Animaux < Reptiles < Lézards < Gecko

Gecko

Le gecko est un reptile qui appartient à la famille des Gekkonidae. Cet animal, commun en terrarium, présente des caractéristiques assez surprenantes.

Le terme gecko regroupe environ 830 espèces de lézards. Actuellement, on divise les geckos en quatre sous-familles :

Eublepharinae : geckos à paupières
Diplodactylinae : geckos australiens essentiellement
Gekkoninae : les « vrais » geckos
Sphaerodactylinae : geckos diurnes de petite taille

Les geckos sont couverts de petites écailles granuleuses. Leur taille varie de 1,5 cm à plus de 30 cm.

Parmi les geckos, certains sont bien connus des terrariophiles comme le gecko léopard. Ces lézards sont présents sur tous les continents.

Présentation du gecko

La plupart des geckos sont insectivores mais certains peuvent être carnivores ou frugivores. Sur les îles du Cap-Vert, certains grands geckos se nourrissent presque exclusivement des pelotes de régurgitation des oiseaux marins nichant à proximité.
Le gecko de Madagascar adore les fruits sucrés.

Gecko de Madagascar

Phelsuma madagascariensis grandis. By Curnen

On peut trouver de nombreux geckos sur un territoire réduit mais ce sont des reptiles solitaires et territoriaux.

Gecko

Gecko à bandes. © dinosoria.com

De nombreuses espèces, mais pas toutes, possèdent des doigts élargis en raquettes.

Pattes d'un gecko

Pattes d'un gecko. By Furryscaly

Ces raquettes sont munies de lamelles mobiles elles-mêmes garnies de minuscules poils, les setae, qui permettent aux animaux de grimper sur les surfaces les plus lisses.
Ils peuvent même marcher au plafond.

Gecko

Plusieurs espèces de geckos ont des doigts élargis. Licence

Une grande majorité de geckos est nocturne ou crépusculaire. La pupille de ces geckos forme une fine fente verticale qui s’élargit la nuit pour devenir presque circulaire, comme celle des chats et des vipères.
Les geckos diurnes possèdent, eux, des pupilles rondes.

Gecko volant

Gecko volant du sud-est asiatique. © dinosoria.com

Malgré sa sympathique réputation, le gecko peut mordre. Cette morsure peut-être très douloureuse. Le gecko tokay est réputé pour ses morsures.

Tokay

Gecko tokay. © dinosoria.com

A part les espèces de la sous-famille des Eublepharinae, les geckos ne possèdent pas de paupières mobiles. L’œil est protégé par une écaille transparente.

Les Eublepharinae sont munis de paupières mobiles comme le gecko léopard.

Le gecko comme le caméléon, peuvent, chez certaines espèces, changer de couleur selon le milieu ambiant.

Habitat et mode de vie

Beaucoup de geckos sont arboricoles. Cependant, ces reptiles ont su s’adapter à des biotopes très différents : marécages, déserts, zones montagneuses.

Gecko. Phelsuma.sp

Phelsuma. sp. © dinosoria.com

La nuit, on les rencontre souvent dans les maisons et ils valent largement n’importe quel insecticide.
A La Réunion et à Mayotte, on appelle communément margouillat le gecko poudre d’or (Phelsuma laticauda). C’est un petit gecko diurne très familier, qui chasse toutes sortes d’insectes dans les maisons.

Gecko

Œil d'un gecko. Espèce nocturne à pupille verticale. By Werwin15

Les geckos sont étonnants dans leur parfait mimétisme avec l'environnement. Il est très difficile de les remarquer tant ils savent se camoufler. Le gecko à queue spatulée ou foliacée qui a une forme inhabituelle est l'un de ses maîtres en camouflage.

Gecko à queue spatulée

Gecko à queue spatulée. © dinosoria.com

Ce gecko (Saltuarius cornutus) vit en Australie. Il est principalement nocturne. Sa queue spatulée imite une tête pour égarer les prédateurs.

Reproduction

La plupart des geckos sont ovipares. Presque tous pondent quelques œufs sphériques à coquille dure plusieurs fois par an.

Ces œufs ont la particularité d’être mous lors de la ponte ; ils durcissent ensuite au contact de l’air.

Jeune gecko

Jeune gecko albinos. Licence

Si on découvre sous une pierre, une ponte regroupant plus de deux œufs, il s’agit alors d’une ponte dite communale, composée des œufs de plusieurs femelles qui se sont rassemblées pour pondre au même endroit.

Cris du gecko

Les geckos possèdent l’étonnante faculté d’émettre des vocalises, parfois très sonores chez les grandes espèces.
La famille des geckos est la seule, chez les lézards, à produire des sons. En effet, leur larynx est pourvu de cordes vocales.
Le tokay est réputé pour ses cris stridents.

Cri d'appel du tokay (son MP3)

Aussi bizarre que cela puisse paraître, on dit que le gecko aboie. En fait, ce cri est constitué de deux syllabes « gek-ho », qui sont à l’origine de son nom.

Gecko

Le gecko se fond très bien dans son environnement. © dinosoria.com

Par exemple, le gecko à queue en boule a un curieux comportement face à un ennemi. Il fait face à son agresseur puis lui saute dessus en poussant un cri aigu.
Immédiatement après, il détale en profitant de l’effet de surprise.

Une queue qui repousse

Les geckos ont une proportion fantastique à perdre leur queue quand on l’a saisi. D’ailleurs, il est bien rare de voir un gecko muni de la totalité de son appendice caudal d’origine.

Phelsuma

La queue des geckos repousse. © dinosoria.com

Ce dernier est remplacé par une nouvelle queue, dépourvue de vertèbres.

Zoom sur trois espèces

Gecko léopard (Eublepharis macularius)

Gecko Tokay (Gekko gecko)

Gecko poudre d'or (Phelsuma laticauda)

Classification : Animalia . Chordata. Reptilia . Squamata. Gekkonidae

V.Battaglia (26.05.2005) M.à.J 05.2008

Références principales

Geckos (Complete Pet Owner's Manual). R.D. Bartlett and Patricia Bartlett. Barron's Educational Series; 2005
The Guide to Owning Geckos. R.D. Bartlett and Patricia Bartlett. TFH Publications 1998

< Lézards