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Hadrosauridés

Les Hadrosauridés (Hadrosaures) étaient des dinosaures ornithopodes très communs, notamment au Crétacé. A ce jour, près de 70 espèces ont été décrites. Ces dinosaures se caractérisent par un bec large et édenté qui leur a valu le nom de dinosaures à bec de canard.
Les Hadrosauridés d’Amérique du Nord sont les mieux connus. 

La plupart des fossiles datent du Crétacé supérieur. Ils ont été découverts en Europe, en Amérique du Nord, en Amérique du Sud et en Asie. Parmi les espèces les mieux connues:

  • Corythosaurus: espèce type  Corythosaurus casuarius de 10 m de long (Amérique du Nord)
  • Edmontosaurus: espèce type Edmontosaurus regalis de 13 m de long (Amérique du Nord)
  • Lambeosaurus: espèce type Lambeosaurus lambei de 15 m de long (Amérique du Nord)
  • Saurolophus: espèce type Saurolophus osborni de 9 m de long (Canada, Mongolie)
  • Parasaurolophus: espèce type Parasaurolophus walkeri  de 10 m de long (Amérique du Nord)
  • Anatotitan: espèce type Anatotitan copei de 12 m de long (Amérique du Nord)
  • Maiasaura: espèce type Maiasaura peeblesorum de 9 m de long (USA)

 

 

Caractéristiques des Hadrosauridés

En apparence, les nombreuses espèces classées dans cette famille semblent différentes les unes des autres.
Ces dinosaures présentent de nombreuses variations de crêtes et de bosses céphaliques. Leur structure est cependant la même.

Parasaurolophus

Crête en forme de trombone de Parasaurolophus walkeri . © dinosoria.com

La caractéristique la plus flagrante qui les réunit est la forme de leur tête qui s’aplatit en un large museau au bec évasé.
Ce bec ressemble beaucoup à celui d’un canard.

Bien que la partie avant de la gueule des Hadrosauridés soit dépourvue de dents, toute une batterie de molaires est alignée sur les mâchoires supérieure et inférieure.
Leurs dents étaient organisées en couches verticales successives.

Edmontosaurus

Crâne Edmontosaurus annectens . By Ryan Somma

L’ensemble comprenait plusieurs centaines de dents. Quand celles du haut étaient usées par le broyage des végétaux coriaces, elles tombaient pour faire place à la rangée de dents toutes neuves qui se trouvaient dessous.

Tous les Hadrosauridés ont de longs membres postérieurs et des membres antérieurs plus courts, dotés d’ongles en forme de sabot.

Edmontosaurus

Squelette Edmontosaurus annectens . By Stuhacking

Il est possible que ces dinosaures marchaient sur quatre pattes mais utilisaient uniquement leurs pattes postérieures pour atteindre les plus hauts feuillages ou courir plus vite.
Ce n’est qu’une hypothèse.

Tous possèdent une longue queue qui pouvait être utilisée comme arme défensive ou permettre une meilleure stabilisation lors de la course.

Hadrosaurinae et Lambeosaurinae

La famille des Hadrosauridae est divisée en deux sous-familles. Les espèces sont réparties en fonction du type de crête.

Les Hadrosaurinae possèdent une tête plate surmontée d’une crête osseuse pleine. Certaines espèces comme Maiasaura ont une crête très peu développée, tandis que d’autres n’en ont pas du tout.
Cette sous-famille était la plus répandue.

Maiasaura

Illustration Maiasaura. © Kenny

L’autre sous-famille, les Lambeosaurinae, ont une tête épaisse en forme de dôme, surmontée d’une crête impressionnante.
Dans cette sous-famille, on trouve par exemple Corythosaurus ou Parasaurolophus.

Parasaurolophus

Parasaurolophus. © dinosoria.com

Les Lambeosaurinae semblent avoir évolué uniquement en Amérique du Nord. Du moins, pour le moment, aucun fossile de cette sous-famille n’a été mis au jour sur un autre continent.

Répartition des Hadrosauridae

Pendant longtemps, on a cru que cette famille était apparue au milieu du Crétacé. Mais, les récentes découvertes montrent que ces dinosaures étaient présents au Jurassique moyen et au Crétacé inférieur.

