pas que c’est un animal nocturne. Il devient actif le soir et donc assez bruyant.
La cage, spacieuse et rectangulaire de préférence, doit être installée dans un endroit calme où il pourra dormir la journée.

hamster russe

Hamster russe. By Jpockele

Comme tous les rongeurs, le hamster a besoin de se dépenser pour être en bonne santé. Outre la roue sur laquelle il se distrait, il est conseillé de le faire sortir de sa cage en fin de journée. Bien sûr, ne le laisser pas vagabonder dans la maison.
Aménagez-lui un endroit, clôturé avec des cartons par exemple, où il pourra prendre de l’exercice et ne le laissez pas sans surveillance.

labyrinthe  pour hamsters

Petit labyrinthe en carton pour hamster. By Rahims

A l’achat, privilégiez un animal de 7 à 10 cm, bien éveillé et surtout au pelage brillant et propre. Ce sont des signes de bonne santé. Privilégiez les élevages plutôt que les animaleries.

hamster russe

Hamster russe. By Chinchilla Villa

Une alimentation variée et de bonne qualité est impérative. Les aliments spécialisés sont à privilégier. Nettoyer les récipients et ne laissez pas d’aliments périssables dans la cage. Ne donnez jamais de chocolat à votre animal ; comme pour les chiens, c’est hautement toxique pour eux. D’ailleurs, ils n’ont pas besoins d’aliments sucrés en plus de leur alimentation quotidienne.

hamster

Hamster russe. By Jpockele

Nettoyez la cage une à deux fois par semaine. C’est impératif si vous voulez conserver votre hamster en bonne santé.

Inutile de laver votre hamster, il se charge tout seul de sa toilette. Si vous craquez pour un hamster russe, mettez-lui à disposition environ une fois par semaine une « plage de sable » pour qu’il puisse s’y rouler et se débarrasser ainsi des peaux mortes. Utilisez du sable spécifique pour cet usage et non du sable de mer ou de rivière.

hamster doré

Hamster doré. By Zixii

D’une manière générale et quel que soit l’animal choisi, votre enfant devra apprendre les bons gestes pour ne pas blesser ou effaroucher son nouveau compagnon. Le mieux, pendant au moins un mois, est qu’il reste à proximité de la cage pour habituer le hamster à sa présence sans essayer de le prendre dans ses bras.

V.Battaglia (05.2005 ) M.à.J 16.12.2007

Références principales

Le hamster, collection Marshall Cavendish 1994. Les Hamsters, Avanzi.M De Vecchi 2002
Le Hamster - Bien Le Soigner, Bien Le Nourir, Bien Le Comprendre, Hollmann Peter; Marabout 2007

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