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Eléphant d'Asie

La survie de l'éléphant d'Asie (Elephas maximus) est uniquement due à sa domestication. Actuellement, il existe un conflit grave entre l'éléphant d'Asie et l'homme.

Presque 300 personnes sont tuées chaque année par les éléphants d’Asie sauvages en Inde. Ce chiffre, qui est en augmentation depuis 6 ans, est un indicateur alarmant du conflit grandissant entre les hommes et les éléphants.
Il y a une quinzaine de jours, des bûcherons coupaient des arbres dans une zone reculée de l’Etat d’Assam, dans le nord-est de l’Inde.
Sans prévenir, une horde d’éléphants a fait irruption dans le périmètre, tuant quatre ouvriers. Le mois dernier, c’est un village dans la même région, qui a été saccagé par des éléphants faisant deux victimes.
La cause de ces drames est la réduction du territoire des éléphants. En Inde, ce territoire a diminué de 60% en 30 ans.
Cette guerre ouverte risque malheureusement de tourner rapidement au désavantage des éléphants.
Que peuvent faire ces doux pachydermes qui défendent leur liberté face à des fusils ?

Portrait de l'éléphant d'Asie

Les éléphants d’Asie ont des défenses plus courtes que celles de leurs cousins africains. Ils sont moins imposants. Ils ont des oreilles beaucoup plus petites et un front bombé. Leur dos est rond contrairement à leurs cousins.

Elephant d'Asie

Eléphant d'Asie. © dinosoria.com

La femelle n’a pas de défenses de même que la moitié des mâles. La taille standard d’un éléphant d’Asie est de 6,5 m de long pour 5,4 tonnes.
Leur mode de vie est similaire à celui des éléphants d’Afrique.

La caractéristique la plus frappante de l’éléphant est sa trompe nasale. Cette trompe lui permet de ramasser sa nourriture au sol et de manipuler des objets avec une grande dextérité.
La trompe de l’éléphant d’Afrique se termine par deux appendices préhensiles alors que l’espèce asiatique n’a qu’un seul appendice.

Trompe elephant d'Afrique

Trompe d'un éléphant d'Afrique. © dinosoria.com

De plus petite taille que son cousin africain, l’éléphant d’Asie est réparti en quatre sous-espèces :

  • Eléphant de Sri Lanka (Elephas maximus maximus)
  • Eléphant d’Indochine (Elephas maximus bengalensis)
  • Eléphant de Malaisie (Elephas maximus indicus)
  • Eléphant de Sumatra (Elephas maximus sumatranus)

On trouve l’éléphant d’Asie en Inde, sur la Péninsule Indochinoise, à Sumatra et au Sri Lanka.

Actuellement, des sanctuaires abritent des éléphants peintres. Grâce à la vente de leurs peintures, les refuges peuvent être entretenus et les animaux y vivre confortablement.

En 1960, ils n'étaient déjà plus que 40 000 individus, aujourd'hui, ils ne sont plus que 5 000 à peupler le pays.

Domestication de l'éléphant d'Asie

En Asie, environ 14 000 à 17 000 éléphants sont utilisés dans l’industrie forestière là où les machines modernes ont difficilement accès.
Dans cette région, ces animaux sont domestiqués depuis 5 000 ans.

Eléphants d'Asie

Eléphants d'Asie dans l'un des derniers sanctuaires d'Inde. © dinosoria.com

Dès l’âge de 10 ans, ils sont confiés à un cornac qui les dressera, les conduira et les soignera toute leur vie.

Ils sont mis à la retraite à 55 ans.

Leur survie n’a été possible que grâce à la domestication. Les Asiatiques s’en servent pour porter les charges les plus lourdes.
Cette constatation est triste mais encore une fois si l’homme n’avait pas trouvé une quelconque utilité à cet animal, il l’aurait très probablement exterminé tout simplement.

Malheureusement, cette domestication est souvent cruelle et les mauvais traitements fréquents d'où l'action de la Fondation Brigitte Bardot.

