Les plus belles femmes de l’Antiquité

Certaines femmes ont marqué l’histoire par leur beauté exceptionnelle. Auteurs et historiens de l’Antiquité nous ont laissé des écrits qui relatent cette beauté, en mettant d’ailleurs souvent l’accent sur la perfection de leurs seins.

Il est impossible de citer toutes ces femmes mais parmi elles, certaines ont traversé l’Histoire comme symboles de séduction. C’est le cas de Cléopâtre, Phryné ou Messaline.

Phryné

Phryné était originaire de Thespies en Béotie. Elle s’est installée à Athènes en 371 avant notre ère.
Cette ancienne marchande est alors devenue une prostituée dont la grande beauté était louée par tous les hommes.
Assez paradoxalement, Phryné signifie littéralement « crapaud ». Ce surnom lui aurait été donné à cause de son teint.

Il n’empêche que ses seins étaient réputés comme étant de véritables merveilles.
Accusée d’impiété, elle était sur le point d’être condamnée quand son avocat, Hypéride, eut l’idée de dévêtir sa cliente.
Les juges, émerveillés par tant de splendeur, renoncèrent à la condamner.

Peinture Phryné devant l'Aréopage

Phryné devant l'Aréopage (Domaine public)

Phryné aurait servi de modèle à Praxitèle, son amant, pour l'Aphrodite de Cnide.

Elle a inspiré de nombreux artistes du 19e siècle dont notamment Jean-Léon Gérôme et sa célèbre toile intitulée « Phryné devant l'Aréopage ».

Leontion

Leontion (ou Leontium) a vécu au IIIe siècle avant notre ère. C’était une athénienne et une philosophe réputée.
Elle fut d’ailleurs la maîtresse d’Epicure, grand philosophe grec, ainsi que de plusieurs de ses élèves.
Nous savons assez peu de choses sur cette femme. Il a été dit qu’elle était une courtisane mais cela n’est pas certain.
A l’époque, les femmes qui souhaitaient mener une vie indépendante se faisaient « courtisanes » afin de bénéficier d’une liberté refusée aux autres femmes.

L’école d’Epicure était d’ailleurs très avance sur son temps puisque les femmes ainsi que les esclaves pouvaient assister aux cours.

D’une grande beauté, Leontion peut être considérée comme la première suffragette. Indépendante d’esprit et de mœurs, elle dirigea une école de philosophie et conçut un traité dont parle Cicéron.

 Aspasie de Milet

Cette amie de Socrate vivait au Ve siècle avant notre ère. Elle aussi vivait au sein d’une société où la femme n’avait aucune possibilité de s’élever dans l’échelle sociale, ni d’exercer librement un métier.
Cette femme qui a épousé Périclès devait vraiment être exceptionnelle car aucun écrit, ni aucun portrait n’est parvenu jusqu’à nous.
Pourtant, sa grande beauté et son esprit subtil ont marqué l’Histoire.

Bien que les « seins d’Aspasie » aient été pendant longtemps considérés comme un canon de beauté, il est peu probable que c’est cette perfection physique qui a autant marqué ses contemporains.

Aspasie de Milet

Sculpture d'Aspasie de Milet. By Khoogheem . (CC BY-NC-ND 3.0)

D’après Danielle Jouanna qui a consacré un ouvrage à cette femme « Aspasie de Milet : Egérie de Périclès, Histoire d'une femme, histoire d'un mythe » :

« C'est plus certainement pour avoir tenté un enseignement nouveau, destiné plus spécifiquement aux femmes, alliant la rigueur de la rhétorique à la subtilité dans ce qu'on pourrait appeler la gestion de l'entreprise conjugale. »

Au fil des siècles, Aspasie est devenue un symbole du féminisme mais surtout une figure des relations complexes que notre société entretient avec les femmes et la sexualité.

Messaline

Valeria Messalina (25 - 48) fut la troisième épouse de l'empereur romain Claude et donna naissance à Octavie, futur empereur et Britannicus.

Impératrice, elle était réputée pour s’abandonner à toutes les lubricités. D’après Juvénal, elle entourait ses seins d’un filet d’or avant de se rendre dans les lupanars de Subure.

Messaline

Buste de Messaline. (Musée du Louvre) By Christine 592 . (CC BY-SA 3.0)

Ce n’est d’ailleurs pas sa conduite scandaleuse qui lui a valu d’être exécutée mais pour avoir comploté contre l’empereur.
Elle osa épouser C. Silius, qui se proposait de détrôner Claude. Elle réussit à faire périr Polybe, affranchi au service de Claude, mais Pallas la fit exécuter, ainsi que Silius.

Tous les historiens ne sont pas d’accord sur la soi-disant prostitution de Messaline. Certains ont par contre avancé l’hypothèse qu’elle souffrait probablement de nymphomanie.

Une chose est sure, Messaline était très belle.

Cléopâtre

Cléopâtre VII (Alexandrie 69 avant notre ère.-Alexandrie 30 avant notre ère.),  a été reine de 51 à 30.
Elle fut l’un des personnages les plus remarquables de la dynastie lagide, qui restaura la puissance de l’Égypte au point d’inquiéter Rome. Successivement épouse de ses frères Ptolémée XIII (mort en 47) et Ptolémée XIV (mort en 44), elle dut à J. César son autorité sur l’Égypte.

Son nom a traversé l’histoire comme synonyme de séduction. Sa grande beauté fit succomber Jules César puis Marc Antoine.

Non seulement Cléopâtre était belle mais de plus elle possédait un esprit subtil. Très cultivée, elle attirait les hommes autant pour son intelligence que pour son physique.

Cleopatre

Cléopâtre VII . By Tiffany Silva . (CC BY-SA 3.0)

Très consciente de son ascendant sur les hommes, elle n’hésitait pas à utiliser tous les stratagèmes pour les envoûter.
Elle allait au devant de Marc Antoine dans une galère aux rames d’argent et aux voiles de soie rouge. Elle-même était étendue sous une tente de drap d’or, parée comme Vénus, les seins nus.

Elle a eut trois enfants avec Marc Antoine. Ce dernier fit l’erreur de joindre au royaume d'Égypte plusieurs provinces romaines d'Orient.

Au nom de l’Occident romain, Octave déclara la guerre à la reine d’Égypte. Vaincus à Actium le 2 septembre 31, Cléopâtre et Antoine s’enfuirent en Égypte, où ils se suicidèrent pour échapper au vainqueur. Cléopâtre se serait fait mordre par un aspic.

V. Battaglia (04.02.2009)

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