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Euoplocephalus

Avec son armure le couvrant jusqu'aux paupières et une queue terminée par une lourde massue, Euoplocephalus était un véritable ankylosaure.

Ce dinosaure vivait au Crétacé supérieur en Amérique du Nord. Euoplocephalus signifie « À la tête cuirassée ».

Euoplocephalus tutus est l'espèce type.

Euoplocephalus

Squelette d'Euoplocephalus. By only_point_five

Sa tête large était protégée par des piquants qui s'organisaient en rangées, mélangés à des nodules osseux, tout au long de son dos jusqu'au départ de sa queue.

Sa taille est estimée à 5,5 m de long environ.

La queue de ce dinosaure se termine par une énorme et lourde massue, faite de plusieurs éléments osseux soudés en un bloc. Elle pouvait atteindre près d'un mètre de section.

Elle n'était pas blindée au-delà de la moitié de sa longueur pour conserver une certaine souplesse. La force de frappe contre les prédateurs était redoutable.

Queue d'un Euoplocephalus

Queue d'un Euoplocephalus . Musée d'Histoire Naturelle de Londres © dinosoria 2003

La majeure partie de nos connaissances des ankylosaures provient des études réalisées sur cet animal, exhumé dans les années 1970 et 1980.
Des bandes de plaques étaient incrustées dans la peau du dos et parsemées d’énormes clous osseux.

Vue de l’extérieur, la tête est une lourde boîte osseuse recouverte de plaques soudées aux os crâniens.
L’intérieur est un ensemble complexe de chambres et de canaux aériens qui caractérisaient les ankylosauridés.

D’épaisses pointes protégeaient les côtés de la tête. Les paupières aussi étaient cuirassées, formant des volets qui descendaient pour protéger les yeux.
Les véritables paupières étaient probablement des membranes normales.

Euoplocephalus

Reconstitution d'Euoplocephalus. By Maia C

Avec son bec cornu, Euoplocephalus mangeait sûrement toute sorte de feuillages.

On a retrouvé une quarantaine de squelettes, notamment en Amérique du Nord. La plupart du temps, on ne retrouve qu'un seul squelette d'ankylosaure par gisement fossilifère. Les paléontologues pensent donc que ces dinosaures vivaient en solitaire.

Initialement,de nombreux fossiles ont été attribués à Euoplocephalus. Depuis 2012 et 2013, des études comparatives ont attribué une partie des fossiles à d'autres ankylosaures comme Anodontosaurus ou Dyoplosaurus.

Classification: Animalia. Chordata. Reptilia. Ornithischia. Ankylosauridae. Ankylosaurinae

V.Battaglia (06.2003) M.à.J 06.2013

Références

Paul Barrett. Encyclopédie des dinosaures. Casterman 2006
Philip J. Currie . Encyclopedia of Dinosaurs. Academic Press 1997
Arbour V.M. and Currie P.J., 2013, "Euoplocephalus tutus and the Diversity of Ankylosaurid Dinosaurs in the Late Cretaceous of Alberta, Canada, and Montana, USA", PLoS ONE
A redescription of the ankylosaurid dinosaur Dyoplosaurus acutosquameus Parks. Journal of Vertebrate Paleontology 2009

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