Elephant d'Asie

La survie de l'éléphant d'Asie est liée à sa domestication. Licence

Depuis 2003, la Fondation Brigitte Bardot soutient activement l’association de protection animale thaïlandaise "Friends of the Asian éléphants"dirigée par Soraida Salwala.
En 1994, celle-ci a construit le premier hôpital pour éléphants qui a permis, à ce jour, de soigner et sauver plus de 600 éléphants domestiqués victimes de maltraitance (surexploitation, sous-alimentation) et de mines anti-personnelles.

En Thaïlande, des mesures de protection ont été prises pour stopper le déboisement sauvage mais également pour protéger la faune dont notamment les éléphants. Beaucoup d’animaux ont donc été abandonnés par leur cornac car devenus inutiles.

Les éléphants ont une valeur économique liée au tourisme. Les centres d’entraînements sont très prisés ainsi que les promenades à dos d’éléphant.

Guerre ouverte entre éléphants et humains

En Inde, comme en Afrique d’ailleurs, les éléphants vivant trop près des agglomérations ont tendance à ravager les récoltes et les habitations.
Cela entraîne des représailles et de nombreux éléphants sont tués, la plupart du temps par vengeance.
Ainsi, depuis 5 ans, en Assam, 248 personnes ont été tuées par des éléphants et 268 pachydermes ont été abattus dans la même période.

Eléphant d'Asie

Une guerre est ouverte entre l'homme et l'éléphant. © dinosoria.com

Au Népal, le mois dernier, des chasseurs ont capturé un éléphant qui avait piétiné au moins 12 personnes.

Il y a quelques semaines, un troupeau d'éléphants a saccagé un village près de Goa, en Inde, piétinant à mort un homme.

Ces drames se répètent maintenant beaucoup trop souvent. En Inde, l’éléphant est vénéré et de nombreux temples ont été érigés à son attention.
Mais, plutôt que de la vénération, c’est un espace vital suffisant dont l’éléphant a besoin.

Ganesha. Dieu a tete d'elephant

Ganesha. Dieu à tête d'éléphant vénéré en Inde. By Rosemanios . Licence

En Asie, on a construit de nombreux barrages, utiles aux populations, mais néfaste pour les animaux.
Les chemins traditionnels des éléphants sont coupés et les risques de noyades importantes.

La déforestation est le plus grand danger. Quelques sanctuaires isolés permettent encore à l’éléphant de vivre en liberté.
Ce sont justement ces sanctuaires, qu’en Inde, on défriche. En privant de nourriture les éléphants, on les pousse à attaquer l’homme.
Très intelligent, l’éléphant a bien compris qui était son ennemi.

Femelle elephant d'Asie et son bébé

Femelle éléphant d'Asie et son éléphanteau. © dinosoria.com

L’Etat d’Assam est particulièrement touché par la déforestation. Depuis 1972, environ 15% de la ceinture forestière ont été défrichés.

Le plus paradoxal est que ces derniers sanctuaires sont officiellement protégés. Cette protection n’empêche nullement des migrations dans ces sanctuaires de populations non contrôlées.

La WWF apporte son soutien dans cette région pour diminuer les tensions. Un système de pré-alerte a été établi pour prévenir les villageois de l’approche des éléphants. De plus, des équipes ont été formées pour faire reculer les pachydermes sans violence.

Elephant d'Asie

Eléphant d'Asie. © dinosoria.com

Il existe donc bien des solutions pour éviter un massacre réciproque. La première serait bien évidemment de laisser intacts les derniers refuges.
Pour cela il faudrait que le gouvernement y mette les moyens.

V.Battaglia (17.12.2006). M.à.J 09.2009

Eléphant d'Afrique

Sources

Rajesh Sinha . Yahoo News . Herald Correspondent

Découvrez le refuge des éléphants d'Asie et soutenez la Fondation Brigitte Bardot

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