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Dragon d’Australie

Le dragon d'Australie (Chlamydosaurus kingii) est également appelé lézard à collerette. Ce lézard est endémique à l’Australie et à la Nouvelle-Guinée.

Parmi les reptiles, certains emploient des ruses pour paraître plus agressifs qu’ils ne le sont en réalité. C’est le cas de cet inoffensif lézard d’Australie qui déploie, lorsqu’il est menacé, une sorte de grande collerette pour intimider l’adversaire.
Ce  lézard ressemble tout à fait à un petit dragon miniature.

La collerette de Chlamydosaurus kingii

Chlamydosaurus kingii  doit son nom à la collerette, la chlamyde, dont le diamètre peut dépasser 30 cm.
La collerette de peau est recouverte d’écailles, comme le reste du corps.
Elle est tendue sur des « baleines » cartilagineuses, exactement comme la toile d’un parapluie. Elle est soutenue par deux prolongements des os maxillaires.

Dragon Australie

Ce dragon d'Australie n'est pas du tout content. By Wouter !

En temps normal, ces baleines sont couchées en arrière, de chaque côté du cou et la collerette forme alors une sorte de cape, ouverte sur la nuque et couvrant les épaules.

Dragon australie

Quand la collerette est baissée, elle ressemble à une cape. By Spamily .

Tout en déployant cette collerette, notre dragon ouvre grand la gueule pour montrer les couleurs vives de l’intérieur.
Son apparence est alors si effrayante que beaucoup d’adversaires, pourtant bien plus gros, fuient sans demander leur reste.
La collerette lui sert également de régulateur de température. Elle comporte de nombreux petits vaisseaux sanguins.

Portrait du Lézard à collerette

Ce lézard qui mesure en moyenne 85 cm habite les régions chaudes et sèches du nord de l’Australie.
Le mâle est beaucoup plus gros que la femelle avec une longueur qui peut atteindre 29 cm (23 pour les femelles).
Le poids varie de 400 à 870 grammes.

Chlamydosaurus kingii

Chlamydosaurus kingii . By Aussie Matt

Bien qu’il lui arrive de descendre à terre, pour chasser les insectes après une averse, il vit la plupart du temps sur les troncs et dans les arbres.
Ce lézard est particulièrement actif pendant la saison des pluies.

Insectivore, le dragon d’Australie mange de petits invertébrés et des fourmis. Il a également déjà été observé s’alimentant de petits mammifères.

Lezard à collerette

Le lézard à collerette est insectivore. By Wouter !

Pour s’enfuir, il se met à courir sur ses deux pattes postérieures, le corps dressé et la collerette rejetée en arrière. Il est agile et peut courir vite. Il utilise sa queue comme « stabilisateur ». S’il est acculé, il fait face à son agresseur et déploie sa collerette en ouvrant grand sa bouche colorée de rose ou de jaune.

Reproduction

Comme les autres membres de la famille des agamidés, la femelle est ovipare. La saison de reproduction coïncide avec la saison des pluies, soit d’octobre à mars environ.

Territorial, le mâle attire les partenaires en ouvrant sa collerette. Cependant, on ne sait pas si les femelles choisissent leur prétendant en fonction de la grandeur de cette collerette.

La femelle enfouit 4 à 13 œufs dans le sol pour les protéger des prédateurs. Les oeufs doivent incuber pendant environ 70 jours.
Les jeunes ne bénéficient d’aucune protection parentale.

Terrarium

Ce lézard ne survit pas très bien en captivité. Il ouvre rarement sa collerette et reste plutôt léthargique. Il lui faut beaucoup d'espace.

  • Terrarium de 200 x 90 x 180 cm minimum
  • Type tropical humide
  • Mettre des perchoirs, de grosses branches et un substrat d'éclats de bois
  • Température: Jour: point chaud à 35°C et point froid à 28°C. Nuit: 24°C environ
  • Humidité: 80% environ
  • Eclairage: par tube UV
  • Alimentation: Insectes et souriceaux en quantités importantes

Classification: Animalia. Vertebrata. Reptilia. Squamata. Iguania. Agamidae. Chlamydosaurus

V.Battaglia (02.2005).M.à.J 04.2008

Dragon d'eau

Références

Reptiles. Le dragon d’Australie. Editions Proxima 2001
Larousse des animaux. Les lézards. Editions Larousse 2006

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