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Eudimorphodon

Eudimorphodon est un ptérosaure très primitif provenant du Trias supérieur d’Italie du Nord. Des calcaires marins nous ont laissé des fossiles très bien conservés de ce reptile volant.
Eudimorphodon appartient au sous-ordre des Rhamphorhynchoidea, l’un des premiers groupes primitifs de reptiles volants.

Morphologie d’Eudimorphodon

Le crâne d’Eudimorphodon est long et effilé. Il possède une grande orbite et une importante boîte crânienne.
Si on en juge par la grandeur des orbites, Eudimorphodon devait avoir une excellente vue.
Le museau fin est muni d’une rangée de dents pointues. Bien que de grande dimension, la tête est légère grâce aux deux paires d’ouvertures dont est pourvu son crâne diapside.

Eudimorphodon

Eudimorphodon ranzii. (Bergame, Italie). © dinosoria.com

Eudimorphodon signifie « à la vraie double morphologie dentaire ». En effet, sa dentition est particulière.
Les dents situées à l’avant de la mâchoire sont à simple pointe, tandis que celles situées en arrière sont plus complexes.
La longueur du museau et la disposition des dents indiquent un régime alimentaire piscivore.

Les poissons devaient être saisis à la surface de l’eau grâce aux longues dents pointues de devant et mâcher grâce aux courtes et larges dents de l’arrière.

A part cette double dentition, le reste du squelette est typique des premiers ptérosaures.

Eudimorphodon

C’est un rhamphorhynque type, avec un petit cou souple. Le tronc, plutôt ramassé et compact, est capable de soutenir les ailes démesurées.
Son envergure est estimée à 75 cm ce qui est beaucoup par rapport à la longueur du corps qui est de 70 cm.

Le bassin est supporté par plusieurs vertèbres fusionnées. La longue queue est raidie par de fines baguettes osseuses qui rappellent celles de la queue des dinosaures dromæosauridés. Cette queue se termine par une membrane verticale, en forme de losange, qui servait probablement de gouvernail pendant le vol.

Eudimorphodon

Reconstitution 3D Eudimorphodon. © MEGASYSTEMS Glasklar Editions

Les membres antérieurs sont caractéristiques de nombreux ptérosaures. Ils s’articulent sur une ceinture scapulaire puissante et comportent des os courts et robustes dans le bras et l’avant-bras.
Les trois premiers doigts de la main sont relativement courts et terminés par une griffe courbe et pointue.
Le quatrième doigt, composé de quatre longues phalanges, est extraordinairement allongé et soutient la fine membrane alaire.
Ce doigt est rattaché au poignet par un métacarpe tout aussi long.

Les hanches sont bien développées, et les membres postérieurs, par leur disposition et leurs proportions, ressemblent de façon remarquable à ceux des petits dinosaures théropodes ou des oiseaux.

Eudimorphodon

Reconstitution 3D Eudimorphodon. © MEGASYSTEMS Glasklar Editions

De toute évidence, Eudimorphodon pratiquait le vol actif, étant capable de battre des ailes comme un oiseau moderne.
Les muscles puissants servant au vol étaient rattachés au sternum, plat et large, même si le bréchet était bas par rapport à celui, très développé, des oiseaux actuels.

V.Battaglia (11.2003). M.à.J 07.2007

Classification: Sauropsida. Pterosauria. Rhamphorhynchoidea. Campylognathoididae

Genre: Eudimorphodon
Espèce: E. ranzii , Zambelli 1973

Références

Atlas de la préhistoire, Ed.Nathan. The Book of life, Stephen Jay Gould, 1993 . Les Fossiles, Ed Atlas, 1999. La grande encyclopédie des dinosaures, Ed.Gallimard, 1985. Dinosaures et autres animaux de la préhistoire, Ed.Könemann, 1999

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