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Echis carinatus

Echis carinatus porte plusieurs noms communs : Echide carénée,  vipère d'Égypte, vipère des pyramides ou vipère à écailles carénées.

L’échide carénée  est l’une des vipères les plus venimeuses. Heureusement pour l’homme, cette vipère est un serpent déserticole qui habite les contrées désertiques d’Afrique du Nord, de l’Inde et d’Afrique.

Portrait d’Echis carinatus

Cette vipère mesure 65 cm de long en moyenne mais certains individus dépassent les 80 cm. Elle est trapue avec une tête en triangle dont les angles sont arrondis.
Elle possède de grands yeux à pupilles fendues verticalement.
Ses écailles sont très carénées d’où son nom commun.

Echis carinatus

Echis carinatus. © dinosoria.com

Comme souvent chez les serpents, la robe et les dessins sont très variables. Le fond peut être gris-brun, brun, sable ou jaunâtre.
Le milieu du dos plus foncé est traversé par une rangée de taches transversales claires qui vont de la nuque à la queue.

Le dessus de la tête arbore un dessin en X ou Y. le ventre est plus clair.

L’échide carénée possède des dents solénoglyphes.

Echis carinatus

Echis carinatus apprécie la beauté des pyramides en Egypte ce qui constitue un danger pour les touristes. © dinosoria.com

En cas de danger, elle peut émettre un cliquètement de défense grâce aux écailles des flancs. Elle est irritable et mieux vaut ne pas la déranger.

Le nombre de sous-espèces varie selon les auteurs entre 5 et 7. L’aire de distribution est très large et comprend globalement l’Afrique du Nord occidentale et centrale, l’Inde, le Pakistan et le Sri Lanka, la péninsule arabique et l’Afrique occidentale.

Mode de vie et habitat

Echis carinatus habite les régions sèches qui proposent des rochers, des éboulis ou de la broussaille.
Elle évolue dans les régions désertiques et semi-désertiques.

Echis carinatus

La vipère des pyramides est un serpent déserticole. © dinosoria.com

Elle s’invite régulièrement dans les oueds et les oasis. Elle peut vivre jusqu’à près de 2 000 m d’altitude. Elle fréquente également les lieux touristiques égyptiens d’où son surnom de vipère des pyramides.

Cette vipère est surtout active le jour. Sur le sable, elle se déplace par reptation latérale. Comme d’autres serpents déserticoles, tels le Céraste d’Avicenne ou la vipère cornue, quand elle se déplace, elle fait frotter les unes contre les autres les écailles carénées de ses flancs.

Elle se nourrit de petits mammifères, d’oiseaux, de lézards, de petits serpents et de grenouilles.

Reproduction

Selon les sous-espèces, la femelle est vivipare ou ovipare. Les sous-espèces vivipares mettent au monde environ 15 serpenteaux.

Echis carinatus leakeyi pond des œufs ainsi que d’autres sous-espèces d’Afrique du Nord.

L’échide carénée et l’homme

Le venin de cette vipère est hautement actif et cytotoxique. Une seule morsure peut tuer un homme.
Son venin est considéré comme étant cinq fois plus toxique que celui du cobra.

C’est sans conteste l’une des vipères les plus venimeuses.

Vipère des pyramides. Echis carinatus

Echis carinatus est très irritable. © dinosoria.com

Si vous la dérangez, elle place sa tète au-dessus des anneaux de son corps et frappe instantanément.

En l’absence de sérum antivenimeux, la morsure est mortelle.

Classification : Animalia. Vertebrata. Reptilia. Squamata. Viperidae. Viperinae. Echis

V.Battaglia (14.08.2009)

Les serpents les plus dangereux . Les Vipéres (Présentation, caractéristiques)

Références

Reptiles, éditions Proxima 2001. Serpents, Nigel Marvin et Rob Harvey, éditions Solar 1996. Grand guide encyclopédique des serpents, éditions Artémis 1999

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