Pélycosaure

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Edaphosaurus « lézard de la terre » était un synapside (syn. thérapside) qui a vécu du Carbonifère supérieur au Permien inférieur. Ce pélycosaure arborait une voile comme celle du célèbre Dimetrodon. Les thérapsides sont communément appelés reptiles mammaliens.

Aire de distribution

Edaphosaurus a été découvert au 19e siècle. L'espèce type est Edaphosaurus pogonias. (Cope, 1882)

De nombreux restes fossilisés ont été découverts dans les couches du Permien aux États-Unis (Nouveau Mexique, Texas et Oklahoma). Les fossiles du Carbonifère mis au jour en Virginie sont par contre très peu abondants.

Les fossiles découverts à ce jour ont été datés entre 305 et 272,5 millions d'années.

Edaphosaurus

Edaphosaurus. Smithsonian Museum of natural history. © dinosoria.com

Des fossiles découverts en République tchèque et en Slovaquie ont été attribués récemment à Edaphosaurus mais l'identification n'a pas encore été confirmée.

Anatomie

Ediphosaurus possédait une mâchoire aux muscles puissants.

Cette mâchoire était équipée de petites dents acérées aux bords tranchants, mais il est généralement considéré comme un herbivore.

Cependant, certains paléontologues pensent que ses dents en forme de bâtonnets étaient plutôt adaptées pour broyer des coquillages.

Edaphosaurus

Edaphosaurus. Field Museum of Natural History Chicago. © dinosoria.com

Edaphosaurus possédait une voilure différente de celle de Dimetrodon. Les excroissances osseuses étaient plus courtes, mais aussi plus lourdes.

D'après les fossiles, cette espèce mesurait entre 1 m et 3,5 m de long. Les grands spécimens mesuraient plus de 300 kg.

Espèces décrites :

Edaphosaurus boanerges. Edaphosaurus claviger.Edaphosaurus colohistion. Edaphosaurus cruciger. Edaphosaurus novomexicanus

Classification : Amniota. Synapsida. Eupelycosauria. Edaphosauridae. Edaphosaurus

V.Battaglia (29.06.2012)

 

Références

E. D. Cope. 1882. Third contribution to the history of the Vertebrata of the Permian formation of Texas. Proceedings of the American Philosophical Society 20:447-461
Carroll, R. L. (1988), Vertebrate Paleontology and Evolution, WH Freeman & Co.
Edaphosaurus. Paleobiology Database