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Megalodon et Grand Requin Blanc

Carcharodon megalodon est sans aucun doute le plus grand poisson prédateur de tous les temps. Apparu au Miocène, il y a près de 23 millions d'années, le Megalodon a partagé son territoire de chasse avec le Grand Requin Blanc (Carcharodon Carcharias) pendant près de 10 millions d'années.
On ignore pourquoi ce gigantesque prédateur a disparu il y a près de 3 millions d'années (chiffre officiel qui ne fait pas l'unanimité).

Comparatif entre le Megalodon et le Requin blanc

Pour avoir une idée de la taille du Megalodon, il faut imaginer un requin blanc en trois fois plus grand et plus puissant.
Les chercheurs qui observent les grands requins blancs dans des cages d'acier ne seraient pas en sécurité face à un Megalodon. Il n'en ferait qu'une bouchée.
Si ce prédateur était toujours en vie, il chasserait probablement comme son cousin. Ce dernier s'approche furtivement par en dessous avec sa dorsale foncée quasiment invisible pour sa proie.

L'attaque surprise est sa tactique préférée. Il contourne furtivement sa victime avant d'attaquer brusquement.
Il l'entraîne dans les profondeurs en attendant qu'elle se vide de son sang. Ce n'est que lorsque sa victime s'est vidée qu'il retourne la dévorer.

Jeune requin blanc

Jeune requin blanc. By Osaka Steve

Comme le requin blanc, les dents du Megalodon se remplaçaient continuellement. Les dents du grand blanc peuvent se remplacer dans leur totalité en seulement 8 jours.

Les dents du Megalodon

Ce prédateur de plus de 15 m possédait des dents qui pesaient chacune jusqu'à 1/2 kilo. Elles avaient la taille d'une paume de main.

La force de la mâchoire d'un grand blanc correspond au poids d'un camion sur l'ongle d'un pouce. On a du mal à imaginer la puissance que pouvait avoir la mâchoire d'un megalodon.

Grand requin blanc

Gueule du requin blanc. Licence

Les requins n'ont pas d'os. Ce sont des poissons cartilagineux.

Après leur mort, il ne reste que leurs dents. C'est d'après ces dents fossilisées que l'on a pu reconstituer le megalodon.

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L'évolution parfaite du requin

L'oeil du requin est une merveille d'efficacité optique. Il peut voir parfaitement même dans la quasi-obscurité. De même, son odorat est particulièrement développé. Il peut enregistrer à 1 km de distance les moindres vibrations.

Oeil requin marteau

Oeil du Requin Marteaux . © dinosoria.com

Si les requins voulaient vraiment chasser l'homme, plus aucun plongeur ne pourrait s'aventurer dans l'eau. Il se ferait automatiquement repérer.

Il y a des millions d'années, le megalodon disposait des mêmes organes sensoriels.

Le phoque est la proie favorite du grand blanc qui adore surtout sa graisse plus que sa chair. Le megalodon, lui, chassait les petites baleines. On a retrouvé des traces de morsures sur des os fossilisés.

Des survivants de la préhistoire

Ce n'est que récemment que l'homme a pu découvrir les fonds marins situés à plus de 3 500 mètres. Au fond de l'eau, la vie a pris des formes surprenantes. Ressurgies du passé, des créatures préhistoriques ont survécu tels le crossoptérygien (découvert en 1987) et le requin grande gueule qui mesure plus de 5 m.

Requin grande gueule

Requin grande gueule. U.S. National Archives

On oublie trop souvent que 90% de toutes les espèces animales qui peuplent notre planète vivent et se reproduisent sous l'eau. Malgré notre technologie, nous connaissons mieux la Lune que nos fonds océaniques.
Est-il possible que dans ces fonds inexplorés, les derniers Megalodons chassent encore leurs proies préférées: la Baleine ?

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Un avenir incertain pour les requins

Les requins font partie de ces rares animaux qui réveillent en nous une peur ancestrale. Ils ont survécu à la colère de la Terre et ont su depuis toujours s'adapter à leur environnement.
Chaque année, plus de 100 millions de requins sont tués souvent uniquement par plaisir et par ignorance. Eux, qui ont traversé les âges et gagné tant de combats contre la nature, sauront-ils lutter contre leur seul prédateur: l'Homme

V.Battaglia (07.2003). M.J 09.2007

Requin blanc . Le Megalodon a-t-il survécu ?  . Video Requin blanc en liberté . Video du Megalodon vu par la BBC . Video Un Grand Blanc attaque une cage

Bibliographie principale

Requins en liberté de Gérard Soury, Editions Nathan. Fabuleux monstres marins de Piero & Alberto Angela, Alberto Luca Recchi, Editions Solar. Les Requins de J.D Stevens, Editions Bordas

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