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Halloween

Halloween, peu connue en France jusqu’à récemment, est en Amérique du Nord, une fête aussi célèbre que Noël.
De nombreux commerçants aux États-Unis font plus d'affaires à Halloween qu'à Noël !
La légende d’Halloween remonte bien avant l'ère chrétienne. En effet, l'origine d'Halloween prend très probablement sa source dans la mythologie celte.

Cette tradition s'est perpétuée au fil des siècles. Aujourd'hui encore, et particulièrement en Amérique du Nord, les enfants se déguisent et frappent aux portes pour réclamer bonbons et cadeaux.

Origine et Histoire d’Halloween

Dans la mythologie celtique irlandaise, Samain ( Samhain ou Samonios), est une fête religieuse qui célébrait le début de la saison dite « sombre ». C'était un rituel religieux qui permettait aux initiés de s'ouvrir au monde des dieux.

L'année Celte se terminait non pas le 31 décembre comme maintenant, mais le 31 octobre. Le 1er novembre était donc le début d'une nouvelle année.
Au cours de cette dernière nuit, les mortels pouvaient rencontrer les habitants immortels du Sidh ou l'Autre monde. Cet Autre monde ne personnifiait pas l'Au-delà, mais un monde intermédiaire habité par les dieux.

En cette période de l'année, la nature meurt et les nuits sont encore longues.
Les fantômes des morts en profitaient également pour rendre visite aux vivants. Ces esprits n'étaient pas tous sympathiques et bienveillants. Le dieu des morts rôdait pour rassembler les âmes de ceux qui étaient trépassés dans l'année.

Halloween

Afin que la nouvelle année leur soit favorable, les Celtes pratiquaient des rituels religieux bien particuliers :

  • Dans chaque village, les hommes éteignaient les feux de leurs foyers.
  • Les druides frottaient des branches sèches d'un chêne sacré jusqu'à ce qu'elles s'enflamment en un nouveau feu en l'honneur du Dieu Soleil.
  • Chaque chef de famille recevait une braise pour allumer un nouveau feu dans son foyer. Ce feu sacré qui ne devait pas s'éteindre jusqu'à l'automne suivant protégeait chaque maison des esprits diaboliques.
  • Au cours de la nuit, tout le village se rassemblait pour festoyer.
  • Des taureaux blancs étaient sacrifiés après la cueillette du gui par les druides.

Pour être sûrs d'effrayer les esprits mauvais, les gens s'habillaient avec des costumes terrifiants. Ils laissaient des offrandes devant leurs portes pour apaiser les revenants.

L'histoire d'Halloween aux États-Unis. La légende de Jack Le Pingre

C’est au 19e siècle que les émigrés irlandais exportèrent la vieille légende d’Halloween en Amérique du Nord.
Cette légende est la suivante :
Jack la Lanterne, dit le Pingre, rencontre le Diable une veille de Toussaint. Avant de partir avec lui pour son dernier voyage, Jack, sans un sou sur lui, veut lui offrir une dernière pinte de bière.
Pour payer, Satan se transforme en pièce de monnaie, aussitôt escamotée dans la poche de Jack. Pris au piège, le diable lui accorde un sursis.
Depuis ce jour-là, Jack erre dans le noir entre le paradis et l’enfer.

Halloween citrouille

En souvenir, les maisons nord-américaines s’illuminent une fois par an, le 31 octobre, d’un Jack-O-Lantern Halloween, une citrouille évidée avec un nez, deux yeux et une bougie à l’intérieur pour faire danser les ombres.

Tricks or treat

Selon la tradition, les enfants se déguisent le jour d’Halloween et passent de maison en maison pour recueillir quelques friandises (treat), sans quoi ils menacent de faire une méchante blague (tricks).
C’est l’origine de l’expression tricks or treat, qui symbolise la journée.

Halloween

Même si Halloween ne se fête que le 31 octobre, c'est durant tout le mois d'octobre que les enfants américains le préparent : décorer les maisons, créer son déguisement, et se préparer pour le tricks or treat avec une taie d'oreiller pour ramasser le maximum de bonbons.

V. Battaglia (09.2004)

Histoire et Origine de Noël . Religion des druides. Civilisation des Celtes

Références

Mythes celtiques. Miranda Jane Green. Seuil 1998
Halloween, histoire et traditions. Jean Markale. Imago 2000

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