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Dilong

Dilong paradoxus est un petit tyrannosauridé d'1,50 mètre de long. Il a été découvert en 2004 en Chine, dans la province du Liaoning.

L’un des ancêtres du redoutable Tyrannosaurus rex avait le corps recouvert d’un fin duvet. Il s'agirait donc là du squelette du plus ancien tyrannosauridé connu. Dilong paradoxus possédait des protoplumes et non des plumes dans le sens propre.

Vieux de 130 millions d’années, ce nouveau dinosaure carnivore vivait au Crétacé inférieur.

Dilong

Dilong paradoxus

Les chercheurs ont baptisé ce dinosaure Dilong paradoxus « Dragon Empereur paradoxal «. Le Dilong vivait 65 millions d’années avant le Tyrannosaure.
Les protoplumes qui recouvraient son corps servaient sans doute à le protéger du froid.

Grâce à un fossile presque complet et admirablement conservé, Dilong paradoxus confirme que les ancêtres du terrible Tyrannosaurus Rex portaient un joli duvet.

Protoplumes. Dilong

Traces fossiles des protoplumes

Notre petit dinosaure possédait de solides membres antérieurs armés de trois doigts griffus. Son squelette est beaucoup plus gracile que celui de son terrible descendant Tyrannosaurus Rex.

Cette découverte remet à l'ordre du jour la théorie des dinosaures "à plumes" et donc à sang chaud.

Classification: Animalia. Chordata. Reptilia. Saurischia. Theropoda. Tyrannosauria. Tyrannosauridae

V.Battaglia (08.2004) M.à.J 29.01.2006

Tyrannosauridés . Raptorex et l'évolution des Tyrannosauridés . Dinosaures à plumes

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