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Dragon d’eau

Le dragon d’eau  (Physignathus cocincinus), également appelé agame aquatique est un lézard de la famille des Agamidés. Ce beau lézard, originaire de l’Asie du Sud-est, fait l’objet d’un commerce important car sa maintenance en captivité ne pose pas de difficultés.
Dans le genre Physignathus, il existe une autre espèce originaire d’Australie, Physignathus lesueurii, dont l’aspect général et les mœurs sont très similaires.

Portrait de l'agame aquatique

Les agames aquatiques possèdent une  tête triangulaire  ainsi qu’une crête dorsale et nucale. Cette dernière est plus marquée chez les mâles.
La taille moyenne est de 50 cm de long. Le mâle (P. cocincinus et P. lesueurii) peut atteindre 1 m de long.
Les femelles sont plus petites.

Agame aquatique

Dragon d'eau. Physignathus cocincinus. By Joachim S.Müller

La couleur de la robe chez P. cocincinus est vert émeraude agrémentée de bandes foncées sur la queue.
Les deux sous-espèces de P. lesueurii se différencient par leur coloration : brun grisâtre pour P. lesueurii lesueurii et bleu-vert pour P. lesueurii howitii.

Dragon d'eau. Physignathus lesueurii

Dragon d'eau. Physignathus lesueurii. By Wiccked

Les juvéniles ont de fines lignes claires sur le dos.

Chez les mâles, la gorge et les joues sont généralement rouge-orangé. Cependant, il existe de nombreuses variantes chez les spécimens captifs.

Dragon d'eau

Physignathus lesueurii. By Aussie Gall

Ces lézards possèdent une queue très longue qui sert de fouet quand l’animal se sent menacé.

Agame aquatique

Agame aquatique. Physignathus cocincinus. By Uldo

Dans leur environnement naturel, ces agames sont actifs le jour. On peut les observer, installés sur une branche, au-dessus d’un point d’eau.
L’eau est leur refuge en cas de danger.

Dragon d'eau

Physignathus cocincinus. By Joachim S.Müller

Ils vivent en petits groupes composés d’un mâle dominant et de plusieurs femelles.

Dragon d'eau. Physignathus lesueurii

Dragon d'eau. Physignathus lesueurii. By Yellow Filter

Ce sont d’excellents nageurs et grimpeurs. Ces lézards sont donc à la fois semi-aquatiques et semi-arboricoles.

Habitat. Alimentation de Physignathus cocincinus

Physignathus cocincinus est commun en Inde, en Chine, en Asie Orientale et en Asie du Sud-Est (Thaïlande, Vietnam, Laos, Cambodge, Birmanie).
Physignathus lesueurii vit en Australie.

Agame aquatique

Physignathus cocincinus. By Ginger Me

Les dragons d’eau sont à l’aise près des lacs, dans les zones forestières avec un point d’eau (étang, mare, fleuve).
En cas de danger, ils plongent dans l’eau et s’y immergent.

Leur habitat est chaud et humide.

Agame aquatique

Physignathus lesueurii. By Petrichor . Licence

Ce sont des omnivores qui apprécient les insectes, les souriceaux, les amphibiens, les poissons et quelques végétaux. Ces lézards ont un très bon appétit et sont très opportunistes.
En captivité, ils acceptent des fruits sucrés.

Reproduction du dragon d'eau

La femelle pond en moyenne 10 œufs qui sont enterrés dans le sol humide. Les jeunes naissent après une incubation de deux mois.

Les jeunes se développent très vite.

Bebe dragon d'eau

Juvénile Physignathus cocincinus. By Greeneydmantis

En captivité, une période de repos à 25°C avec un point chaud à 28°C et 22°C la nuit est indispensable pendant deux mois pour la reproduction.
L’incubation s’effectue à 28°-30°C et 90 à 100% d’hygrométrie.

Agame

Physignathus cocincinus. By Deep Shot

En principe, les éleveurs enfouissent les œufs dans de la vermiculite humide recouverte d’une fine couche de sphaigne humide.

Terrarium

Un terrarium très spacieux est indispensable : 180 x 60 x 90 cm minimum pour un couple.
Type : tropical humide avec des branches et un grand bassin d’eau. Sol composé d’un substrat d’éclats d’écorces et de sable.

  • Température : Jour : point chaud à 33°C et point froid à 27°C. Nuit : 23 à 25 °C
  • Eclairage : Tube UV
  • Humidité : 80% environ

Dragon d'eau

Physignathus cocincinus. By Joachim S.Müller

Il est indispensable de reconstituer son environnement et de ne pas oublier qu’il adore se percher sur des branches et nager.

Physignathus cocincinus

Physignathus cocincinus. By Hybridotus

C’est un lézard actif qui a besoin d’espace. Un terrarium trop étroit aboutira à la déprime, au frottement du museau contre les parois et donc à un risque d’infection.
Dans certains ouvrages, il est d’ailleurs conseillé de coller un adhésif de couleur sur la paroi pour que le dragon d’eau puisse voir qu’il existe une barrière.

Physignathus cocincinus

Physignathus cocincinus. By Bolti 22

Les agames aquatiques, prélevés dans la nature, alors qu’ils sont adultes sont beaucoup plus difficiles à maintenir en captivité. Il est préférable d’acheter des juvéniles afin de les habituer aux manipulations.

Eviter de mettre plusieurs mâles dans un même terrarium car ils sont territoriaux.

Leur espérance de vie est en moyenne de 12 ans.

Classification: Animalia. Vertebrata. Reptilia. Squamata. Iguania. Agamidae. Physignathus

V. Battaglia (15.09.2008)

Dragon d'Australie

Références

Reptiles. Le dragon d’eau. Editions Proxima 2001
Larousse des animaux. Les lézards. Editions Larousse 2006

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