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Dryosaurus

Les Dryosaures et les Camptosaures primitifs étaient des iguanodontiens. Ils sont apparus au Jurassique et devinrent des ornithopodes très répandus.

Dryosaurus est un iganodontien très primitif. Son nom signifie "lézard des arbres" car on pense qu'il vivait en forêt.

Dryosaurus altus, découvert en Amérique du Nord est l'espèce type (Morrison Formation, Colorado, Utah, Wyoming).

De taille moyenne et doté d'une paire de pattes robustes, il possédait une queue rigide et lourde. Elle servait de contrepoids.
Son museau se terminait en un bec aux bords acérés qui lui permettait d'arracher les plantes basses. Il n'avait pas de dents à l'extrémité de sa mâchoire supérieure, ce qui le différenciait des premiers ornithopodes.

Dryosaurus

Dryosaurus. By Via Tsuji

Il avait de grands yeux et ses narines n'étaient pas surmontées d'une arête osseuse. Les fossiles découverts mesurent entre 2,4 et 4,3 m de long. Cependant, il s'agit de spécimens juvéniles. En effet, aucun Dryosaurus adulte n'a encre été retrouvé.

Ceratosaurus attaquant un Dryosaurus

Ceratosaurus attaquant un Dryosaurus. By Kordite

Comme les autres ornithopodes, il avait peu de défenses. Sa meilleure stratégie de défense était la fuite. Bon coureur, il pouvait fuir rapidement devant les prédateurs.

Ce dinosaure vivait au Jurassique supérieur.

Classification: Animalia. Chordata. Reptilia. Ornithischia. Ornithopoda. Dryosauroidea. Dryosauridae. Dryosaurus

V. Battaglia (11.2003)

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