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Boa arc-en-ciel

Le boa arc-en-ciel (Epicrates cenchria) est sans doute le plus beau serpent du monde. On ne peut être qu’admiratif devant sa superbe livrée aux couleurs de l’arc-en-ciel d’où son nom (Rainbow boa). L’irisation de la peau de ce boa est tout à fait exceptionnelle.

Epicrates cenchria vit en Amérique du Sud.

Portrait du boa arc-en-ciel

C’est un boa de taille moyenne atteignant un peu plus de 2 mètres, pour la femelle, et environ 1,50 mètre pour le mâle.
Son corps est assez fin puisque le diamètre ne dépasse pas les 10 cm environ.

Sa peau d’un brun rouge (pour Epicrates cenchria cenchria) est ornée d’anneaux latéraux et de taches plus sombres.

Epicrates cenchria

Epicrates cenchria. By Bsmith 4815

Les bordures microscopiques des écailles agissent comme des prismes et réfractent la lumière. Sa coloration diaprée est surtout vive au moment de la mue.

Ces couleurs sont dues aux guanophores, aussi appelées iridocytes. Ce sont des cellules colorées situées dans la partie superficielle du derme.
Elles contiennent de la guanine, une substance semi-cristalline.

Ces particules constituent d’excellents réflecteurs de lumière.

Habitat et mode de vie

D'après The Reptile Database, 2 sous-espèces sont répertoriées :

  • Epicrates cenchria cenchria
  • Epicrates cenchria polylepis

En 2008, les sous-espèces Epicrates cenchria maurus, E. c. crassus et E. c. assisi sont devenues des espèces à part entière.

Distribution : Colombie, Vénézuéla, Pérou, Brésil, Bolivie, Argentine, Paraguay

Le boa arc-en-ciel brésilien (Epicrates cenchria cenchria) est celui qui est le plus souvent gardé en captivité. On le nourrit avec des petits rongeurs (rat, gerbille…).

Cette espèce vit également en Guyane. Sa détention est strictement interdite sur le territoire français.

Boa arc-en-ciel en plein repas

Boa arc-en-ciel en plein repas. By senkiwboo

Comme tous les pythons (Pythoninae) et les boas (Boidae), ce splendide boa possède des vestiges de membres, ou ergots, situés à la base de la queue.

Tous les boas sont constricteurs. Ils étouffent leur proie dans leurs puissants anneaux. Le boa arc-en-ciel se nourrit de petits mammifères et d’oiseaux.

Boa arc en ciel

Le boa arc-en-ciel est originaire d'Amérique du Sud. By Bsmith 4815

C’est un boa avant tout terrestre et nocturne. Adulte, il est assez peu arboricole. Son habitat est varié : forêts, plaines boisées, marais…

Vis-à-vis de l’homme, il est inoffensif. C’est un serpent plutôt placide. En captivité, les jeunes peuvent par contre se montrer agressifs.
Ils ont des besoins alimentaires plus importants et doivent être souvent nourris (un souriceau tous les 3 ou 4 jours).

Il peut vivre jusqu’à 25 ans en captivité.

Reproduction du boa arc-en-ciel

La femelle est ovovivipare. Les œufs demeurent à l’intérieur du corps de la femelle, qui donne naissance à des petits entièrement constitués.

La maturité sexuelle est de 2 à 3 ans pour les femelles et de 1 à 2 ans pour les mâles. La saison des amours se déroule d’octobre à avril.
Après une gestation d’environ 5 mois, la femelle met au monde environ 20 serpenteaux.

Epicrates cenchria

Epicrates cenchria. By SarahBethB1

Chaque jeune est enveloppé dans une membrane translucide et il s’échappe de l’œuf à l’aide d’une minuscule dent.

Les soins maternels s’arrêtent à la naissance. Les serpenteaux se dispersent à la recherche de nourriture et commencent leur vie indépendante.

Classification : Animalia. Vertebrata. Reptilia. Squamata. Boidae. Boinae. Epicrates

V.Battaglia (25.09.2006). M.à.J. 06.2012

Boa à trois bandes . Boa émeraude

Epicrates cenchria sur The Reptile Database

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