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Boa des sables

Eryx est un genre de serpents communément appelés boas des sables (sand boa en anglais). Il existe 9 espèces de boas des sables dans ce genre qui habitent des régions arides et semi-arides d’Afrique, du Proche-Orient,  d’Asie mais également de quelques zones d’Europe.

Tous les boas du genre Eryx sont inoffensifs pour l’homme.

Portrait du boa des sables

Les boas des sables font partie de la famille des Boidae et de la sous-famille des Erycinae.

Ce sont des boas de petite taille. C’est parmi le genre Eryx que l’on trouve les plus petits boïdés. Eryx miliaris mesure de 35 à 55 cm. La plus grande espèce mesure un peu plus d’un mètre.
Ces boas fouisseurs présentent une petite tête compacte qui ne  se distingue pas du corps, un corps cylindrique et une queue courte. Les yeux sont petits.

Eryx. Boa des sables

Zoom sur la tête d'un boa des sables. Eryx sp. By Grande Illusion

Ce sont des serpents inoffensifs et non venimeux. Ils tuent leurs proies par constriction. Ils fréquentent les régions arides et semi-désertiques.
Ces serpents sont surtout actifs au crépuscule et la nuit.

Sand boa

Eryx sp. By Grande Illusion

La journée, ils restent au frais sous les pierres, dans les terriers des petits mammifères ou dans les buissons. Ils s’enfouissent dans le sable ou les terres meubles.
Ils utilisent leur tête comme outil de pénétration, poussée par les appuis du reste du corps.

Sand boa. Eryx jaculus

Eryx jaculus. By Divinorum

Très rapides, ils peuvent fondre sur leur victime en jaillissant d’un seul coup du sable. Ils peuvent également évoluer dans des régions à sous-sol pierreux.
Eryx jaculus s’embusque souvent sous les pierres plates.

Leur livrée se fond très bien dans leur environnement. La couleur de fond est habituellement sable foncé, beige jaunâtre ou jaune brunâtre à rougeâtre.

Boa des sables. Eryx sp

Boa des sables. Eryx johnii probablement. By abhinav.s

Ce sont d’excellents fouisseurs que l’on rencontre rarement à la surface. Leur menu se compose de lézards, de petits rongeurs, d’oisillons et même d’insectes ou de gastéropodes selon leur habitat.

Selon leur zone géographique, ils peuvent hiberner. C’est le cas d’Eryx jaculus qui hiberne pendant 3 à 5 mois

.Les 9 espèces :

  • Eryx borrii  qui n’a été décrit qu’en  2005
  • Eryx elegans
  • Eryx jaculus 
  • Eryx jayakari 
  • Eryx johnii  
  • Eryx miliaris  
  • Eryx somalicus 
  • Eryx tataricus 
  • Eryx whitakeri

Trois espèces du genre Eryx ont été reclassées dans le genre Gongylophis :

  • Gongylophis colubrinus
  • Gongylophis conicus
  • Gongylophis muelleri

Quelques espèces de boas des sables

Gongylophis colubrinus  (Boa des sables d'Egypte)

Taille : 50 à 70 cm. Corps trapu et court
Livrée : Fond jaunâtre ou gris-jaune. Dessin dorsal et latéral composé de taches brun foncé et orangées. Ventre gris ou gris-jaune
Reproduction : Ovovivipare. Accouplement en été. Jusqu’à 15 serpenteaux qui naissent en automne
Aire de distribution : Egypte, Soudan, Ethiopie, Somalie, péninsule arabique, nord du Kenya

Jeune eryx colubrinus

Serpenteau. Gongylophis colubrinus. By Art Brom

Note : ce boa est souvent présent dans les oasis et près des habitations.

Eryx jaculus (Boa javelot ou Boa des sables occidental)

Taille : 40 à 60 cm et jusqu’à 80 cm. Corps gros et court

Livrée : Fond beige jaunâtre, jaune brunâtre à rougeâtre. Bandes plus foncées qui partent de l’œil jusqu’à la commissure buccale. Taches plus foncées sur le dos et sur les flancs. Ventre plus clair. On trouve parfois des individus noirs ou argentés

Sand Boa. Eryx jaculus

Eryx jaculus. By Divinorum

Reproduction : Ovovivipare. Accouplement en avril-mai et naissance en août-septembre de 3 à 12 serpenteaux

Aire de distribution : Péninsule balkanique, sud de la Yougoslavie, sud de la Bulgarie, Turquie, Proche-Orient, Afrique du Nord, Afrique de l’Est

