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Éclipse de Soleil. Éclipse de Lune

Dates des éclipses

Une éclipse de Soleil est un phénomène spectaculaire qui n'a jamais cessé de fasciner l'homme. La disparition momentanée de la lumière solaire ou lunaire terrifiait nos ancêtres qui pensaient qu'une éclipse était un châtiment divin et un très mauvais présage.
Il existe plusieurs types d'éclipses :

  • Éclipse totale
  • Éclipse partielle
  • Éclipse annulaire

Qu'est-ce qu'une éclipse de Soleil ?

L'éclipse se produit quand le Soleil, la Lune et la Terre sont parfaitement alignés.

Ce type d'éclipse a lieu lorsque le disque de la Lune cache totalement le disque solaire. L’éclipse totale n'est visible de la Terre qu'à l'intérieur d'une petite bande allant de quelques dizaines à quelques centaines de kilomètres formée par l'ombre de la Lune.
L'obscurité tombe en quelques secondes, pour une durée qui ne peut dépasser 7 min et 40 s.
Pendant ces quelques minutes, la température chute considérablement.
Dans une atmosphère magique, on peut apercevoir les protubérances et la couronne solaires, mais aussi les planètes.

Eclipse de Soleil

Eclipse annulaire de Soleil du 20 mai 2012. Crédit Nasa

Il ne peut y avoir qu'au maximum quatre éclipses par an et une éclipse totale annuelle en moyenne.

Si on voulait observer une éclipse totale pendant plus d'une heure, il faudrait survoler la Terre à une vitesse comprise entre 500 et 1 000 m par seconde selon les latitudes. Cette vitesse correspond à celle de l'ombre de la Lune qui se déplace d'ouest en est.

Cette observation en vol a d'ailleurs été réalisée en juin 1973 par une équipe d'astronomes avec le Concorde. L'avion volait à 1 600 km/h au-dessus du continent africain, lieu de l'éclipse totale.

En dehors de la bande formée par l'ombre de la Lune, l'éclipse est seulement partielle. La Lune ne cache qu'une partie du Soleil. Un croissant reste donc visible.

La Lune passe devant le Soleil

La Lune passe devant le Soleil. 25 février 2007. Crédit Nasa

L'orbite de la Lune est elliptique. Il arrive donc que son diamètre apparent soit plus petit que celui du Soleil. Si une éclipse se produit à ce moment-là, l'éclipse est alors annulaire.

Qu'est-ce qu'une éclipse de Lune ?

L'éclipse se produit quand le Soleil, la Terre et la Lune sont parfaitement alignés.

La Lune pénètre dans le cône d'ombre de la Terre créé par la lumière du Soleil. La Lune entre d'abord dans la pénombre de la Terre et sa luminosité diminue. Au moment de la totalité, la Lune se trouve entièrement dans le cône d'ombre et prend une couleur rougeâtre.

Eclipse de Lune

Couleur rougâtre de la Lune lors d'une éclipse. Crédit Nasa

Pourquoi cette couleur ?

Simplement parce que la couleur rouge est la seule diffusée dans le cône d'ombre. Les autres couleurs de la lumière visible disparaissent en se diffusant lors de la traversée dans l'atmosphère.

La durée totale d'une éclipse de Lune peut atteindre près de 6 h avec une totalité maximale de 1 h 47.

Eclipse de Lune

Eclipse totale de Lune du 20 décembre 2010. Crédit Nasa

Il y a 1 à 4 éclipses lunaires par an avec en générale une éclipse totale annuelle.

Précautions à prendre pour observer une éclipse

Il ne faut jamais regarder une éclipse à l'oeil nu. Le flux lumineux peut vous brûler la rétine.

Il faut impérativement utiliser des lunettes d'éclipse certifiées conformes qu'il est préférable d'acheter chez un opticien qui pourra vous garantir la qualité des matériaux utilisés.

Dates des éclipses 2015. 2016

2015

Éclipse totale de Soleil le 20 mars 2015

Durée : 2 minutes et 47 secondes
Maximum de l'éclipse à 9 h 45 UTC

Coordonnées : 64.4N 6.6W

Visible en Norvège pour l'éclipse totale. Visibilité de l'éclipse partielle en Europe, en Afrique du Nord, en Asie du Nord, Atlantique et Arctique

Éclipse totale de Lune le 4 avril 2015

Durée : 3 h 29

Début de l'éclipse à 09 h 03 UTC
Maximum de l'éclipse à 12 h 00 UTC

Visible dans l'ouest de l'Asie, certaines régions d'Australie, Pacifique, l'est de l'Amérique du Nord et de l'Amérique du Sud

Éclipse partielle de Soleil le 13 septembre 2015

Visible en Afrique du Sud, Sud de l'Inde et Antarctique

Maximum de l'éclipse à 06 h 55 UTC

Éclipse totale de Lune le 28 septembre 2015

Durée : 3 h 20
Début de l'éclipse à 00 h 13 UTC
Maximum de l'éclipse à 02 h 47 UTC

Visible dans l'ouest de l'Europe, en Asie, Australie, Pacifique, Amérique du Nord et Amérique du Sud

2016

Éclipse totale de Soleil les 8 et 9 mars 2016

Durée : 4 minutes et 4 secondes
L'éclipse débute à 23h 18 UTC le 8 mars
Maximum de l'éclipse à 02h 00 UTC le 9 mars

L'éclipse totale sera visible à Sumatra, Bornéo, Sulawesi et quelques parties de l'Océan Pacifique.
Elle sera partiellement visible dans le Sud et l'Est de l'Asie et dans l'Est de l'Australie.

Éclipse partielle de Lune le 23 mars 2016

Durée : 4h 15

Début de l'éclipse à 09h 39 UTC. Fin de l'éclipse à 13 h 54 UTC
Maximum de l'éclipse à 11h 47 UTC

Visible en Asie, en Australie, en Amérique du Nord et du Sud. Pacifique. Atlantique. Océan Indien. Arctique et Antarctique.

Éclipse annulaire de Soleil le 1 septembre 2016

Durée: 3 minutes et 6 secondes

Visible d'Afrique Centrale, Madagascar et quelques régions de l'Atlantique et de l'Océan Indien

Début de l'éclipse à 06h 14 UTC
Maximum de l'éclipse à 09h 01 UTC

Éclipse partielle de Lune le 16 septembre 2016

Durée : 3h 59
Début de l'éclipse à 16h 54 UTC. Fin de l'éclipse à 20 h 53 UTC
Maximum de l'éclipse à 18h 54 UTC

Visible en Europe, quelques régions d' Asie, d'Australie et en Afrique de l'Est.

V. Battaglia (06.10.2014). M.à.J 09.2015

 

Références

Astronomie, Hachette 2001
L’Astronomie, éditions De La Martinière 2002
Le Guide d'astronomie. Delachaux et Niestlé 2006
Site de la NASA