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Gigantoraptor

C’est en Mongolie que Gigantoraptor a été mis au jour. Ce dinosaure de la famille des Oviraptoridae (Oviraptoridés) vivait il y a 85 millions d’années au Crétacé supérieur. Gigantoraptor erlianensis n’est pas un oviraptoridé comme les autres de par sa taille gigantesque d’où son nom.

Découvert en 2005, Gigantoraptor a été décrit  par le paléontologue chinois Xing Xu en 2007.

Portrait de Gigantoraptor

D’après le squelette partiel, ce dinosaure avait un ancêtre commun avec Oviraptor qui a donné son nom à la famille des Oviraptoridés.
Cependant, Oviraptor était de petite taille, ce qui n’est pas le cas de Gigantoraptor. En effet, ce dernier aurait mesuré 5 m de haut pour un poids d’environ 1,4 t.
Ce serait donc le plus grand et le plus lourd oviraptoridé jamais découvert, dépassant largement Citipati qui détenait jusqu’à présent le record de taille pour cette famille.

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Reconstitution du squelette de Gigantoraptor, dont la taille est comparée à celle d’un homme de 1,75 m. (Li Rongshan/IVPP)

La taille réelle de Gigantoraptor n’est pas connue car le seul spécimen n’avait pas terminé sa croissance.
Cet individu serait mort vers l’âge de 11 ans et n’aurait donc pas atteint la maturité.

Malgré cette taille inhabituelle pour un membre de cette famille, Gigantoraptor en possède toutes les caractéristiques :

  • Un large bec corné
  • Une profonde mâchoire incurvée
  • Une mâchoire dépourvue de dents
  • Deux longues pattes postérieures très fines
  • Deux pattes antérieures plus courtes
  • Sur les pattes antérieures, le premier doigt est plus court que les deux autres
  • Chaque doigt se termine par une grande griffe étroite
  • Une longue queue

Les paléontologues n’ont pas découvert de traces fossiles de plumes. Cependant, ils pensent que ce dinosaure en possédait comme la plupart des membres de cette famille

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© Zhao Chuang and Xing Lida/IVPP

Sa morphologie suggère que malgré sa taille, cet animal était rapide. Probablement, plus rapide que ses prédateurs comme Tyrannosaurus.
Son régime alimentaire n’est pas connu. D’ailleurs, les paléontologues ne sont pas tous d’accord sur le régime alimentaire des Oviraptoridés.
Ces dinosaures possédaient une mâchoire puissante mais ne possédaient pas de dents. Leurs grandes griffes sont inhabituelles chez des herbivores.
Se nourrissaient-ils de petits mammifères et de lézards qu’ils broyaient dans leur bec ? Ou, comme le pensent certains paléontologues, étaient-ils plutôt amateurs de végétaux ?

La Mongolie il y a 80 millions d'années

Il y a environ 80 millions d’années, la Mongolie abritait de nombreux dinosaures mais également de nombreux mammifères.
Protoceratops, Velociraptor et plusieurs espèces d’ankylosaures y étaient répandus.

Plusieurs espèces de Tyrannosaurus ont également été mises au jour dans cette région.

Classification: Animalia. Chordata. Reptilia. Sauropsida . Dinosauria . Saurischia . Theropoda . Oviraptoridae

V.Battaglia (06.01.2008)

Sources

Giant bird-like dinosaur found . Reconstitution du squelette de Gigantoraptor

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