3 sous-espèces :

  • Eryx jaculus jaculus 
  • Eryx jaculus familiaris 
  • Eryx jaculus turcicus

Eryx miliaris (Boa des sables oriental ou nain)

Taille : 35 à 55 cm

Livrée : Fond jaune sable à brun foncé. Taches foncées sur le dos. Bande longitudinale latérale foncée de chaque côté de la queue

Reproduction : Ovovivipare. Accouplement en avril-mai et naissance en août-septembre de 3 à 12 serpenteaux

Aire de distribution : Nord-ouest de la mer Caspienne à l’Asie centrale

2 sous-espèces :

  • Eryx miliaris nogaiorum
  • Eryx miliaris miliaris

Note : les yeux sont placés très hauts sur la tête ce qui lui permet une excellente adaptation aux sables du désert.

Elevage d'Eryx colubrinus

Elevage de Gongylophis colubrinus. By Shoe the Linux Librarian

Eryx elegans (Boa des sables d’Asie central)

Taille : Jusqu’à 38 cm environ

Livrée : Fond olive-brun clair. Taches brunes avec un contour noir sur le dos. Ventre clair avec des taches brunes

Aire de répartition : Turkmenistan, Iran, Afghanistan et Pakistan

Note : Ce serpent vit entre 800 et 2 500 m d’altitude. Espèce assez méconnue.

Eryx sp

Eryx sp. (espèce à confirmer). By By Grande Illusion

Eryx jayakari (Boa des sables d’Arabie)

Taille : Environ 40 cm

Livrée : Fond orangé ou jaune. Taches irrégulières plus foncées qui forment parfois des bandes. Certains individus sont beaucoup plus foncés

Reproduction : Ovipare. La femelle pond 3 à 5 oeufs

Aire de distribution : Péninsule arabique

Eryx johnii (Boa des sables Indien ou boa rouge des sables)

Taille : Jusqu’à 1,20 m

Livrée : Brun ou orangé uni. Les juvéniles possèdent des bandes sombres sur un fond orange

Reproduction : Ovovivipare.  Jusqu’à 14 serpenteaux

Boa des sables

Eryx johnii. By Ash Lin

Aire de distribution : Afghanistan, Pakistan,  Iran  et en Inde occidentale

2 sous-espèces :

  • Eryx johnii johnii 
  • Eryx johnii persicus

Note : L’une des rares espèces que l’on trouve en terrarium. A la réputation d’être assez docile.

Eryx tataricus (Boa des sables de Tatarie)

Taille: les femelles sont plus grandes que les mâles et peuvent atteindre 1 mètre, voire un peu plus . Les mâles ne dépassent pas 75 cm

Livrée : L’espèce type possède une livrée au fond brun-beige avec des taches plus foncées brunes. Cependant, la livrée  diffère selon les sous-espèces. Brun foncé pour Eryx tataricus tataricus avec des taches grisâtres. Blanc à beige pour Eryx tataricus speciosus avec des taches grises ou marron

Reproduction : Ovovivipare

Distribution : Afghanistan, Ouest de la Chine, Nord de l'Iran, Est du Kazakhstan, Kirghizstan,
Mongolie Intérieure, Sud de la Mongolie, Ouest du Pakistan, Tadjikistan, Est du
Turkménistan, Ouzbékistan

3 sous-espèces :

  • Eryx tataricus tataricus 
  • Eryx tataricus speciosus 
  • Eryx tataricus vittatus

Note : Ce boa est maintenu en captivité bien qu’il ne soit pas très répandu sur le marché

Terrarium Eryx colubrinus

  • Terrarium en bois de 60 x 30 x 40 cm pour un couple
  • Type désertique avec un milieu sec et bien ventilé. Mettez des abris au sol, un bassin d'eau ainsi qu'un substrat d'éclats de bois ou de sable
  • Humidité: 60% environ
  • Eclairage: par lampe ou néon
  • Température: Jour: point chaud à 30°C et point froid à 25°C. Nuit: 21°C environ
  • Alimentation: petits rongeurs

Classification : Animalia. Chordata . Vertebrata. Reptilia. Squamata. Serpentes . Boidae. Erycinae

V.Battaglia (28.05.2008)

Références et crédit photographique

Reptile Database. Genre Eryx
Nigel Marvin & Rob Harvey ; Snakes, Quintet Publishing Limited 1995

Les photos sont sous licence creative commons

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