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Le dinosaure carnivore le plus impressionnant par sa taille qui a été découvert à ce jour est certainement Giganotosaurus.
Ce dinosaure mesurait 14 mètres de long et pesait entre 6 et 8 tonnes. Comme tous les théropodes, Giganotosaurus carolinii était bipède et on évalue sa taille à 5,5 mètres de haut. Il possédait d'énormes mâchoires avec de longues dents dentelées de 20 cm de long. Son crâne mesurait près de 2 mètres de long.

Giganotosaurus carolinii, l'espèce type, a été décrite en 1995. C'est en l'honneur de son découvreur, Ruben Carolini, qu'il a ainsi été baptisé.

Giganotosaurus

Giganotosaurus n'est pas un tyrannosauridé mais un membre de la famille des Carcharodontosauridés. Dessin © dinosoria.com

Son squelette, conservé à 70 %, a été découvert en Argentine en 1994. Près du corps, on a également trouvé les fossiles de plusieurs herbivores, vraisemblablement ses dernières victimes.

Giganotosaurus « Lézard géant du sud » était plus grand que Tyrannosaurus. Cependant, son ossature est moins massive et son cerveau plus petit. Il vivait, il y a environ 90 millions d'années, au Crétacé supérieur, soit à peu près 30 millions d'années avant Tyrannosaurus.

Giganotosaurus

Squelette de Giganotosaurus. By> mugley

Une crête osseuse ornait sa tête. Ses pattes postérieures étaient incroyablement puissantes et on estime que chaque pied pouvait supporter un poids de 4 tonnes. Il possédait des mains préhensiles munies de trois doigts équipés de griffes acérées.

Son squelette montre que la cuisse est reliée à la ceinture pelvienne par un fémur beaucoup plus massif que celui de Tyrannosaurus.

Giganotosaurus

Giganotosaurus. By Mikko Muinonen

Sa tête était deux fois plus grosse que celle d'un Allosaurus. Il possédait une queue renforcée par de solides vertèbres qui pouvait effectuer d'amples mouvements latéraux.

Classification : Saurischiens Theropodes Tetanoures Carcharodontosauridés

V.Battaglia (06.2003) M.à.J 06.2005

 

Références

Philip J. Currie . Encyclopedia of Dinosaurs. Academic Press 1997
Giganotosaurus sur DinoData