En 2007, on a mis au jour en Chine, Zhuchengosaurus maximus daté du Crétacé inférieur dont la longueur est estimée à 16,6 m. Cependant, la reconstitution a été effectuée avec les fragments de plusieurs individus de la même espèce car aucun squelette complet n'a été retrouvé.

Toujours en Chine, Sanpasaurus yaoi aurait vécu au Jurassique moyen. Cependant, les fossiles sont très fragmentaires.

Peau fossilisée Hadrosaure

Empreinte de peau d'un Hadrosaure. By Steve Walready

Trachodon cantabrigiensis a été découvert en Angleterre et vivait au Crétacé inférieur.

La plupart des fossiles datés du Crétacé inférieur ont été retrouvés en Asie. Il est donc probable que cette famille a évolué en Asie pour coloniser ensuite l’Amérique du Nord et l’Europe.

Des fossiles ont également été découverts en Amérique du Sud. On a retrouvé les ossements d’un hadrosaure, appelé Secernosaurus koerneri, dans les roches du Crétacé supérieur du sud de l’Argentine.
Kritosaurus australis a également été découvert en Argentine.

Edmontosaurus

Edmontosaurus. By Kaptain Kobold

Ces dinosaures étaient probablement arrivés en Amérique du Sud depuis l’Amérique du Nord, via la chaîne d’îles volcaniques qui existait là où se trouve actuellement l’Amérique centrale.

Leur propagation a été un peu limitée par le fait que la masse méridionale du Gondwana s’est divisée au Crétacé supérieur et que les continents se sont alors séparés.

Fossile Edmontosaurus

Fossile Edmontosaurus. By Quantumdtell

On n’a retrouvé aucun fossile en Afrique, en Inde ou en Australie.

Les crêtes des Hadrosauridés

Le débat n’est toujours pas clos concernant l’utilisation des superbes crêtes des membres de la sous-famille des Lambeosaurinae.

Ces crêtes avaient certainement une fonction pour la reproduction. Elles sont sensiblement différentes selon le sexe.
On peut donc imaginer que les mâles les utilisaient en tant qu’ornement sexuel.

Comparatif crânes Hadrosaures

Elles avaient sans doute également une autre fonction. En effet, elles étaient dotées à l’intérieur de tubes creux reliés au nez.

En soufflant de l’air par ces tubes, ces dinosaures devaient émettre un son aigu, peut-être spécifique à chaque individu.
Les paléontologues ont réalisé des tests à partir d’un modèle de crête de Parasaurolophus. En insufflant de l’air dedans, on obtient un son semblable à celui du trombone.

D’après de nombreux fossiles découverts, ces dinosaures vivaient en troupeau. Ces sons devaient donc servir à communiquer au sein du groupe et  à attirer des partenaires sexuels.

Les nids fossilisés de Maiasaura découverts en Amérique du Nord ont permis aux scientifiques d’en apprendre plus sur la vie de famille et la croissance de ces dinosaures.

Cela prouve en tout cas que les Hadrosauridés vivaient en vastes troupeaux avec probablement une hiérarchie sociale.

Des milliers de fossiles de dinosaures découverts en Chine

Des paléontologues chinois ont découvert des milliers d'os de dinosaures dans une région de l'est de la Chine.
Ils ont notamment exhumé les restes d'un hadrosauridé de taille gigantesque.

Ce nouveau dinosaure à bec de canard mesure neuf mètres de haut et 16,6 mètres de long. C’est donc le plus grand spécimen de la famille des hadrosauridés jamais découvert.

Ce site chinois est plein de promesses car il contient un nombre impressionnant de squelettes. Depuis le début des fouilles, les chercheurs ont déjà mis au jour 7600 os.

Et ce n’est que le début car les fossiles sont répartis sur 15 sites proches de la ville de Zhucheng.

Cette région est très riche en fossiles et fait l’objet de fouilles depuis maintenant plus de 50 ans.

V.Battaglia (24.02.2008). M.à.J 01.2009

Parasaurolophus . Corythosaurus . Maiasaura . Lambeosaurus

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