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Erlikosaurus

Erlikosaurus appartient à la famille des thérizinosaures, un groupe méconnu qui rassemble 7 espèces connues, provenant toutes d'Asie Centrale ou d'Extrême-Orient.

Bien que les thérizinosaures soient habituellement classés parmi les Théropodes, le crâne d'Erlikosaurus est différent des autres prédateurs. De plus, il possède de petites dents largement distribuées et une mâchoire supérieure qui se termine en bec édenté.

Erlikosaurus signifie « Reptile d'Andrew Erlik » . La seule espèce décrite en 1980 puis en 1994 est Erlikosaurus andrewsi . Le squelette très fragmentaire a été découvert en Mongolie. Il est daté du Crétacé supérieur. La longueur de ce dinosaure a été estimée en 2010 par Gregory S. Paul à 4,5 m pour un poids d'une demi-tonne.

Les mensurations ont été établies d'après la longueur de l'humérus de 30 cm.

Il possédait des griffes d'une taille inhabituelle et était probablement bipède. L'usage de ces grandes griffes n'a toujours pas été élucidé. Peut-être servaient-elles à se défendre ou peut-être avaient-elles une utilité relative au régime alimentaire ?

Plusieurs hypothèses sur son régime alimentaire ont été émises d'après l'étude de son crâne et de son squelette.

Certains paléontologues ont supposé que cet étrange théropode était peut-être piscivore. Actuellement, la théorie retenue est un régime herbivore.

Cependant, l'étude menée en 2012 par Stephen Lautenschlager conclut au fait qu'Erlikosaurus possédait un très bon odorat et une bonne ouïe. Ces sens développés sont souvent associés aux théropodes carnivores.

On ne sait rien sur son mode de vie et les fossiles sont beaucoup trop fragmentaires pour être affirmatif quant à son régime alimentaire ou sa morphologie.

V. Battaglia (05.2003). M.à.J 02.2013

Classification: Animalia. Chordata. Reptilia. Saurischia. Therizinosauroidea. Therizinosauridae

Références

Paul Barrett. Encyclopédie des dinosaures. Casterman 2006
Philip J. Currie . Encyclopedia of Dinosaurs. Academic Press 1997
Inside the Head of a Dinosaur: Research Reveals New Information On the Evolution of Dinosaur Senses. Science Daily 12.2012
Paul, G.S., 2010, The Princeton Field Guide to Dinosaurs, Princeton University Press

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