Poisson-épée

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Apprécié pour sa chaire, l'espadon est reconnaissable à son long rostre.
Baptisé « swordfish » par les Anglais, le « poisson-épée », Xiphias gladius, est l'un des poissons les plus rapides.

Le mot espadon vient du mot italien "spadone" qui signifie grande épée. Du XVe au XVIIe s., l'espadon était une grande et large épée qu'on tenait à deux mains.

Anatomie de l'espadon

La taille varie de près de 2 m à plus de 4 m de long. Le record connu est de 4,55 m pour un poids de 650 kg.
Les femelles sont plus grandes que les mâles.
Le rostre « épée » est aplati, contrairement à celui du marlin qui est conique.

Marlin

Tetrapturus albidus. Le marlin ressemble à l'espadon. By Dominic Sherony

Ce rostre ne sert pas à transpercer les proies, mais plutôt à les blesser afin de les affaiblir.

Espadon

Espadon. Biodiversity Heritage Library . Ichthyologie ou Histoire naturelle des poissons. 1796

Les yeux sont très grands, une caractéristique commune aux espèces qui chassent de nuit.

L'espadon peut atteindre 90 km/h.

L'espadon : un poisson pas totalement ectotherme

Les animaux ectothermes ont une température corporelle à peu près équivalente à celle de leur environnement.
Parmi les animaux ectothermes, on trouve les insectes, les reptiles et les poissons.

Poisson

Les poissons font partie des "animaux à sang froid". By Tambako The Jaguar

Les poissons sont, en principes, ectothermes homéothermes c'est-à-dire que leur température corporelle varie peu par rapport à la température de l'eau.

À l'opposé, les mammifères et les oiseaux sont endothermes et souvent homéothermes. L'être humain, par exemple, a une température corporelle de 37° (variation entre 36,1 °C et 37,8 °C).

L'hypothalamus, situé à la base du cerveau, a plusieurs rôles dont celui de contrôler la thermorégulation (ensemble des systèmes maintenant la température du corps dans les limites normales).

Il existe des exceptions à toute règle.

Parmi les poissons, le marlin, le thon, l'espadon, le mako ou le requin blanc possèdent la spécificité de réchauffer une partie de leur corps.
Ce réchauffement partiel et temporaire est utile pour la prédation.
Concernant le grand requin blanc, ce réchauffement s'effectue au niveau des muscles ce qui lui permet de nager beaucoup plus vite quand il chasse une proie.

Requin taupe bleu ou Mako

Requin-taupe bleu. © dinosoria

L'espadon possède un organe situé près des yeux qui joue un rôle de climatiseur en réchauffant les yeux et le cerveau de 10° à 15° par rapport à la température de l'eau.
Une vision bien aiguisée rend un prédateur plus efficace.

En 2015, les scientifiques de la NOAA ont découvert que l'opah (Lampris guttatus) est un poisson « à sang chaud », le seul connu à ce jour.

Opah

Le biologiste Nick Wegner se prépare à insérer un thermocouple dans les muscles pectoraux d'un opah pour enregistrer les températures internes et externes après la remise à l'eau. NOAA Fisheries West Coast

Sa température corporelle est maintenue en permanence à environ 5 °C de plus par rapport à la température de l'eau.

Mode de vie

L'espadon nage seul ou en petit groupe, mais chaque individu conserve une distance de plusieurs mètres par rapport à ses congénères.

Parfois, on peut les observer effectuer de formidables sauts qui serviraient à déloger les très nombreux parasites dont ils sont porteurs, notamment les rémoras et les lamproies.

Espadon

Illustration d'un espadon en plein saut. © dinosoria

C'est un poisson pélagique qui évolue près de la surface et jusqu'à 600 m de profondeur. Cependant, il a pu être observé à des profondeurs beaucoup plus importantes.

On le trouve dans les zones tropicales et tempérées de l'Atlantique, du Pacifique et de l'océan Indien. Il est également présent en Méditerranée.

C'est un prédateur essentiellement nocturne qui apprécie le maquereau, le merlu ou le hareng. C'est également un grand amateur de calmars et de crustacés.

L'espadon est un grand migrateur. Il se déplace vers les régions plus froides l'été.

Ce poisson vit en moyenne une dizaine d'années.

L'espadon adulte a peu de prédateurs naturels. Seuls le cachalot et le requin mako (requin-taupe bleu) osent s'attaquer à lui.

L'espadon et l'homme

Rapide, combatif et vigoureux, l'espadon est l'un des trophées préférés de la pêche sportive.

Ce poisson semi-gras est également apprécié pour sa chaire. Mais attention, car plusieurs organismes de contrôle ont tiré la sonnette d'alarme.
Comme d'autres poissons gras, l'espadon contient un niveau élevé et toxique de méthylmercure.

Poisson-épée

Steack de poisson-épée. By Ralph Daily

Ce poisson est déconseillé aux enfants, aux femmes en âge de procréer ainsi qu'aux femmes enceintes.

L'espadon bénéficie d'une protection dans une vaste zone de l'Atlantique Nord grâce à des mesures prises par les autorités américaines. L'état de la population dans le Pacifique est inconnu.
Les populations d'espadon sont par contre menacées dans l'océan Indien et en Méditerranée à cause de la surpêche.

Classification: Animalia. Chordata. Actinopterygii. Perciformes. Xiphiidae. Xiphias

V. Battaglia (9.07.2015)

 

Liens

NOAA. Whole-bodyendothermy in a mesopelagic fish,the opah . (pdf)
FDA. What You Need to Know about Mercury in Fish and Shellfish
Greenpeace. Poissons mis sur la Liste rouge
Anses. Consommation de poissons et exposition au méthylmercure